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Le président Saïd écrase la dissidence en Tunisie pour enraciner son régime autoritaire | International

Le président Saïd écrase la dissidence en Tunisie pour enraciner son régime autoritaire |  International

2023-06-06 06:40:00

Le président tunisien Kaïs Saïd, le 31 mai à Tunis.Europa Press (PRESIDENCE TUNISIENNE)

Chaque samedi, depuis trois mois, les marches du Théâtre municipal de Tunis sont devenues la seule tribune d’une opposition réduite au silence par la répression. “J’ai déjà passé quatre ans en prison avec [el dictador Zine el Abidine] Ben Ali. Maintenant, je n’ai plus peur de retourner derrière les barreaux avec le président Kais Saïd”, interpelle le sexagénaire Samir Bidi, professeur d’arabe, devant l’immeuble emblématique de l’avenue Bourguiba, épicentre de la révolution qui a inauguré le printemps arabe en janvier. 2011.

Des dizaines de dissidents du régime Saïd, qui gouverne par décret après avoir dissous le Parlement, ont été emprisonnés ces derniers mois sous la vague accusation d’« atteinte à la sûreté de l’État ». Parmi eux se trouve Rachid Ganuchi, 81 ans, ancien président de l’Assemblée législative et leader du mouvement islamiste Ennahda, le plus grand parti à l’hémicycle le 25 juillet 2021. Il a été condamné à un an de prison le 15 mai, mais le la semaine dernière, il a été de nouveau poursuivi avec deux douzaines d’autres personnalités de l’opposition.

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“Nous sommes ici pour exiger la libération de tous les prisonniers politiques après le coup d’État [como la oposición define la clausura del anterior Parlamento], et pour défendre la liberté et le retour de la démocratie », a proclamé Ahmed Neyib Chebi, 74 ans, chef visible de l’initiative politique commune du Front de salut national d’opposition. “Nous ne demandons qu’une chose à Saïd : qu’il parte, pour restaurer les libertés des Tunisiens”, résume-t-il son projet.

L'opposition tunisienne manifeste contre l'arrestation de dizaines de dissidents, samedi 27 mai, devant le Théâtre municipal de la capitale, au centre de Tunis.
L’opposition tunisienne manifeste contre l’arrestation de dizaines de dissidents, samedi 27 mai, devant le Théâtre municipal de la capitale, au centre de Tunis.

JCS

“Il s’est attaqué à toutes les institutions de l’État, de la justice au Parlement, des médias aux syndicats”, a souligné le vétéran leader de la gauche tunisienne, “et il a rejeté toutes nos offres de dialogue politique avant d’être présentées”. Chebi a finalement appelé à configurer une alternative comme celle du Hirak en Algérie, qui a forcé en 2019 le départ du président Abdelaziz Bouteflika après deux décennies au pouvoir.

“La Tunisie vit sous un modèle hybride, dans lequel une certaine concurrence électorale est attendue lors des élections présidentielles prévues en décembre 2024, mais l’alliance de l’opposition ne représente pas encore une alternative à Saïd”, explique Tarek Kalaui, analyste politique formé aux États-Unis, pendant l’exil sous la dictature de Ben Ali, d’où il a exercé la dissidence. “Les réseaux sociaux étaient cruciaux alors et le sont maintenant pour comprendre le phénomène Saïd”, plaide ce professeur d’histoire et commentateur politique à la radio privée IFM, dans un café proche du studio de la radio, en périphérie de la capitale tunisienne. Il estime que le président, élu avec 72% des suffrages en 2019, a le vent en sa faveur pour refaire les institutions à sa convenance et revalider son mandat pour encore cinq ans face à un bloc d’opposition composé de partis discrédités.

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“Plus qu’un régime autocratique, c’est un modèle populiste au profil autoritaire qui se construit en Tunisie, notamment en matière de liberté d’expression”, souligne l’analyste. “Et maintenant, il y a beaucoup de gens en prison juste pour avoir critiqué le président.” Agé de 65 ans, professeur de droit constitutionnel, pratiquement inconnu jusqu’à son élection, Saïd gouverne avec de vastes prérogatives. Il exerce une politique panarabiste et nationaliste, inspirée il y a plus d’un demi-siècle par l’Egyptien Gamal Abdel Nasser et l’Algérien Huari Bumedián, et qui semblait déjà éteinte.

