La guerre en Ukraine : – – C’est dramatique

Au cours des 27 dernières années, la Norvège et la Russie ont travaillé ensemble pour nettoyer l’héritage radioactif de la guerre froide. L’accord visait à sécuriser des décharges nucléaires saines, le suivi des brise-glaces à propulsion nucléaire et des centrales nucléaires sur la péninsule de Kola, dans le nord-ouest de la Russie.

Mettre en attente

Ces travaux sont désormais suspendus par la société d’État russe Rosatom, qui inspecte l’industrie nucléaire militaire et civile du pays.

Ils ont également collaboré pour sécuriser et retirer le combustible nucléaire usé de la base sous-marine désaffectée de la baie d’Andreyev, située à 50 kilomètres de la frontière russo-norvégienne.

Jusqu’ici.

– C’est dramatique que la Norvège soit mise à la porte maintenant. Cela se produit à la suite d’une guerre cruelle en Europe, mais nous avons un point de départ bien pire pour faire enlever ces déchets potentiellement mortels sans présence physique, déclare Thomas Nilsen, rédacteur en chef de The Independent Barents Observer.

Il se rend à Kirkenes et a couvert le nord-ouest de la Russie en tant que journaliste pendant des décennies, les problèmes environnementaux étant l’un des problèmes les plus importants. Avant cela, il a travaillé pendant douze ans pour la Bellona Environmental Foundation.

Peur de l’avenir

– (EN) Je dirais qu’il s’agit de la meilleure et de la plus importante coopération entre la Norvège et la Russie au cours des 30 dernières années. Maintenant, ce travail peut être très retardé et j’ai peur de la façon dont cela se passera, dit Thomas Nilsen.

DECHETS ATOMIQUES : la décharge la plus dangereuse d’Europe. Le bâtiment qui pose le plus de problèmes dans la baie d’Andrejeva est le bâtiment 5. Il contenait d’anciennes piscines pour le combustible usé. Après un accident en 1982, le carburant a dû être déplacé. Les fuites du bâtiment ont contaminé de vastes zones. Juste à l’extérieur du bâtiment, les niveaux de rayonnement sont entre 100 et 10 000 fois supérieurs à la limite dans laquelle il est permis de travailler. Photo : Jan-Morten Bjørnbakk / NTB
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Cependant, je ne pense pas que cela aura des conséquences majeures à court terme que la Norvège et d’autres pays occidentaux aient maintenant moins d’informations sur ce qui se passe dans la baie d’Andrejeva.

– Ce fut un projet très réussi où la Norvège a contribué plus de deux milliards de céréales. Cela a donné des résultats concrets où ils ont nettoyé environ 120 sous-marins nucléaires russes qui étaient équipés sur le rivage du côté russe, dit Nilsen avant d’ajouter :

CONCERNÉ : Thomas Nilsen dans The Independent Barents Observer.  Photo : Hans Arne Vedlog / Dagbladet.

CONCERNÉ : Thomas Nilsen dans The Independent Barents Observer. Photo : Hans Arne Vedlog / Dagbladet.
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La Norvège fermée

Avant la réunion de la Commission nucléaire russo-norvégienne du 31 mai, les autorités norvégiennes avaient annoncé qu’à la suite de l’invasion de l’Ukraine par la Russie, elles gèleraient le financement norvégien du projet.

Lorsque le soutien financier a été gelé, la Russie a immédiatement réagi en fermant la porte à une coopération plus poussée avec la Norvège. Ainsi, la Norvège doit se tenir à l’extérieur pour voir la Russie seule nettoyer l’héritage radioactif de la guerre froide.

– Suite au gel des financements par la Norvège, la Russie a annoncé qu’elle mettrait en pause la coopération au sein de la commission nucléaire, a déclaré Per Strand, directeur de la Direction de la radioprotection et de la sûreté nucléaire (DSA).

Cependant, il souligne que les deux parties conviennent de continuer à notifier tout accident ou incident.

-Nous devons avoir un dialogue sur l’alerte nucléaire et la préparation nucléaire, et cela est intact. Nous recevons moins d’informations, moins de présence et le nettoyage prendra probablement plus de temps. Mais nous espérons et croyons que la Russie poursuivra le travail que nous étions bien engagé, dit Strand à Dagbladet.

QUANTITÉS : Environ 22 000 éléments combustibles nucléaires usés se trouvent sur ce site de stockage de déchets nucléaires.  Il se trouve à seulement 55 km de la frontière norvégienne et a longtemps été considéré comme une bombe environnementale à retardement.  Il reste maintenant à retirer environ la moitié des éléments combustibles nucléaires.  Graphismes : Kjell Erik Berg / Dagbladet.

