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George Takei partage son expérience d’internement dans un livre pour enfants : NPR

Copyright des illustrations © 2024 par Michelle Lee

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George Takei n’avait que 4 ans lorsque le président Franklin D. Roosevelt a signé le décret 9066 :

“J’autorise et ordonne par la présente au secrétaire à la Guerre et aux commandants militaires… de prescrire des zones militaires dans des endroits et dans une étendue que lui ou le commandant militaire approprié peut déterminer, d’où toute personne peut être exclue. “.

C’était le 19 février 1942. Le Japon avait attaqué Pearl Harbor deux mois plus tôt ; Parce qu’ils ressemblaient à l’ennemi, les Japonais et les Américains d’origine japonaise aux États-Unis étaient désormais considérés comme des « combattants ennemis » et le décret autorisait le gouvernement à expulser de force environ 125 000 personnes de leurs foyers et à les transférer dans des camps de prisonniers à travers le pays.

Star Trek L’acteur George Takei a déjà écrit sur cette période de sa vie – une fois dans une autobiographie, puis dans un mémoire graphique et maintenant dans son nouveau livre pour enfants, Ma liberté perdue.

Il s’agit des années que lui et sa mère, son père, son frère et sa petite sœur ont passées dans une série de camps de prisonniers : le Camp Rohwer marécageux en Arkansas, le lac Tule désolé en Californie du Nord. Mais d’abord, ils ont été emmenés hors de chez eux, conduits à l’hippodrome de Santa Anita et forcés de vivre dans des écuries pendant la construction des camps.

“Les stalles des chevaux étaient âcres”, se souvient Takei, “submergées par la puanteur du fumier de cheval. L’air était plein de mouches, bourdonnantes. Ma mère, je me souviens, n’arrêtait pas de marmonner ‘Tellement humiliant. Tellement humiliant.'”

Il dit : « Le dessin de Michelle reflète vraiment la dégradation à laquelle notre famille était réduite. »

Copyright des illustrations © 2024 par Michelle Lee

Copyright des illustrations © 2024 par Michelle Lee

Michelle est Michelle Lee, l’illustratrice – et chercheuse – du livre. Lee s’est largement appuyé sur le texte de Takei et sur son excellente mémoire, mais ce sont les recherches, sur lesquelles tous deux s’accordent, qui ont vraiment donné vie à l’art.

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“Je le raconte du point de vue d’une personne âgée”, rit Takei, 87 ans. “J’ai vraiment dû me tordre la tête pour essayer de me souvenir de certains détails.”

Takei a donc emmené Lee au Musée national japonais américain de Los Angeles, où il est membre du conseil d’administration. Ils ont déjeuné à Little Tokyo, ont fait connaissance, ont rencontré le directeur pédagogique et ont visité les expositions. Puis Lee a commencé à fouiller dans les archives.

“J’ai recherché des sources primaires qui montraient à quoi ressemblait la vie parce que j’ai l’impression que cela l’humanise beaucoup plus”, explique Lee. Elle a trouvé des photographies en couleur prises par Bill Manbo, qui avait introduit clandestinement son appareil photo dans le camp d’internement de Heart Mountain dans le Wyoming. “Pendant que je peignais le livre, j’essayais tout autant de dépeindre George et sa famille vaquant à leurs occupations dans ces circonstances vraiment difficiles.”

Takei dit qu’il a été impressionné par la façon dont Lee a réussi à capturer ses parents : son père, le leader réticent et sa mère, une icône de la mode avec ses chapeaux et ses fourrures. “C’était la première fois que je devais représenter de vraies personnes”, ajoute Lee.

Pour avoir une idée de la mode des années 40, Lee dit avoir consulté d’anciens catalogues Sears. “Que portent les gens ? Tous les hommes portent des costumes. De quelles couleurs étaient les vêtements à l’époque.”

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Mais beaucoup d’informations ont également été perdues – Lee n’a pas pu voir, par exemple, où Takei et sa famille vivaient en Arkansas parce que la caserne du Camp Rohwer a été démolie – il y a maintenant un musée là-bas. “En fait, je n’ai pas trouvé beaucoup de photos de l’intérieur de la caserne”, explique Lee. “Ceux que j’ai rencontrés étaient très mis en scène.”

