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La Terre se dirige vers la destruction : les scientifiques savent enfin comment se déroulera ce processus dévastateur

La Terre se dirige vers la destruction : les scientifiques savent enfin comment se déroulera ce processus dévastateur

L’histoire de notre planète est scellée. Il ne s’agit pas d’une découverte nouvelle, mais simplement d’un constat issu de l’observation des étoiles et de leur comportement à la fin de leur existence.

Alors que le Soleil approche de la fin de sa vie, il commence à épuiser sa principale source de carburant, qui est l’hydrogène situé près de son noyau. Cela le fera rétrécir et la réaction inverse sera l’expansion de l’enveloppe extérieure, qui commencera à refroidir.

L’étoile devient ainsi une géante rouge, capable de littéralement gonfler sa taille jusqu’à 1000 fois, engloutissant ainsi les planètes les plus proches. Les astronomes bénéficient désormais d’un soutien à cette théorie, après avoir observé la situation dans les profondeurs de l’espace. Cela se produira ici dans environ 5 milliards d’années.

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L’étude est dirigée par l’astrophysicien Kishalay De du Massachusetts Institute of Technology, qui, avec ses collègues, a fait une percée après avoir examiné une explosion de rayonnement appelée ZTF SLRN-2020. L’éclair s’est produit en 2020 dans le disque de la Voie lactée, à environ 12 000 années-lumière, près de la constellation de l’Aquila. Au cours de cet événement, l’étoile s’est éclairée cent fois en une seule semaine.

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La découverte s’est produite par hasard

La découverte originale a été faite sur la base d’une analyse des données collectées par le Zwicky Transient Facility, qui recherche dans le ciel des étoiles dont la luminosité change rapidement. Les astrophysiciens ont été surpris de constater que, contrairement à une nova entourée de gaz chauds, cette source était principalement entourée de gaz froid créé lors de la fusion des étoiles. Lorsque le scientifique a ensuite examiné les données de la même étoile collectées par l’observatoire Keck à Hawaï, il a également découvert des molécules qui ne peuvent exister qu’à de très basses températures.

Le gaz froid peut se condenser avec le temps pour former de la poussière. Ainsi, environ un an après la première découverte, l’équipe scientifique a analysé les données de la même étoile, obtenues cette fois grâce à la caméra infrarouge de l’Observatoire Palomar. Ces données peuvent produire des signaux de matériaux plus froids, par opposition aux signaux brillants en lumière visible qui proviennent souvent de novae et d’autres événements puissants. Les chercheurs ont découvert qu’un bref éclat de lumière visible provenant de l’étoile était accompagné de signaux extrêmement brillants dans le proche infrarouge qui s’estompaient lentement au cours de six mois, confirmant les soupçons selon lesquels la source avait effectivement produit de grandes quantités de poussière.

À quoi ressemble une planète engloutie

La dernière pièce du puzzle est venue lorsque les scientifiques ont examiné les données obtenues par le télescope spatial infrarouge NEOWISE de la NASA. Il a suggéré que la quantité totale d’énergie libérée par l’étoile depuis sa première éruption était étonnamment faible. C’était un millième de la taille de toute fusion stellaire observée dans le passé. “Cela signifie que tout ce qui a fusionné avec l’étoile doit être mille fois plus petit que n’importe quelle autre étoile que nous avons observée jusqu’à présent”, a déclaré De ve votre déclaration. “C’est une heureuse coïncidence que la masse de Jupiter soit environ un millième de celle du Soleil. C’est à ce moment-là que nous avons réalisé qu’il s’agissait d’une planète qui s’était écrasée sur son étoile.” décrit l’astrophysicien.

En se basant sur la nature de l’explosion, les astronomes ont estimé que l’événement avait libéré de l’hydrogène d’une masse égale à environ 33 fois la masse de la Terre, ainsi qu’environ 0,33 fois la masse de poussière. À partir de ces découvertes, ils concluent que l’étoile progénitrice avait environ 0,8 à 1,5 fois la masse de notre Soleil et que la planète engloutie avait environ 1 à 10 fois la masse de Jupiter.

Maintenant que les scientifiques savent à quoi ressemblera probablement un engloutissement planétaire, ils peuvent rechercher des événements similaires dans le futur, d’autant plus que les relevés infrarouges deviendront plus courants au cours de la prochaine décennie, selon le responsable de l’étude.

Source: Espace / NASA

2023-11-20 16:06:42
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