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La Corée du Sud va lancer la production en série d’avions de combat KF-21

La Corée du Sud va lancer la production en série d’avions de combat KF-21

MANILLE, Philippines — La Corée du Sud construira cette année 40 avions de combat KF-21 Boramae avec les 238,7 milliards de won (178,6 millions de dollars) alloués au ministère de la Défense, alors même que l’avion passe les tests en vol et au sol.

La première production en série du KF-21 devrait combler le « vide de pouvoir » laissé par le retrait de la flotte de chasseurs vieillissants de l’armée de l’air sud-coréenne, a déclaré le ministre de la Défense dans un communiqué du 21 décembre.

Selon Korea Aerospace Industries, qui fabrique le KF-21, la phase d’ingénierie et de fabrication s’achèvera en 2026. The Korea Times signalé en janvier, l’armée de l’air prévoit de déployer le premier KF-21 au cours du second semestre de cette année.

Le KF-21 devrait remplacer les flottes de F-4 et de F-5, et l’Air Force prévoit de disposer d’environ 120 avions Boramae au total d’ici 2032.

Les Boramae serviront de « colonne vertébrale » de l’armée de l’air, a indiqué le ministère, et joueront un rôle central dans l’expansion du système à trois axes – une stratégie qui détermine la manière dont l’armée sud-coréenne devrait répondre à une attaque nord-coréenne.

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Le premier essai en vol de six KF-21 a eu lieu en 2022. KAI a effectué un essai supersonique au cours des 60 premiers essais en vol, et la société a dévoilé l’avion lors de la conférence de défense ADEX de Séoul après au moins 300 des 2 000 vols d’essai prévus en 2022. Octobre 2023.

Les tests en vol, au sol et supplémentaires pour les prototypes restants se poursuivront jusqu’en 2028 – la même année, les escadrons de l’Air Force doivent commencer à piloter le premier lot de KF-21 pour des missions air-air.

L’avion de combat dispose d’une avionique de pointe, notamment de radars actifs à balayage électronique, et peut transporter une gamme d’armes de précision avancées.

L’Administration sud-coréenne du programme d’acquisition de défense et KAI ont testé des missiles destinés à être montés sur le KF-21 afin de renforcer sa compétitivité sur le marché international. Dans un communiqué de presse de décembre 2022, la DAPA a annoncé son intention de dépenser 190 milliards de won pour permettre au KF-21 de transporter des missiles à longue portée. L’agence a déclaré qu’elle « augmenterait la compétitivité des exportations de missiles liés au KF-21 ».

Et l’année dernière, l’agence a annoncé son intention de développer des missiles air-air à courte portée pour les Boramae, qui devraient être achevés en 2035.

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KAI a également testé divers systèmes de missiles dans le cadre des accords signés l’année dernière avec le fabricant d’armes européen MBDA. Les sociétés prévoient de monter des missiles air-sol et des missiles air-air à courte portée à la suite d’un contrat antérieur prévoyant le montage de missiles air-air Meteor sur certains prototypes.

En avril, la société allemande Diehl Defence annoncé un KF-21 a tiré avec succès le missile air-air IRIS-T.

Le programme KF-21 devrait coûter 8.800 milliards de wons. La DAPA devait couvrir 60 %, la KAI 20 % et les 20 % restants proviendraient d’Indonésie. Cependant, l’Indonésie est en retard de paiement depuis 2017.

CNN Indonésie a rapporté en janvier que le gouvernement avait l’intention de respecter ses engagements envers le programme, alors même que la nation d’Asie du Sud-Est est aux prises avec des défis budgétaires. Entre-temps, la Pologne et les Émirats arabes unis auraient exprimé leur intérêt pour le programme.

La DAPA n’a pas répondu aux questions de Defense News sur les modalités de financement, mais l’agence n’aurait pas pris de décision finale sur les plans de financement.

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KAI espère que le KF-21 deviendra son prochain succès à l’exportation. En 2022, l’entreprise a signé des contrats avec la Pologne pour 48 avions d’attaque légers FA-50. Le lieutenant-colonel Krzysztof Płatek, porte-parole de l’Agence polonaise de l’armement, a écrit sur Twitter à l’époque que les deux accords valaient au total 3 milliards de dollars.

En décembre dernier, la Royal Malaysian Air Force a commandé 18 FA-50 Block 20 Fighting Eagles.

Et avant même que KAI ne dévoile le Boramae au salon ADEX de Séoul, le directeur régional de l’entreprise, Kim Sang Eung, avait présenté le KF-21 à l’armée de l’air philippine, qualifiant l’avion de « solution la plus rentable » pour les pays à la recherche d’avions de combat multirôles.

La Corée du Sud était le neuvième exportateur d’armes entre 2018 et 2022, selon l’Institut international de recherche sur la paix de Stockholm. Le groupe de réflexion suédois identifié les Philippines, l’Inde et la Thaïlande sont ses principaux clients pendant la même période.

Leilani Chavez est correspondante en Asie pour Defence News. Son expertise en matière de reportage porte sur la politique de l’Asie de l’Est, les projets de développement, les questions environnementales et la sécurité.

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