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Elle a cependant retrouvé les plans originaux de la caserne de Jerome Camp, également en Arkansas. “En fait, j’ai imprimé le plan d’étage, puis j’ai construit un petit modèle juste pour voir à quoi ressemblait réellement l’espace”, explique Lee. “Je pense que cela a simplement souligné à quel point cet espace est petit dans lequel des familles entières étaient entassées.”

Une illustration du livre montre le travail que la mère de Takei a accompli pour faire de cette caserne – rien de plus que du papier goudronné et des planches collées ensemble – une maison.

“Elle rassemblait des chiffons, les déchirait en lanières et les tressait pour en faire des tapis afin que nous puissions marcher sur quelque chose de chaud”, se souvient Takei. Elle a trouvé des surplus de tissus de l’armée et a cousu des rideaux pour les fenêtres. Elle a pris des branches de plantes tombées des arbres voisins et a réalisé des sculptures décoratives. Elle a demandé à un voisin sympathique de lui construire une table et des chaises.

“Vous avez dessiné la maison que ma mère a construite à partir de cet espace brut, dit Takei à Lee. “C’était merveilleux.”

Copyright des illustrations © 2024 par Michelle Lee

Copyright des illustrations © 2024 par Michelle Lee

Michelle Lee a peint l’art pour Ma liberté perdue à l’aide d’aquarelle, de gouache et de crayons de couleur. La plupart des illustrations ont une palette très chaleureuse, mais les barbelés et les tours de garde sont omniprésents. “Il y a beaucoup de clôtures et de barreaux”, explique Lee. “C’est un peu le motif que j’ai utilisé tout au long du livre… Beaucoup de motifs verticaux et horizontaux pour souligner à quel point c’était autoritaire.”

Takei dit que l’un de ses dessins préférés dans le livre est une scène de lui et de son frère Henry jouant près d’un ponceau.

“Le Camp Rohwer était un endroit étrange et magique” Takei écrit. “Nous n’avions jamais vu d’arbres sortir des eaux troubles ni de papillons aussi colorés. Notre bloc était entouré d’un fossé de drainage, abritant de minuscules poissons noirs ondulants. Je les ai ramassés dans un bocal.

Un matin, ils ont eu de drôles de bosses. Puis ils ont perdu leur queue et leurs jambes sont sorties. Ils se sont transformés en grenouilles ! »

“Ce ne sont que deux enfants parmi les nombreux enfants qui ont été emprisonnés dans ces camps”, explique Lee, “et pour eux, peut-être, le fait d’être là-bas était tout simplement amusant.” L’illustration représente à la fois un émerveillement enfantin et – encore, toujours – un sentiment d’appréhension. Les papillons volent autour d’une clôture en fil de fer barbelé. Un soleil éclatant brille sur de grands arbres sombres des marais. Des enfants jouent à l’ombre d’une tour de garde.

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“Il y a tellement de choses à raconter dans cette seule image”, déclare Takei. “C’est ça l’art.”

“Une grande partie de vos souvenirs témoignent de votre perception des choses qui se passent autour de vous”, ajoute Lee, “mais vous abordez également les choses du point de vue d’un enfant.”

Copyright des illustrations © 2024 par Michelle Lee

Copyright des illustrations © 2024 par Michelle Lee

Même si les événements de Ma liberté perdue a eu lieu il y a plus de 80 ans, l’illustratrice Michelle Lee et l’auteur George Takei affirment que l’histoire est toujours très d’actualité aujourd’hui.

« Ces thèmes de déplacement et de déracinement des communautés d’un endroit à un autre sont des choses qui se produisent constamment », explique Lee. À cause de la guerre et des décisions politiques… ces thèmes ne sont pas rares. Ils sont universels. »

Takei est d’accord. “Les gens doivent connaître les leçons, les apprendre et les appliquer aux moments difficiles d’aujourd’hui. Et nous espérons que beaucoup de gens recevront le livre et le liront à leurs enfants ou le liront à d’autres enfants et agiront en conséquence.”

Il a fait son travail, dit-il, maintenant les lecteurs ont leur travail.

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