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Le partage public d’images intimes sans consentement est un problème croissant en Australie. Et les ados en paient le prix

Imaginez que vous ouvrez les médias sociaux pour être accueilli avec une photo intime de vous dont vous ignoriez l’existence. Ou celui dont vous étiez sûr qu’il avait été supprimé. Peut-être que vous avez pris la photo mais que vous ne l’avez partagée qu’avec une seule autre personne et qu’elle apparaît maintenant dans les discussions de groupe où des personnes que vous ne connaissez même pas peuvent la voir.

Un nombre croissant d’adolescents, pour la plupart des jeunes femmes, n’ont pas à imaginer. Ils savent comment le choc peut vous couper le souffle, comment la violation vous laisse éreinté et nerveux, et ce que c’est que de se promener en se demandant si tous ceux que vous croisez l’ont déjà vu.

L’abus basé sur l’image, le fait de prendre ou de partager une photo ou une vidéo intime sans le consentement d’une personne, devient de plus en plus courant, en particulier chez les jeunes.

Environ un quart de tous les signalements d’abus basés sur des images reçus par la Commission eSafety proviennent de personnes de moins de 18 ans, dont certaines n’ont que 13 ans.

Selon une enquête de la Commission eSafety de 2017, les jeunes femmes sont touchées de manière disproportionnée, 15 % des filles âgées de 15 à 17 ans déclarant avoir une image nue ou sexuelle publiée en ligne sans leur consentement.

Mais malgré la fréquence à laquelle cela se produit, les jeunes victimes peuvent être confrontées à l’intimidation et à l’isolement social, et sont souvent trop gênées pour demander de l’aide.

C’est pourquoi Jess, 16 ans, veut partager son histoire — pour que les autres sachent qu’ils ne sont pas seuls.

Jess souhaite partager son histoire afin que les autres sachent qu’ils ne sont pas seuls et qu’il est normal de demander de l’aide.(ABC : Katie Mc Allister)

“Je l’ai vu arriver au moins une fois par semaine”

Jess, comme de nombreux adolescents, n’est pas étrangère à la publication de photos d’elle en ligne. Pouvoir contrôler la façon dont elle est présentée, grâce à des selfies organisés pris les jours où elle se sent bien dans son apparence, a même aidé l’adolescente de la région de Victoria à se sentir autonome.

Tout a changé plus tôt cette année lorsque quelqu’un a filmé une vidéo de Jess s’habillant sans son consentement. Lorsqu’elle a réalisé ce qui s’était passé et a confronté la personne, on lui a dit que la vidéo avait été supprimée.

Mais deux semaines plus tard, elle a découvert que la vidéo avait été envoyée à d’autres étudiants sur Snapchat, une application de messagerie sociale où les vidéos et les photos disparaissent automatiquement après avoir été visionnées.

“Tout mon monde s’est effondré autour de moi”, dit-elle. “J’avais perdu toute ma dignité, j’étais gêné, les mots ne peuvent même pas expliquer les sentiments que je traversais.”

Un gros plan d'un iphone avec l'application Snapchat ouverte.
L’application de médias sociaux Snapchat, qui supprime automatiquement les photos et les vidéos après leur visionnage, est populaire auprès des adolescents. (ABC : Katie Mc Allister )

Jess a parlé à un mentor de confiance à l’école de ce qui s’était passé. Ils l’ont dirigée vers l’agent de bien-être de l’école, qui lui a parlé de ses options.

“J’ai décidé de ne rien faire de plus, je ne voulais tout simplement pas le drame”, dit-elle.

Mais Jess dit que le problème va bien au-delà de sa propre expérience. Dans son école précédente, elle dit qu’elle verrait des photos nues ou intimes de filles publiées dans des discussions de groupe “au moins une fois par semaine”.

“Les gens plaisanteraient à ce sujet, et c’est quelque chose dont on ne plaisante pas, surtout si l’autre personne ne le sait pas”, dit-elle.

“Je parle de quelque chose de privé qui m’est arrivé en public, parce que je ne veux pas que quelqu’un d’autre – même plus jeune que moi – vive quelque chose de similaire et pense que c’est normal ou OK.”

