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Le célèbre général américain George Patton : le Russe est un barbare et un ivrogne chronique

Le célèbre général américain George Patton : le Russe est un barbare et un ivrogne chronique

L’un des généraux les plus compétents et les plus redoutés de l’histoire de l’armée américaine, un maître des combats de chars éclair et également un héros de Pilsen. C’était le général américain George Smith Patton. Il y avait un réel respect pour lui dans l’armée allemande. Il prône une approche intransigeante, même dans le cas de la lutte contre le communisme et contre l’influence de l’Union soviétique en Europe centrale et orientale. Et cela lui a peut-être coûté la vie.

Réussir grâce à une discipline rigoureuse

Georges Patton est venu de issu d’une famille avec une histoire militaire. Son grand-père et son grand-oncle ont combattu et sont morts pendant la guerre civile américaine. Dans son enfance, George souffrait de dyslexie, mais grâce à une discipline stricte, il a pu surmonter son handicap. A la fin de sa première année dans la prestigieuse académie militaire américaine de West Point, il est menacé d’expulsion. Cependant, l’avant-dernière année, il obtient déjà de brillants résultats et devient commandant des cadets. Il a ensuite exigé une discipline stricte de la part de son équipe.

Il a participé aux Jeux olympiques et aux deux guerres mondiales

En 1912, il participe au pentathlon moderne aux Jeux olympiques de Stockholm, où il termine cinquième. Il fut également déployé pendant la Première Guerre mondiale, où il réalisa pleinement l’importance des chars sur le champ de bataille. Dans l’entre-deux-guerres, il s’efforce de les inclure dans l’équipement de l’armée américaine. Cependant, sa plus grande renommée survient pendant la Seconde Guerre mondiale. Il y occupe d’abord des postes importants lors des batailles de l’armée américaine en Afrique du Nord et lors de l’invasion de la Sicile.

Photo : Administration des archives et archives nationales, domaine public, via Wikimedia Commons

Patton à côté d’un char léger français en 1918

Le côté obscur de Patton

Patton était très colérique et a eu plusieurs incidents alors qu’il visitait des hôpitaux de campagne avec des soldats qui n’étaient visiblement pas blessés. Il considérait ces soldats comme des simulacres et les agressait physiquement ou verbalement à plusieurs reprises. En août 1943, par exemple, il s’en prend verbalement au soldat Ch. H. Kuhla pour lâcheté, car le soldat affirmait avoir peur des tirs d’artillerie. Le supérieur général Dwight Eisenhower a ordonné à Patton de s’excuser auprès du soldat. Les médias ont même exigé une cour martiale pour Patton. Cependant, cela n’a pas eu lieu, mais Patton a été relevé du commandement de l’armée et empêché de servir activement pendant dix mois.

Une autre faiblesse de ce général idiosyncratique était son extrême compétitivité, où, par exemple, il exigeait que ses hommes capturent Messine avant le maréchal britannique Montgomery.

Tant que Patton purgeait une suspension de dix mois de son service actif, au moins les services secrets l’utilisaient pour confondre l’ennemi. Dans le cadre de l’opération Fortitude, il est ainsi nommé commandant principal d’une invasion fictive de la France dans le cadre d’une campagne de désinformation à grande échelle. Son armée inexistante devait débarquer près de Calais. Cette tactique s’est avérée payante et l’absence de Patton lors du débarquement de Normandie le 6 juin 1944 a complètement dérouté les Allemands. Pour cette raison, ils pensaient que la Normandie n’était qu’une manœuvre de couverture et que le débarquement principal n’avait pas encore eu lieu.

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Retour au service actif

En juillet 1944, la Troisième Armée fut activée et Patton en devint le commandant en chef. C’est également là que devait se situer l’apogée de la carrière militaire de Patton. Il était particulièrement célèbre pour l’avancée rapide et agressive des troupes de chars, contournant les principaux centres de résistance pour minimiser les collisions frontales et épargner la vie de ses soldats. Peu à peu, il contourne ainsi Paris et libère le nord de la France. Son offensive ne s’est arrêtée que dans la ville de Meta, lorsque son armée est tombée à court de carburant. Il se déplaçait si vite qu’ils ne pouvaient pas le ravitailler.

