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Le Congrès des États-Unis expulse George Santos, le républicain accusé de 23 crimes | International

Le Congrès des États-Unis expulse George Santos, le républicain accusé de 23 crimes |  International

2023-12-01 19:01:41

George Santos est entré dans l’histoire parlementaire des Etats-Unis par la porte des scandales. Le député républicain qui a menti sans arrêt pendant la campagne électorale, inventant un curriculum vitae et une vie parallèle, a été expulsé par la Chambre des représentants lors d’un vote qui exigeait une majorité des deux tiers. Une grande majorité de républicains et de démocrates ont convenu que la situation de Santos, accusé de 23 crimes graves, dont divers types de fraude et de mensonges, voire d’usurpation d’identité, était intenable.

Avec 311 voix pour son départ, 114 contre et 2 abstentions, Santos devient le sixième membre de la Chambre basse expulsé par ses collègues. La Constitution accorde expressément à chaque Chambre du Congrès le pouvoir de « punir ses membres pour conduite désordonnée et, avec l’accord des deux tiers, d’expulser un membre », ce qui jusqu’à présent avait été mis en pratique avec 15 sénateurs et 5 représentants. la plupart d’entre eux pour leur soutien à la sécession et à la Confédération pendant la guerre civile. Dans le cas de la Chambre, depuis la guerre civile, il y a eu deux expulsions en raison de cas de corruption très médiatisés, mais après le prononcé d’une sentence.

Jeudi, Santos a lancé un appel aux membres du Congrès qui craignent qu’un nouveau précédent ne soit créé. “Cela les hantera à l’avenir, où de simples allégations suffiront pour que des membres soient démis de leurs fonctions une fois qu’ils auront été dûment élus par leur peuple dans leurs États et districts respectifs”, a-t-il déclaré lors d’une conférence de presse. Puis, à la Chambre, lors du débat sur la proposition, il a semblé résigné : « Si demain, lorsque ce vote aura lieu, c’est sur la conscience de tous mes collègues qui croient que c’est la bonne chose à faire, alors qu’il soit voté. Je suis en paix. « J’ai accepté que, que je sois expulsé ou non, je ne peux pas contrôler ce destin », a-t-il déclaré.

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Le député de New York ne voulait pas démissionner. « Si je pars, ils gagnent. Si je pars, les tyrans gagnent. “C’est du harcèlement”, a-t-il déclaré lors de la conférence de presse. Santos avait déjà survécu à deux autres votes d’expulsion, mais le rapport de la Commission d’éthique concluait il y a deux semaines que sa conduite méritait une condamnation publique, que le membre du Congrès ne respectait pas la dignité de sa fonction et avait sérieusement discrédité la Chambre.

George Santos, ce vendredi, au moment de quitter le Capitole après avoir été expulsé.JIM pieds nus (EFE)

Le rapport a trouvé des « preuves substantielles » selon lesquelles le législateur, qui représente un district de Long Island et du Queens, a sciemment commis une série de violations éthiques et d’éventuels crimes. Santos a utilisé les fonds de la campagne à des fins personnelles, comme des achats dans des magasins de luxe et des sites Web de contenu pour adultes comme OnlyFans, puis a demandé à l’équipe de campagne de soumettre des justifications fausses ou incomplètes, selon le rapport. Deux membres de son équipe avaient déjà plaidé coupable.

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Santos avait annoncé qu’il ne se présenterait pas aux élections en novembre de l’année prochaine, mais il avait refusé de démissionner et il lui restait encore un peu plus d’un an dans son mandat théorique. Lui-même a vu sa fin venir. “Je sais qu’ils vont m’expulser lorsque cette résolution d’expulsion parviendra en séance plénière”, a-t-il déclaré vendredi dernier lors d’une conversation sur X Spaces. “J’ai fait le calcul à maintes reprises et la situation ne semble pas très bonne”, a-t-il ajouté. Sur les 210 démocrates, 206 ont voté pour son expulsion, 2 contre et 2 se sont abstenus. Dans son propre parti, les Républicains, 105 voix ont voté pour l’expulser de la Chambre et 112 ont préféré ne pas l’expulser.