QUANTITÉS : Environ 22 000 éléments combustibles nucléaires usés se trouvent sur ce site de stockage de déchets nucléaires. Il se trouve à seulement 55 km de la frontière norvégienne et a longtemps été considéré comme une bombe environnementale à retardement. Il reste maintenant à retirer environ la moitié des éléments combustibles nucléaires. Graphismes : Kjell Erik Berg / Dagbladet.
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Plusieurs grands projets de récupération de sous-marins nucléaires qui sont dans l’eau étaient en cours avant que l’accord ne soit suspendu.

-Qu’est-ce que cela signifie pour la préparation nucléaire en Norvège ?

– Il est important que nous restions en contact avec la préparation nucléaire russe. Ils viennent de terminer un exercice d’alerte et il est important que nous nous connaissions et que nous soyons en contact en cas d’incident nucléaire grave qui nous oblige à agir rapidement dans une situation critique, explique Strand.

Selon les autorités russes, les travaux de déminage proprement dits dans la baie d’Andreyev se dérouleront comme prévu, mais sans l’assistance norvégienne jusqu’à nouvel ordre.

Espérons que le nettoyage continue

Per Strand estime que le travail de nettoyage ne sera pas déclassé en raison de la situation incertaine dans laquelle ils se trouvent avec la guerre en Ukraine.

– Nous sommes optimistes et pensons avoir une compréhension commune de l’importance que cela revêt de part et d’autre. Nous avons encore quelques instruments via d’autres accords tels que la coopération en matière de préparation aux situations d’urgence, mais bien sûr dans une moindre mesure que si nous avions maintenu la coopération au sein de la commission nucléaire, explique Per Strand.

– Et le nettoyage ?

– La Russie affirme avoir la volonté et les fonds nécessaires pour achever le nettoyage. Mais bien sûr, nous devons attendre et voir ce qui se passe, même s’ils prétendent vouloir passer à autre chose.

– Mais la Russie a une économie de guerre serrée ?

– Ce n’est pas mon domaine, mais la partie russe dit qu’elle a le financement en ordre.

Oleg Krjukov, directeur de Rosatom, a récemment déclaré à NRK qu’ils poursuivraient les travaux de nettoyage.

– Nous ne voulons pas nous arrêter, mais l’enlèvement du combustible usé prendra plus de temps. Ce n’est bon ni pour nous ni pour les pays voisins, dit Krjukov.

RÉSERVOIRS DE STOCKAGE : Jusqu'à présent, ils n'ont déplacé que des barres de combustible entières et intactes, lorsque celles qui restent doivent être retirées, il y a beaucoup plus de chances que quelque chose se passe mal.  Photo : DSA.

RÉSERVOIRS DE STOCKAGE : Jusqu’à présent, ils n’ont déplacé que des barres de combustible entières et intactes, lorsque celles qui restent doivent être retirées, il y a beaucoup plus de chances que quelque chose se passe mal. Photo : DSA.
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Le métier dangereux

Jusqu’à présent, depuis 2017, environ la moitié des 22 000 conduites de carburant stockées dans et autour de la baie d’Andreïev ont été retirées. Il devrait être abordable pour les Russes de s’occuper de la dernière mi-temps, mais Thomas Nilsen est sceptique.

– On dit que la moitié du travail a été fait, mais le travail qui reste maintenant est d’enlever les tuyaux endommagés. Jusqu’à présent, ils n’ont déplacé que des barres de combustible entières et intactes, lorsque les autres doivent être retirées, il y a beaucoup plus de chances que quelque chose se passe mal, dit-il.

Que la Norvège n’ait plus un accès direct au travail est une autre chose qui l’inquiète. Il souligne que la Russie est devenue un pays différent ces dernières années en matière d’information et de liberté de la presse.

Pas très chanceux d’être banni

Sur cette base, ce serait clairement un grand avantage d’être présent pendant que les travaux de nettoyage sont en cours. Il est regrettable que nous soyons exclus de ce processus. De l’extérieur, je suis sceptique quant à savoir si nous obtenons les informations dont nous avons besoin, déclare Thomas Nilsen.

La Norvège, les États-Unis et l’UE ont aidé à nettoyer lorsque la Russie dans les années 1990 avait un dos économiquement brisé et des quantités de déchets nucléaires de l’ère soviétique.

À l’époque, ce n’était pas une priorité de l’agenda russe et ils manquaient d’argent.

– J’ai peur qu’on se réveille un jour et qu’on ait à faire le même ménage dans cinq, dix ou quinze ans. Ensuite, nous sommes de retour là où nous avons commencé dans les années 1990, explique Thomas Nilsen à Dagbladet.

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