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La NASA lance un satellite avancé pour mesurer le changement climatique

La NASA lance un satellite avancé pour mesurer le changement climatique

2024-02-08 21:40:00

La NASA vient de lancer en orbite un nouveau satellite avancé, qui lui permettra de mesurer avec plus de précision les effets du changement climatique sur notre planète. RYTHME —l’acronyme de Plankton, Aerosol, Climate and Ocean Ecosystem— Il a été lancé ce jeudi à bord d’une fusée SpaceX Falcon 9, depuis la base de Cap Canaveral, en Floride.

“PACE nous aidera à découvrir, comme jamais auparavant, comment les particules présentes dans notre atmosphère et nos océans peuvent identifier les facteurs clés qui ont un impact sur le réchauffement climatique”, a déclaré l’administrateur de la NASA, Bill Nelson. L’agence spatiale a confirmé l’activation du signal du satellite cinq minutes après son lancement.

Le satellite passera au moins trois ans à étudier les océans et l’atmosphère à une altitude de 676 kilomètres. Chaque jour, il scannera la planète à l’aide de deux instruments polarimétriques, des outils conçus pour étudier l’interaction de la lumière solaire avec les particules présentes dans l’air. Cela fournira aux chercheurs de la NASA de nouvelles informations sur les aérosols atmosphériques, les propriétés des nuages ​​et la qualité de l’air aux échelles locale, régionale et mondiale.

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Le satellite dispose d’un troisième instrument pour analyser les océans et autres masses d’eau à travers un spectre de lumière ultraviolette, visible et proche infrarouge. La NASA pourra ainsi suivre la répartition du phytoplancton et, pour la première fois depuis l’espace, identifier quelles communautés de ces organismes sont présentes à l’échelle mondiale. Cela permettrait, par exemple, d’étudier les proliférations d’algues nuisibles et d’autres changements dans la mer provoqués par le changement climatique.

Le satellite PACE de la NASA, avant son lancement. Crédit: NASA

La contribution de la NASA à l’urgence du changement climatique

L’étude du phytoplancton est importante car il joue un rôle clé dans le cycle mondial du carbone. Ces organismes absorbent le dioxyde de carbone de l’atmosphère et le transforment en matière cellulaire. De plus, ils sont essentiels au développement de certains écosystèmes aquatiques.

La NASA dispose déjà de plus de deux douzaines de satellites et d’instruments d’observation de la Terre en orbite. «PACE nous donnera une autre dimension» par rapport à ce que d’autres satellites observent, a déclaré Karen St. Germain, directrice des sciences de la Terre à la NASA.

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Le changement climatique a déjà un impact considérable sur les océans. Ce n’est pas seulement la montée du niveau de la mer, qui a atteint en 2023 son maximum historique. Les scientifiques ont averti en août dernier que la température moyenne de la surface des océans avait atteint le niveau le plus élevé de son histoire.

La mission PACE a commencé à être planifiée il y a 20 ans, a déclaré la NASA dans un communiqué. déclaration. “Les opportunités qu’offrira PACE sont très intéressantes et nous serons en mesure d’utiliser ces technologies incroyables d’une manière que nous n’avions pas encore anticipée”, a déclaré Jeremy Werdell, scientifique du projet PACE. “C’est véritablement une mission de découverte.”

Le nouveau satellite fait partie des nombreux efforts de la NASA pour faire face à l’urgence climatique. En décembre dernier, l’agence a créé un centre dédié notamment à la promotion de la diffusion de données contribuant à freiner le changement climatique.

L’année 2023 s’est terminée comme l’année la plus chaude de l’histoire et cette année pourrait être pire. Le Met Office britannique a prévenu que La température moyenne mondiale pourrait momentanément dépasser 1,5°C en 2024. Deux facteurs confortent cette prévision : les émissions de gaz polluants continuent d’augmenter et le phénomène El Niño, qui a débuté l’année dernière, n’a pas encore atteint son apogée.

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