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L’ancien otage Terry Anderson, détenu au Liban depuis 7 ans, est décédé

L’ancien otage Terry Anderson, détenu au Liban depuis 7 ans, est décédé

AFPTerry Anderson après sa libération

NOS Nieuws•vandaag, 08:11

Terry Anderson, le journaliste de l’AP retenu en otage au Liban pendant des années, est décédé à l’âge de 76 ans. Selon sa famille, il est décédé des suites d’une opération cardiaque.

L’Américain Anderson a été retenu le plus longtemps parmi tous les otages occidentaux kidnappés par des milices musulmanes dans les années 1980. Le 16 mars 1985, il est agressé par des hommes armés après une partie de tennis ; il ne sera libéré qu’en décembre 1991.

Sa foi catholique et son entêtement l’ont aidé pendant sa captivité, a-t-il déclaré après sa libération. “Vous faites ce que vous avez à faire. Chaque jour, vous vous réveillez et essayez d’obtenir de l’énergie quelque part. Parfois, vous pensez que vous ne réussirez pas, mais vous réussissez quand même. Jour après jour, après jour.”

Finalement, Anderson a été libéré :

Terry Anderson après sa libération en 1991

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Anderson était chef du bureau Moyen-Orient de l’agence de presse AP. Il travaille depuis 1982 au Liban, en proie à une guerre civile sanglante dans les années 1980. Les combattants chiites voulaient que son enlèvement et celui d’autres Occidentaux permettent de libérer des partisans retenus au Koweït après les attaques contre les ambassades américaine et française.

La plupart du temps, Anderson était enfermé en isolement, les yeux bandés et enchaîné. Il a été maltraité, mal nourri et menacé de mort.

Parfois, il parvenait à communiquer avec d’autres otages, comme Terry Waite, envoyé par l’Église anglicane pour libérer les otages en frappant sur la paroi de la cellule. Anderson s’est rappelé plus tard avoir rapporté à Waite les événements mondiaux qu’il avait captés. “Le mur de Berlin est tombé, les élections libres en Union soviétique, la fin de l’apartheid en Afrique du Sud ; il pensait que j’étais devenu fou.”

Pas de haine

Entre-temps, sa famille a travaillé dur pour sa libération. Cela a conduit au scandale Iran-Contra aux États-Unis, au cours duquel l’administration Reagan a fourni illégalement des armes à l’Iran pour libérer des otages. Le plan a échoué et Reagan a subi des dommages politiques parce que ses employés avaient enfreint la loi et que des négociations avaient eu lieu avec l’ennemi juré, l’Iran.

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Lorsqu’Anderson a finalement été libéré, il a pu voir sa fille Sulome pour la première fois. Sa fiancée était enceinte de plusieurs mois lorsqu’il a été capturé. Le mariage qui suivit ne dura pas. Il perdrait des millions en compensation des avoirs iraniens gelés pour des projets ratés tels qu’un bar de blues et plusieurs restaurants.

L’emprisonnement d’Anderson a toujours joué un rôle en arrière-plan. «C’est toujours présent», a-t-il dit un jour. “Je n’y pense pas tellement ces jours-ci, ça ne joue pas un rôle central dans ma vie. Mais c’est là.” En tant que chrétien, il a essayé d’abandonner la haine envers ses ravisseurs. Il a également cité le conseil de sa femme : « Si vous vous accrochez à la haine, vous ne pouvez plus vous amuser. »

Admiration

En réponse à sa mort, AP salue son courage et sa détermination. “Nous admirons les sacrifices que lui et sa famille ont consentis grâce à son travail.” Son rédacteur en chef de l’époque le qualifie de héros.

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Sa fille Sulome dit que son père n’a jamais voulu être qualifié de héros. “Malgré les souffrances extrêmes auxquelles il a été confronté, il a trouvé la paix ces dernières années. Il préférerait sûrement qu’on se souvienne de lui pour son travail avec le Fonds vietnamien pour l’enfance, le Comité de sécurité de la presse et les anciens combattants sans abri plutôt que pour les horreurs qu’il a endurées.”

2024-04-22 09:11:20
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