Un bon plan exécuté aujourd’hui vaut mieux qu’un plan parfait exécuté demain.

George S. Patton

La plus grande réussite de sa carrière

Lors de l’avancée vers le Rhin en décembre 1944, il détourna rapidement ses forces vers la Belgique, où il stoppa l’offensive allemande dans les Ardennes. Grâce à cela, il libère la 101e division aéroportée d’élite de l’encerclement de Bastogne. La rapidité avec laquelle il a réagi a surpris même ses supérieurs. Les historiens militaires considèrent cet exploit comme la plus grande réussite militaire de la carrière de George Patton. Il a lui-même appelé ce triomphe sa plus grande bataille.

En février 1945, ses troupes se dirigent vers le bassin de la Sarre, mais elles ne parviennent à traverser le Rhin que le 22 mars (le pont de Remagen acquis par la 1ère Armée le 7 mars). En Rhénanie et dans le Palatinat, les troupes de Patton capturèrent plusieurs centaines de milliers de soldats allemands.

En février 1945, l’armée allemande était déjà en retraite. Patton a poursuivi son approche très agressive, pour laquelle certains l’ont même critiqué. Très vite, il conquiert Trèves, Coblence, Bingen, Worms, Mayence, Kaiserslautern et Ludwigshafen. Ce faisant, sa 3e armée tua ou blessa 99 000 personnes et captura 140 112 soldats allemands.

Un exemple de l’approche de Patton est lorsqu’il reçut l’ordre de contourner Trèves parce que ses supérieurs décidèrent que quatre divisions seraient nécessaires pour la capturer. Au moment où la nouvelle parvint à Patton, Trèves était déjà tombée. Il aurait répondu de manière cinglante : « Nous avons occupé Trèves avec deux divisions. Voulez-vous que je le rende à l’ennemi ?

Photo : Musée commémoratif de l’Holocauste des États-Unis, domaine public, via Wikimedia Commons

Eisenhower, Bradley et Patton inspectent le camp de concentration allemand occupé d’Ohrdruf

Libération d’une partie de la Tchécoslovaquie

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La Troisième Armée de Patton reçut l’ordre d’entrer en Bavière et en Tchécoslovaquie, car le commandement s’attendait à ce que l’offensive finale des forces allemandes nazies y ait lieu. Patton aurait été horrifié d’apprendre que l’Armée rouge allait occuper Berlin et aurait estimé que l’Union soviétique représentait une menace pour l’avancée de l’armée américaine sur Plzen.

Lorsqu’il apprit le déclenchement de l’insurrection de Prague, il était prêt et déterminé à libérer Prague également. Cependant, les Soviétiques s’y opposèrent résolument et le commandant en chef Eisenhower ne reçut aucun soutien politique de Washington pour cette opération. En raison des manœuvres politiques de Staline, le soulèvement de Prague a inutilement saigné dans les jours qui ont suivi. La 3e armée de Patton a été obligée de respecter la ligne de démarcation sur la route Kraslice – Karlovy Vary – Pilsen – Rokycany – Písek – Netolice – České Budějovice – Linec.

Photo : Service de cartes de l’armée, domaine public, via Wikimedia Commons

La situation de guerre en Europe au 1er mai 1945

L’envie de conquérir Berlin

Outre Prague, Patton a également demandé la possibilité de conquérir Berlin, qu’il disait pouvoir conquérir en deux jours. Mais sa demande a de nouveau été rejetée. Après que Patton ait finalement atteint la ville dévastée, c’est brûlél 21 juillet 1945 à sa femme : « La première semaine après l’occupation de Berlin, toutes les femmes qui s’étaient enfuies furent fusillées et celles qui ne parvinrent pas furent violées. S’ils m’avaient permis, j’aurais pu l’occuper (à la place des Soviétiques).

