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Jeff Bezos vendra le Washington Post pour racheter Commanders : investisseurs

Jeff Bezos aime-t-il le football plus qu’il n’aime les journaux ? C’est une question qui se pose dans la capitale nationale alors que sa franchise NFL fait son entrée.

Chatter est de plus en plus que le fondateur milliardaire d’Amazon cherche à ouvrir la voie à un achat des Washington Commanders en vendant le Washington Post – avec des spéculations stimulées le mois dernier par la fuite d’une vidéo de l’éditeur Fred Ryan divulguant des plans de licenciement lors d’une réunion publique indisciplinée.

Le problème pour Bezos serait que le propriétaire assiégé des commandants, Dan Snyder, est toujours endolori par la série d’expositions du journal légendaire alléguant une culture de gestion toxique au sein de l’équipe, où des patrons, dont Snyder, auraient permis le harcèlement sexuel.

Certains pensent même que Snyder soupçonne Bezos, qui a acheté le Washington Post en 2013 pour 250 millions de dollars, d’avoir encouragé la couverture médiatique en 2020 dans le but de le forcer à lui vendre l’équipe.

La semaine dernière, Bezos a alimenté les craintes de licenciements imminents au Washington Post lors d’une visite maladroite à la salle de presse. Une source proche de la situation a déclaré que Bezos avait déclaré aux cadres supérieurs du journal lors de réunions privées qu’il n’avait pas l’intention de vendre le journal.

Le propriétaire des Washington Commanders, Dan Snyder, ne veut pas vendre l’équipe à Jeff Bezos – du moins tant que Bezos possède toujours le Washington Post, ont indiqué des sources.
PA

Néanmoins, un prétendant logique pense que le Washington Post est à vendre et prévoit de faire une offre, a déclaré une source ayant une connaissance directe de la situation, refusant de nommer le prétendant. Une deuxième source qui achète et vend des journaux a déclaré qu’il avait également entendu dire que le journal pourrait être à gagner.

“Je pense que les gens de Bezos pourraient aller voir Dan et dire en signe de bonne volonté : ‘Nous vendons le journal'”, a déclaré une source proche de la situation. “Je pense que cela irait loin avec Dan.”

Pendant ce temps, Front Office Sports a rapporté mardi dernier que Bank of America, engagée par Snyder pour vendre aux enchères les commandants, “continue de courtiser Bezos – même s’il y a des indications que Snyder ne veut pas vendre” au fondateur d’Amazon.

Bezos n’a pas embauché de banquier d’investissement pour vendre le Washington Post, et il n’a pas non plus clairement indiqué qu’il était en fait à vendre, a ajouté la source. Aucune de ces sources n’est proche de l’ancien maire de New York, Michael Bloomberg, qui, selon un rapport d’Axios du 23 décembre, serait intéressé par l’achat du Wall Street Journal ou du Washington Post.

Un porte-parole de Bezos a déclaré que le Washington Post n’était pas à vendre. Un porte-parole du Journal – dont le propriétaire, News Corp., possède également le New York Post – a déclaré que le journal n’était pas à vendre.

Jeudi, le propriétaire du Washington Post, Jeff Bezos, a effectué une rare visite dans les bureaux du journal.
Jeudi, le propriétaire du Washington Post, Jeff Bezos, a effectué une rare visite dans les bureaux du journal.
Getty Images

La semaine dernière, des informations ont révélé que les commandants avaient accepté des offres de premier tour d’acquéreurs potentiels et que Bezos – qui aurait été en pourparlers avec Jay-Z pour faire équipe pour un rachat – n’en faisait pas partie.

Bezos a été discret sur le sujet des commandants, à l’exception d’une interview de novembre sur CNN dans laquelle il a déclaré que le football était son «sport préféré» et sa petite amie Lauren Sanchez a répondu: «J’aime le football – je vais juste jette ça là-bas.