Le président de la Chambre des représentants, le républicain Mike Johnson, a déclaré qu’il avait de « réelles réserves » quant à l’expulsion de Santos en raison du précédent qu’elle créerait. Il s’est déclaré favorable à ce que les parlementaires de son parti votent « en conscience ». Le leader démocrate, Hakeem Jeffries, a tenu une conférence de presse avec à côté de lui une immense photo de Santos et de la représentante républicaine Marjorie Taylor Greene, fidèle partisane de Donald Trump, assis ensemble et riant à la Chambre des représentants. “George Santos est une distraction maléfique, et espérons que ce problème sera résolu”, a déclaré Jeffries jeudi.

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élection spéciale

Le poste vacant devra désormais être pourvu lors d’élections spéciales dans une circonscription équilibrée entre républicains et démocrates, dans laquelle le représentant désormais expulsé a gagné en novembre 2022 avec une marge de huit points, mais où Biden a remporté les élections en 2020. Dans les cercles les plus ultras du parti, l’élection de Santos, ainsi que celle de trois autres de ses coreligionnaires à New York, a été décisive pour donner le contrôle de la Chambre aux Républicains. Ce fut aussi un signal d’alarme pour les démocrates de New York, un fief bleu traditionnel.

En plus d’inventer une bonne partie de son curriculum vitae académique et professionnel, Santos a rempli sa biographie de détails frappants, voire inutiles. L’un d’eux en particulier, que les véritables victimes ne lui pardonnent pas, se vantait d’un faux héritage juif, lié à l’Holocauste, de la part, semble-t-il, de ses grands-parents et d’une mère réfugiée du 11 septembre, lorsque ce jour-là, à 2001 sa mère Il n’était même pas à New York, mais au Brésil. Il se trouve que de nombreux électeurs de sa circonscription sont des descendants de victimes de la Shoah, ce qui a conduit le journaliste Andrew Silverstein à enquêter sur la véracité de leur affiliation.

Silverstein a révélé la fraude, avant qu’elle ne soit découverte fin décembre dernier par Le New York Times et que, immédiatement, les mensonges sont devenus une boule de feu politique. Santos, qui est ouvertement gay, a également provoqué la colère de la communauté LGTBIQ en cachant qu’il avait eu un mariage de convenance avec une femme jusqu’en 2019.

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Le député George Santos, ce vendredi, avant le vote avec lequel il a été expulsé de la Chambre des représentants.
Le député George Santos, ce vendredi, avant le vote avec lequel il a été expulsé de la Chambre des représentants.MICHAEL REYNOLDS (EFE)

Sous la montagne d’astuces, leurs astuces ont également commencé à apparaître, comme voler l’argent récolté lors d’une campagne sur les réseaux sociaux pour le chien mourant d’un ancien combattant de la guerre en Irak ; ou avoir volé un chien dans une laiterie amish. Rien de glamour pour une vie soi-disant brillante, grâce à des diplômes inventés de l’Université de New York et du Baruch College, ainsi qu’à une expérience professionnelle tout aussi fausse dans les grandes sociétés de Wall Street Goldman Sachs et Citigroup. Deux fabulations qui correspondent à l’image d’un type victime de la « folie des grandeurs », selon la description qu’en fait un colocataire.

La satisfaction d’avoir été élu membre du Congrès fut de courte durée pour Santos, malgré son manque d’expérience politique. En janvier de cette année, il a prêté serment au Capitole en tant que représentant du district prospère de Long Island. Même si, entouré par les révélations, il a admis avoir enrichi certaines parties de son curriculum vitae, il a insisté pour ne pas démissionner de son poste de député et s’est seulement retiré des deux commissions de la Chambre qu’il avait été chargé de rejoindre pendant la durée de l’enquête. Piqué au vif dans son propre parti, il a fièrement porté à sa boutonnière l’insigne qui identifie les membres du Congrès et n’a pas manqué les visites solennelles de dirigeants étrangers à la Chambre.

L’inculpation initiale par un tribunal de New York en mai d’une douzaine de chefs d’accusation (fraude électronique, blanchiment d’argent, vol de fonds publics et fausses déclarations à la Chambre) limitait ses déplacements à New York et Washington, avec l’obligation de demander l’autorisation de se déplacer. comme l’a ordonné le juge chargé de l’affaire. En octobre, il a été inculpé d’autres crimes, pour un total de 23.

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