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L’avocat de Donald Trump risque sa crédibilité lors d’un procès pénal – Analyse par Luc Cohen et Andrew Goudsward

L’avocat de Donald Trump risque sa crédibilité lors d’un procès pénal – Analyse par Luc Cohen et Andrew Goudsward

2024-04-24 13:50:59

Par Luc Cohen et Andrew Goudsward

NEW YORK (Reuters) – L’avocat de Donald Trump, Todd Blanche, a pris le risque d’abandonner une brillante carrière dans un cabinet d’avocats new-yorkais pour devenir le premier avocat de l’histoire à défendre un ancien président américain lors d’un procès pénal. un juge a mis en doute sa crédibilité.

Blanche, une ancienne procureure fédérale, est l’avocat principal qui défend Trump dans son procès pour des accusations liées à l’argent versé à une star du porno. Il s’occupe également de plusieurs autres affaires pénales pour le compte de Trump, connu pour faire appel à des avocats.

Certains avocats de Trump ont fait l’objet de sanctions, voire d’accusations criminelles, en raison de leur travail pour lui.

Blanche a déjà reçu plusieurs réprimandes acerbes de la part du juge chargé de l’affaire du silence financier.

“M. Blanche, vous perdez toute crédibilité », a déclaré le juge Juan Merchan lors d’une audience mardi sur la question de savoir si Trump avait violé une ordonnance de silence restreignant son discours public sur les jurés et les témoins potentiels. Blanche a soutenu que Trump avait essayé de suivre les règles du tribunal.

Merchan a également accusé la défense d’avoir formulé des allégations sans fondement et déposé des requêtes frivoles dans le cadre de sa campagne infructueuse visant à retarder le procès, qui a débuté avec la sélection du jury la semaine dernière.

Blanche, 49 ans, a rejoint l’équipe de défense de Trump avant sa mise en accusation en avril 2023 sur l’acte d’accusation déposé par le procureur du district de Manhattan, Alvin Bragg.

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Il est rejoint dans cette affaire par Emil Bove, associé du cabinet d’avocats éponyme de Blanche, ainsi que par Susan Necheles et Gedalia Stern, qui ont représenté la société immobilière familiale de Trump lors d’un procès pour fraude fiscale fin 2022.

Dans le procès secret, Trump est accusé d’avoir dissimulé un paiement de 130 000 $ versé par son ancien avocat et fixateur Michael Cohen à l’actrice de films pour adultes Stormy Daniels pour son silence avant l’élection présidentielle de 2016 au sujet d’une relation sexuelle qu’elle dit avoir eue avec Trump une décennie plus tôt. .

Trump a plaidé non coupable de 34 chefs d’accusation de falsification de dossiers commerciaux et nie toute rencontre de ce type avec Daniels, dont le vrai nom est Stephanie Clifford.

Lors du procès, Blanche a cherché à humaniser Trump devant un jury composé d’un Manhattan fortement démocrate, où Trump est devenu célèbre en tant que magnat de l’immobilier plus grand que nature et star de télé-réalité dont la vie personnelle était un aliment constant pour les tabloïds de la ville.

« Ce n’est pas seulement Donald Trump que vous avez vu à la télévision », a déclaré Blanche dans sa déclaration d’ouverture le 22 avril. « C’est un mari. C’est un père. Et c’est une personne, tout comme vous et tout comme moi.

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Anna Cominsky, professeur à la faculté de droit de New York, a déclaré que les réprimandes que Blanche a reçues de Merchan peuvent être comparables au cours d’un avocat de la défense pénale.

“Un juge frustré parce qu’un avocat continue de présenter des arguments au nom de son client n’est qu’un juge frustré”, a déclaré Cominsky. “Cela ne veut pas dire qu’un avocat fait quelque chose de mal.”

DIGNITÉ ET RÉPUTATION

Blanche avait déjà représenté plusieurs personnes dans l’orbite de Trump. Alors qu’elle était associée chez Cadwalader, Wickersham & Taft – l’un des plus anciens cabinets d’avocats aux États-Unis – Blanche a représenté le président de la campagne Trump de 2016, Paul Manafort, dans le cadre d’accusations de fraude d’État qui ont finalement été rejetées.

Blanche a également représenté Igor Fruman, ancien associé de l’ancien avocat de Trump, Rudy Giuliani, qui a plaidé coupable d’avoir violé la loi fédérale sur le financement des campagnes électorales. Il a également représenté le conseiller juridique et politique de Trump, Boris Ephsteyn.

Blanche a quitté Cadwalader et a créé sa propre entreprise lorsqu’il a pris Trump lui-même comme client.

“Il a vu cette opportunité et a décidé de la saisir”, a déclaré Sarah Krissoff, une ancienne procureure fédérale qui a travaillé sous la direction de Blanche au bureau du procureur américain de Manhattan. “C’est une décision que beaucoup d’autres éminents avocats en col blanc n’auraient peut-être pas prise simplement en raison des risques encourus, de l’attention et de la nécessité d’être à la vue du public.”

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Avant d’entrer dans le secteur privé, Blanche s’est concentrée sur les poursuites pour crimes violents au bureau du procureur américain de Manhattan et a été co-directrice de sa succursale à White Plains, New York.

En tant que procureur, il n’était pas connu pour rechercher la publicité ou pour exprimer des opinions politiques fortes, ont déclaré d’anciens collègues.

Blanche doit maintenant décider comment réagir face aux pressions probables de Trump pour qu’elle prenne des mesures qui pourraient nuire à la fois à la défense et à la réputation professionnelle de Blanche, a déclaré Ty Cobb, un avocat qui a représenté la Maison Blanche de Trump lors d’une enquête fédérale sur les liens potentiels entre La campagne de Trump en 2016 et la Russie et est depuis devenu un critique de Trump.

“Le véritable défi pour lui est de savoir comment y parvenir sans perdre sa dignité et sa réputation”, a déclaré Cobb, qui ne connaît pas Blanche personnellement. “Cela ne signifie pas être moins zélé en tant qu’avocat, mais cela signifie être extrêmement conscient des règles éthiques et ne pas devenir la proie des désirs fondamentaux de votre propre client.”

(Reportage de Luc Cohen à New York et Andrew Goudsward à Washington, DC ; édité par Scott Malone et David Gregorio)

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