Si les élections avaient lieu maintenant, Saïd gagnerait au premier tour avec plus de 50% des voix, selon les sondages. Les leaders de l’opposition, quasiment inconnus de l’électorat, reçoivent de faibles intentions de vote. Malgré la grave crise économique, Saïd reste populaire auprès des électeurs tunisiens.

Haythem el Mekki, commentateur politique de Radio Mosaïque, jugé pour avoir critiqué le gouvernement, au siège de la radio à Tunis.
Haythem el Mekki, commentateur politique de Radio Mosaïque, jugé pour avoir critiqué le gouvernement, au siège de la radio à Tunis.

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Blogueur sur les barricades du printemps arabe, Haythem el Makki, 40 ans, est aujourd’hui l’animateur de l’émission politique vedette de Radio Mosaïque, celle qui a la plus forte audience en Tunisie. Ses commentaires sarcastiques à l’antenne sur le financement des forces de sécurité lui ont valu une convocation le mois dernier pour témoigner devant le tribunal, dans une affaire pouvant entraîner des peines de prison. Le directeur général de sa station, Nuredin Butaren, a été libéré de prison le 24 mai après avoir passé trois mois derrière les barreaux. A deux pâtés de maisons du studio central de Tunis se trouve le siège principal du parti Ennahda, bouclé et gardé par la police et entouré de barrières et de barbelés.

Pour cet activiste des réseaux sociaux, la restriction des libertés en Tunisie est encore loin d’être celle de l’Égypte, où l’armée a toujours été aux commandes. “En Tunisie, les militaires ne sont plus intervenus en politique depuis 1987”, dit-il. « Cependant, Saïd nous a conduits vers une autocratie avec son régime hyper-présidentiel. L’arrestation de l’islamiste Ganuchi a été choquée car il était considéré comme intouchable car il était protégé par l’Algérie, principal allié de Saïd.

Les élections législatives en Tunisie, tenues en décembre et janvier derniers, ont laissé les bureaux de vote vides, avec un taux d’abstention de près de 90%, reflétant l’indifférence des électeurs envers le Parlement nouvellement configuré, avec moins de poids que celui dissous en 2021. Said a demandé compléter un régime autocratique par une Législative sur mesure. Le taux de participation le plus bas en 11 ans de démocratie en Tunisie, pays qui avait enregistré 40% de participation aux urnes lors des élections législatives tenues en 2019, était un avertissement pour sa feuille de route.

Les experts consultés considèrent que Saïd joue au hasard avec le Fonds monétaire international (FMI), dont dépend depuis octobre dernier un plan de sauvetage de l’effondrement économique de la Tunisie. En échange d’une injection de 1 900 millions de dollars (1 775 millions d’euros), il doit couper les subventions sur les produits de base – comme le sucre, le lait, le café ou le pétrole – et liquider les monopoles du secteur public. “Il voit dans le plan de sauvetage une menace politique pour son modèle de régime en raison du mécontentement social qu’il susciterait, et pour cette raison il rejette la diktat du FMI, qu’un président tunisien ose affronter pour la première fois », explique l’analyste Kalaui. Les pays occidentaux, quant à eux, craignent un vide de pouvoir dans le petit pays d’Afrique du Nord et offrent leur soutien à Saïd malgré sa dérive autoritaire.

« Les Tunisiens ont beaucoup souffert. Personne n’est désormais en mesure de se rebeller contre le système », souligne El Makki. “Beaucoup avaient placé leurs espoirs sur Saïd, un outsider sans passé politique et avec une réputation d’incorruptibilité. Mais il gouverne seul. Il ne parle pas. Il n’écoute pas la société. Même s’il est maintenant bien ancré au pouvoir parce que le système politique tunisien a échoué », conclut-il.

Après une décennie sous l’influence d’Ennahda (2011-2020), au cours de laquelle les partis se sont bornés à conserver le pouvoir, le commentateur politique de Radio Mosaïque prédit une décennie sous l’hégémonie de Saïd (entre 2019 et 2029 si, comme tout l’indique, est réélu l’année prochaine). Je ne suis pas pessimiste, je suis réaliste. L’avenir qui nous attend ne sera pas rose. Il semble que la seule solution pour la Tunisie soit que la crise atteigne son paroxysme afin que les consciences puissent s’éveiller. Nous traversons un processus d’évolution : après la révolution, le populisme est arrivé », souligne El Makki. “Espérons au moins que le processus de retour à la démocratie sera aussi accéléré que possible.”

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