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‘Garumbatitan’, une nouvelle espèce de dinosaure géant, émerge des sous-sols de Morella, à Castellón | Science

‘Garumbatitan’, une nouvelle espèce de dinosaure géant, émerge des sous-sols de Morella, à Castellón |  Science

2023-09-28 02:01:00

Reconstitution de l’apparence vivante de ‘Garumbatitan morellensis’.Groupe de plâtre

Pour se faire une idée de sa dimension gigantesque, haute de 10 mètres, il suffit de revoir, issue de la fiction, une des scènes d’ouverture du film. Parc jurassique (1993). Dans celui-ci, le médecin étonné Alan Grant fixe son regard, en descendant de la voiture, sur le brachiosaure qui parcourt les pentes de l’île transformée en parc à thème de dinosaures clonés. “Garumbatitan morellensis “Cela pourrait être comparé à ce spécimen”, explique le paléontologue José Miguel Gasulla.

Garumbatitan morellensis est la nouvelle espèce de dinosaure sauropode, qui vivait dans la péninsule ibérique il y a 122 millions d’années, au Crétacé inférieur, décrite à partir de restes trouvés dans le sous-sol de Morella (Castellón) et dont la découverte vient d’être publiée par la revue Journal zoologique de la Société Linnéenne. Il s’agit de la sixième nouvelle espèce de ces animaux décrite dans la Communauté valencienne, dont cinq sont également situées à Morella. Sa découverte élargit la diversité des dinosaures connus dans l’un des meilleurs enregistrements du Crétacé inférieur en Europe, concentrés dans la région montagneuse de Castellón d’Els Ports.

Restes osseux de Garumbatitan morellensis
Restes osseux de Garumbatitan morellensis GBE-UNED

Quadrupède et herbivore – capable d’ingérer quotidiennement jusqu’à 30 ou 40 kilos de végétation -, avec un long cou et une longue queue, Garumbatitan morellensis se faufile dans le haut des dinosaures les plus gigantesques”, les paléontologues sont d’accord José Miguel Gasulla et Francisco Ortega, du groupe de biologie évolutive de l’UNEDqui coordonne les multiples enquêtes paléontologiques à Morella et qui collabore à l’étude actuellement publiée, dirigée par Pedro Mocho, de la Faculdade de Ciências de l’Université de Lisbonne.

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Le nom de la nouvelle espèce fait honneur à ses dimensions : Garumbatitan Cela signifie « le géant de Garumba », puisque le spécimen a été trouvé au pied de la Muela de la Garumba, l’un des plus hauts reliefs d’Els Ports. Son nom de famille, morellensis, fait référence à la commune où se trouve le site, la partie de Sant Antoni de la Vespa. Des chercheurs de l’Institut catalan de paléontologie, du Groupe Guix de Vila-real, du Musée des sciences naturelles de Valence, de l’Université Jaume I de Castelló et de l’Université autonome de Madrid ont également participé aux travaux.

La taille des restes fossiles désormais classés, repérés dans les différentes prospections réalisées entre 2005 et 2008, corrobore leur volume colossal. Des vertèbres de plus d’un mètre de large, un fémur de près de deux mètres de haut et des côtes de deux mètres rejoignent les deux pieds articulés presque complets, “ce qui sont particulièrement rares dans les archives fossiles”, affirment les chercheurs.

Sa morphologie est unique par rapport au reste des sauropodes. « Cette tendance au gigantisme est ici très évidente : il suffit de regarder comment les membres sont attachés à la taille ; Ce sont des animaux à voies larges, qui ouvrent le bassin et les omoplates pour marcher très largement ; Le fémur est incliné vers l’intérieur, car ils ouvrent beaucoup leur taille lorsqu’ils bougent et cela modifie la structure des pattes postérieures”, ajoute Ortega, qui ajoute une autre singularité : “ils éliminent pratiquement les doigts des mains et marchent sur les métacarpiens, converti en une espèce à longue colonne; “Ils marchent comme sur la pointe des pieds.”

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L’étude analyse les relations de parenté des Garumbatitan morellensis et le reste des dinosaures sauropodes du Crétacé inférieur de la péninsule ibérique. La nouvelle espèce décrite dans Morella est l’un des membres les plus primitifs d’un groupe de sauropodes appelés Somphospondyli, l’un des plus diversifiés et abondants du Crétacé et qui a disparu à la fin du Mésozoïque.

Il révèle également l’histoire évolutive complexe des sauropodes du Crétacé européen, notamment de la péninsule ibérique, avec des espèces apparentées à des lignées présentes en Asie et en Amérique du Nord, ainsi qu’avec certains groupes proches de formes du continent africain. “Cela suggère l’existence de moments de dispersion de la faune entre ces continents”, affirment les chercheurs.

La description de cette nouvelle espèce permet également de comprendre les écosystèmes du Crétacé inférieur, l’un des objectifs des axes de recherche ouverts à Morella. “Nous trouvons des pièces du puzzle qui permettent de voir un peu mieux à quoi ressemble cette partie de la structure des écosystèmes” dans cette zone, un estuaire parfois très proche de la côte, allant même jusqu’à la ligne de front, et adossé à les zones montagneuses. Dans cette bande la plus éloignée de l’estuaire, il se déplacerait Garumbatitan morellensis, se déplaçant à travers une vaste zone boisée avec de grands arbres « capables de supporter la quantité de nourriture dont les troupeaux de spécimens de ces tailles avaient besoin ».

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Vue générale du site de Sant Antoni de la Vespa lors de l'extraction d'un des spécimens garumbatitans.
Vue générale du site de Sant Antoni de la Vespa lors de l’extraction d’un des spécimens garumbatitans.GBE-UNED

La future restauration du reste du matériel fossile trouvé sur ce site ajoutera des « informations clés » pour comprendre l’évolution initiale des sauropodes qui domineront les faunes de dinosaures pendant les millions d’années que durera l’ère mésozoïque.

« Il y a encore du chemin à parcourir, mais nous y sommes », soulignent Gasulla et Ortega, faisant référence à 60 % des restes fossiles situés dans le sous-sol de cette région, qui continue de fouiller des sites, toujours en attente de classification et de préparation. Un héritage qu’ils disent espérer « qu’il explose et se révèle au grand jour, car il y a beaucoup à montrer », ajoutent-ils.

“Ici, dans cette région, nous disons que ‘tota pedra fa paret’ – ‘chaque pierre fait un mur’ – et cette pierre aide le mur paléontologique, car elle est épaisse”, précise Gasulla en riant. La nouvelle espèce « est une étape pour stabiliser le projet de recherche » axé sur Els Ports, ajoute Ortega. Garumbatitan morellensis C’est cette nouvelle pièce dont avait besoin un puzzle en construction.

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