Après la guerre, Patton était un critique ouvert de Staline et un fervent partisan de la libération de l’Allemagne de l’agression communiste. Il connaissait très bien les atrocités commises par l’Armée rouge dans les territoires conquis. En raison de ces opinions, les puissances occidentales ont tenté de le faire taire. Mais Patton méprisait ce cirque à motivation politique.

Il était toujours aussi dur envers les Russes que les Américains, témoins de leur brutalité pendant et après la guerre. Par exemple, lorsque ses supérieurs l’ont forcé à modérer sa déclaration alors scandaleuse lors d’une conférence de presse, il est venu sur place, mais n’a fait que répéter sa déclaration initiale. Par exemple, il a déclaré publiquement que l’Amérique combattait le mauvais ennemi : l’Allemagne au lieu de la Russie. À l’époque, personne ne réalisait à quel point Patton était prévoyant.

La difficulté de comprendre le Russe est que nous ne réalisons pas qu’il n’est pas européen, mais asiatique, et qu’il pense donc de manière sournoise. On ne comprend pas plus un Russe qu’un Chinois ou un Japonais, et d’après ce que j’ai vu, je n’ai aucune envie particulière de les comprendre. En plus, pour savoir combien de plomb ou de fer il faut pour les tuer. Hormis d’autres caractéristiques asiatiques, le Russe n’apprécie pas la vie humaine. C’est un barbare et un ivrogne chronique.

George S. Patton

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Participation à la dénazification de l’Allemagne

Patton voulait être déployé dans le Pacifique contre le Japon après la fin de la guerre en Europe, ce qu’il n’était pas autorisé à faire. Cela le fit se sentir redondant et il écrivit dans son journal : « Une autre guerre est terminée, et avec elle mon utilité pour le monde. » Mais il fut nommé gouverneur militaire de Bavière, où il dirigea sa troisième armée dans l’effort de dénazification. En tant que soldat, il exprimait son respect pour les Allemands et refusait de les déshonorer. Il a également déploré avoir contribué à détruire le seul État semi-moderne d’Europe afin que la Russie puisse l’avaler entièrement.

Mis à l’écart

Plus tard, Patton a été complètement mis à l’écart pour ses opinions. Il n’accomplit que du travail de bureau tout en supervisant une collection de dossiers militaires en Bavière. Mais il a ensuite décidé de quitter son poste et de ne pas retourner en Europe une fois parti pour les vacances de Noël. Il voulait discuter avec sa femme s’il continuerait dans l’armée aux États-Unis ou s’il prendrait sa retraite.

Un malheureux accident de la route

En décembre 1945, le chef d’état-major de Patton, le major-général Hobart Gay, voulait lui remonter le moral et l’invita alors à une chasse au faisan près de Spire. Alors que Patton observait des voitures abandonnées au bord de la route, il a déclaré : « Comme la guerre est terrible. Pensez au déclencheur. » Quelques instants plus tard, sa limousine personnelle est entrée en collision avec un camion de l’armée américaine à basse vitesse. L’équipage s’en est sorti presque indemne, sauf que Patton a reçu un coup si malheureux à la tête qu’il s’est fracturé deux vertèbres du cou et a gravement blessé sa moelle épinière, le laissant paralysé du cou aux pieds. Il est décédé le 21 décembre dans un hôpital de Heidelberg d’une embolie pulmonaire. Cependant, après l’événement, des spéculations ont également eu lieu quant à savoir si les services secrets soviétiques étaient impliqués dans ce malheureux événement. Après tout, les Russes aimaient beaucoup Patton.

Photo : Mike Fisher, CC BY 2.0 via Wikimédia Commons

Réplique de la voiture de commandement de Patton

Juste après sa mort, la machine communiste, contre laquelle il avait si diligemment mis en garde à la fin de sa vie, commença à être pleinement mise en mouvement en Europe. Après la fin de la guerre, ses opinions furent considérées comme controversées dans l’euphorie de la victoire. Cependant, en quelques mois seulement, il est devenu évident à quel point ses propos à l’égard de la Russie étaient clairvoyants et vrais. À la place de l’Allemagne nazie, un rival tout aussi dangereux est apparu : l’Union soviétique.

2024-03-05 22:33:57
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