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Il est apparu en tant qu’expert financier à la télévision. Maintenant, il est recherché pour fraude.

Un conseiller financier qui apparaissait fréquemment sur CNBC est recherché pour fraude, selon une plainte annoncée mercredi par les procureurs fédéraux.

James Arthur McDonald Jr., 50 ans, dirigeait deux sociétés d’investissement basées à Los Angeles appelées Hercules Investments et Index Strategy Advisors. Les procureurs fédéraux ont accusé McDonald d’un chef de fraude en valeurs mobilières pour avoir prétendument menti aux investisseurs.

McDonald, qui encourt jusqu’à 20 ans d’emprisonnement s’il est reconnu coupable, “serait caché”, a déclaré le bureau du procureur américain dans un communiqué de presse.

Fin 2020, les clients d’Hercules ont perdu entre 30 et 40 millions de dollars après que McDonald ait pris une “position courte risquée” qui reposait sur la chute du marché boursier après l’élection présidentielle, selon les procureurs.

“McDonald a prévu que la pandémie de COVID-19 et les élections entraîneraient des ventes massives qui entraîneraient une chute du marché boursier”, a déclaré le bureau du procureur américain dans son communiqué.

Mais le déclin économique qu’il prévoyait ne s’est pas produit et ses clients ont commencé à se plaindre des pertes auprès des employés d’Hercules, a déclaré le bureau du procureur américain.

McDonald a ensuite tenté de lever des fonds pour Hercules, mais a déformé la manière dont les fonds seraient utilisés et il n’a pas révélé les pertes massives de l’entreprise aux investisseurs, selon le bureau du procureur américain.

“Les pertes subies par les clients d’Hercules et le potentiel de litiges liés à ces pertes ont compromis le succès de ce fonds car tout litige aurait dû être rendu public”, ont déclaré les procureurs fédéraux.

McDonald a levé 675 000 $ auprès d’investisseurs en mars 2021. Les procureurs fédéraux allèguent qu’il a ensuite abusé de ces fonds, dépensant 174 610 $ chez un concessionnaire Porsche, 6 800 $ sur un site Web vendant des vêtements pour hommes de créateurs et 109 512 $ au propriétaire d’une maison qu’il louait dans la région de Los Angeles.

McDonald ne s’est pas présenté pour une assignation à comparaître en novembre 2021 de la Securities and Exchange Commission, ont déclaré les procureurs fédéraux. Les enquêteurs pensent que McDonald a résilié son numéro de téléphone et son e-mail et a dit à quelqu’un qu’il prévoyait de “disparaître”.

McDonald est également accusé d’avoir dit à ses clients qu’Index Strategy Advisors était une société de conseil enregistrée bien qu’elle ait perdu ce statut en 2019.

Chez Index Strategy Advisors, les procureurs allèguent que McDonald a envoyé de faux relevés de compte à ses clients, y compris à un client qui a déclaré qu’il n’avait jamais récupéré la totalité de son investissement de plus de 350 000 $ lorsqu’il avait besoin de verser un acompte sur une maison.

McDonald était toujours en liberté jeudi, a déclaré un porte-parole du bureau du procureur américain à USA TODAY.

La demande de commentaires de USA TODAY à un e-mail répertorié sur la page Facebook d’Hercules Investments n’a pas été renvoyée immédiatement jeudi.

Les sites Web d’Hercules Investments et d’Index Strategy Advisors semblaient avoir été supprimés jeudi.

Un porte-parole de CNBC a déclaré à USA TODAY que le réseau n’autorisait plus McDonald à diffuser dès qu’il avait découvert qu’il faisait l’objet d’une enquête. Il est apparu pour la dernière fois sur le réseau en juillet 2021.

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Cet article a été initialement publié sur USA TODAY : L’ex-expert de CNBC James McDonald accusé de fraude

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