Les journalistes sportifs, quant à eux, ont été heureux de peser au nom de Dan Snyder – dont la disposition envers Bezos est décidément moins enthousiaste, selon les rapports.

“Non seulement on m’a dit que Bezos n’avait pas soumis d’offre, mais des gens m’ont dit que la famille Snyder n’avait absolument aucun intérêt à vendre à Bezos”, a tweeté JP Finlay, qui couvre les commandants pour NBC Sports, le week-end dernier. C’était en réponse à des informations selon lesquelles l’offre la plus élevée au premier tour s’élevait à 6,3 milliards de dollars – en deçà des 7 milliards de dollars et plus que Snyder aurait recherchés.

C’était aussi après une source anonyme a déclaré à Peter King de NBC Sports en novembre, « Ça n’arrivera jamais. Dan Snyder déteste le Washington Post. Pas question qu’il vende au propriétaire de ce journal.

Photo de Bloomberg s'exprimant lors d'une conférence de presse.
Un rapport du mois dernier a déclaré que l’ancien maire de New York, Michael Bloomberg, était intéressé par l’achat du Washington Post s’il était à vendre.
Bloomberg via Getty Images

Dan Froomkin, rédacteur en chef de l’organisation à but non lucratif Press Watch, note que le magnat d’Amazon – actuellement la quatrième personne la plus riche du monde avec une valeur nette de 120 milliards de dollars, selon Forbes – est connu pour ses opinions politiques à tendance libertaire qui ont longtemps été un ajustement maladroit pour le Washington Post.

“Je peux facilement imaginer de meilleurs propriétaires pour le Washington Post que Jeff Bezos”, a déclaré Froomkin.

En 2018, un L’éditorial du Washington Post a haussé les sourcils lorsqu’il a critiqué la législation sur «l’impôt sur le bien-être des entreprises» introduite par le sénateur Bernie Sanders (I-Vt.) surnommée la «loi Stop BEZOS». Bezos a tweeté l’article. En mai dernier, Bezos s’est disputé sur Twitter avec le président Biden au sujet des impôts, exigeant une vérification des faits par le gouvernement sur les affirmations du président selon lesquelles les faibles impôts sur les sociétés alimentaient l’inflation.

Pourtant, Froomkin a ajouté: «Je peux encore plus facilement imaginer de pires propriétaires pour le Post, et ce serait une tragédie nationale et journalistique, ainsi qu’une trahison complète des assurances que Bezos a faites à Don Graham lorsqu’il a acheté le Post en 2013 que il ferait ce qui est bon pour le Post.

Bezos, pour sa part, a déclaré publiquement qu’il n’avait jamais rêvé de posséder un journal. L’ancien propriétaire de Post, Donald Graham, a demandé à Bezos de l’acheter en 2013 pour assurer la stabilité financière et stimuler la croissance en ligne. Alors que le journal s’est développé rapidement sous Bezos au début, renforçant le personnel et la couverture, il était apparemment sur la bonne voie pour perdre de l’argent en 2022 après des années de bénéfices alors que le lectorat diminuait après la fin de l’administration Trump.

“Je sais que quand j’aurai 90 ans, ce sera l’une des choses dont je serai le plus fier, que j’ai pris le Washington Post et l’ai aidé à traverser une transition très difficile”, a déclaré Bezos dans le livre de 2021 “Invent and Wander », un recueil de ses écrits.

Maintenant, l’attachement de Bezos au journal est peut-être plus faible que jamais, a déclaré Edward Wasserman, professeur de journalisme à l’UC Berkeley, qui note que la dispute estivale de Bezos sur Twitter avec Biden a attiré une couverture critique à l’époque.

“Bezos a pris tardivement conscience des obligations de posséder le Washington Post – s’il ne réalisait pas que cela le muselerait, il le réalise maintenant”, a déclaré Wasserman. “Ce serait logique pour lui de s’en sortir.”

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