Lancement d’une nouvelle collaboration pour accélérer le développement de traitements contre les cancers rares

L’Université du Texas MD Anderson Cancer Center et la Rare Cancer Research Foundation ont annoncé aujourd’hui le lancement d’une collaboration visant à accélérer le développement de nouveaux traitements pour les cancers rares en permettant à tous les patients aux États-Unis de fournir des échantillons de tumeurs directement à MD Anderson pour efforts de recherche.

Cette initiative est conçue pour surmonter un obstacle majeur qui a longtemps empêché des progrès significatifs dans la recherche sur les cancers rares – ; le manque d’échantillons disponibles. La Rare Cancer Research Foundation utilisera sa plateforme d’engagement en ligne Pattern.org pour permettre aux patients de faire don de biopsies tumorales et d’échantillons chirurgicaux à des fins de recherche.

Avec ces échantillons, les chercheurs de MD Anderson effectueront des analyses complètes et travailleront au développement de modèles de laboratoire pouvant être utilisés pour poursuivre de nouvelles stratégies thérapeutiques pour les cancers rares. De nouvelles découvertes peuvent ensuite être utilisées pour concevoir et lancer des essais cliniques afin d’évaluer ces stratégies pour les patients dans le besoin.

Le développement de nouveaux traitements contre le cancer rare est souvent entravé non pas par des questions scientifiques difficiles, mais plutôt par le manque de modèles de patients et d’ensembles de données nécessaires pour mener des recherches. Nous sommes ravis que cette collaboration permette aux patients de tout le pays de contribuer leurs échantillons et leurs informations médicales aux travaux de pointe de MD Anderson et d’accélérer le développement de nouveaux traitements pour les cancers rares. »

Mark Laabs, fondateur et président, Rare Cancer Research Foundation

Les cancers rares sont définis comme ceux avec moins de 40 000 nouveaux cas diagnostiqués chaque année aux États-Unis. Ensemble, les cancers rares représentent environ 25 % de tous les cas de cancer et sont la principale cause de décès liés au cancer. La Rare Cancer Research Foundation s’engage à faire progresser la recherche sur ces types de cancer par le biais d’investissements stratégiques et de collaborations innovantes. MD Anderson est un leader mondial dans le diagnostic et le traitement de ces cancers ; plus de 5 000 patients aux diagnostics les plus rares se font soigner dans l’établissement chaque année.

“Notre collaboration avec la Rare Cancer Research Foundation permet aux patients atteints d’un cancer rare qui subissent une intervention chirurgicale partout aux États-Unis de se joindre à l’effort de recherche en contribuant à l’excès de tissu tumoral, ce qui leur donne la possibilité d’avoir un impact réel sur l’ensemble de la communauté de ces patients”, a déclaré Andy Futreal, Ph.D., chaire de médecine génomique au MD Anderson. “Chaque donnée ou modèle généré est un outil potentiellement transformateur qui peut faire progresser notre compréhension et nous rapprocher de nouvelles thérapies efficaces.”

MD Anderson a créé son initiative sur les tumeurs rares en 2019 pour caractériser de manière exhaustive les tumeurs rares tout au long des soins de chaque patient. En 2021, l’institution a lancé une plateforme de recherche translationnelle avec le Broad Institute du MIT et Harvard, conçue pour créer un catalogue de modèles de cancers rares et pour fournir une ressource de données aux chercheurs du domaine. La collaboration actuelle s’intégrera à ces efforts pour accélérer davantage le rythme de la recherche et générer des connaissances thérapeutiques indispensables.

Les efforts de recherche du MD Anderson seront dirigés par Futreal et Timothy Heffernan, Ph.D., directeur exécutif de la plateforme de recherche translationnelle pour AdvanCe Therapeutics and Innovation in ONcology (TRACTION). Le travail se concentrera sur la caractérisation moléculaire et fonctionnelle complète des échantillons de tumeurs donnés, avec le potentiel de générer des lignées cellulaires de laboratoire pour permettre une étude plus approfondie. L’initiative vise à caractériser pleinement plus de 60 échantillons de cancers rares et à développer 20 modèles de laboratoire. Ces données et modèles seront mis à la disposition de la communauté des chercheurs, permettant aux scientifiques du monde entier de contribuer à des percées dans le domaine.

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