“C’est un gros problème”

La violence fondée sur l’image est un terme générique qui englobe un éventail complexe de comportements.

Cela peut faire référence au partage d’images ou de vidéos intimes qui ont été prises avec le consentement d’une personne – souvent appelées nus – à des tiers, ou à la capture ou à la création d’images et de vidéos sans consentement, comme dans le cas de Jess, ou disons, par un étranger en public. Il fait également référence aux menaces de diffusion de telles images.

La professeure du RMIT, Nicola Henry, a passé la dernière décennie à faire des recherches sur le phénomène après avoir commencé à remarquer qu’il augmentait en fréquence avec l’essor des smartphones et des médias sociaux.

“C’est un gros problème”, dit-elle. “Et cela a certainement augmenté, ce qui n’est vraiment pas surprenant.”

Pour exprimer l’ampleur du problème, elle se réfère à une enquête qu’elle a menée en 2016 et à nouveau trois ans plus tard ; dans le premier, un répondant australien sur cinq âgé de 16 à 64 ans a déclaré avoir été victime d’une image ou d’une vidéo nue ou sexuelle d’eux prises, partagées ou menacées d’être partagées sans leur consentement. En 2019, le nombre était de un sur trois.

Mais, ajoute-t-elle, il est difficile d’avoir une image fidèle de l’ampleur des abus, car de nombreuses victimes ne réalisent pas qu’elles ont été ciblées.

“Ce que nous savons en ce qui concerne les abus basés sur l’image, c’est que beaucoup de choses se passent à l’insu de la victime”, dit-elle. “Donc, le chiffre de un sur trois que nous avons pourrait en fait être une sous-estimation de la véritable prévalence des abus basés sur l’image.”

Le commissaire par intérim d’eSafety, Toby Dagg, a également déclaré avoir constaté une “augmentation préoccupante” des signalements d’abus basés sur l’image de la part de jeunes entre 13 et 24 ans, le nombre ayant presque doublé entre janvier et mars par rapport à la même période l’année dernière. .

Bien que le bilan personnel des abus basés sur l’image varie considérablement selon les personnes qui en sont victimes – d’un changement de vie à une légère gêne – le Dr Henry affirme que les femmes et les filles sont plus susceptibles que les hommes de subir de graves répercussions lorsque leurs images sont partagées. Et dans les communautés fermées comme les écoles, le mal de la violation est souvent aggravé par l’intimidation.

Une femme interrogée dans le cadre de la recherche du Dr Henry lui a dit que ce qui s’était passé après que son petit ami avait partagé une vidéo intime d’elle avec d’autres élèves alors qu’elle était à l’école était presque aussi nocif que l’abus lui-même. “Elle a eu cette horrible expérience d’intimidation, puis elle s’est mise en ligne, alors elle a dû changer d’école, mais les élèves là-bas en avaient aussi entendu parler”, dit-elle.

“Pour certaines personnes, cela peut être la cerise sur le gâteau de ce qui a déjà été une expérience vraiment horrible de quelqu’un qui a rompu votre confiance et violé votre intégrité physique.”

Une adolescente portant une jupe en jean et un t-shirt blanc tient son téléphone et regarde à ses côtés.
Lorsqu’elle a découvert que la vidéo avait été partagée avec d’autres élèves, Jess a cherché du soutien à l’école. (ABC : Katie Mc Allister)

Honte et blâme déplacés

Surtout, l’abus basé sur l’image n’inclut pas le “sexting” consensuel – l’acte de partager volontairement des photos nues ou intimes avec quelqu’un. Bien que la recherche montre que les jeunes se livrent à cette pratique, M. Dagg affirme que sa prévalence est souvent perçue comme plus élevée qu’elle ne l’est en réalité.

Selon une enquête de la Commission eSafety, 5 % des jeunes de 14 à 17 ans ont envoyé une image nue ou semi-nue d’eux-mêmes à quelqu’un. Pour les filles en particulier, le nombre passe à 7 %.

Malgré ces recherches, le Dr Henry affirme que les campagnes éducatives dans les écoles sont souvent ce qu’elle appelle “l’anti-sextage” au lieu de se concentrer sur les conséquences du partage de telles images sans consentement.

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