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FedEx met fin à l’accord sur les droits de dénomination du stade des Commandants avec deux ans d’avance

FedEx met fin à l’accord sur les droits de dénomination du stade des Commandants avec deux ans d’avance

FedEx, le géant du transport maritime qui a conclu un accord de 205 millions de dollars en 1999 pour que son nom soit apposé sur le stade de la franchise NFL de Washington, a mis fin à son accord de droits de dénomination avec l’équipe deux ans plus tôt. L’accord devait expirer en 2026.

Cette décision prive les commandants d’environ 15 millions de dollars de revenus restants de l’accord et les laisse sans partenaire pour les droits de dénomination de leur stade de Landover alors qu’ils recherchent une nouvelle maison à Washington DC, dans le Maryland ou en Virginie.

Le partenariat distinct de FedEx avec l’équipe reste intact, tout comme l’accord de parrainage de longue date de l’entreprise avec la NFL.

“Nous remercions FedEx Corporation pour son parrainage de longue date des droits de dénomination et son travail avec notre équipe et notre communauté et nous attendons avec impatience la poursuite de leur partenariat au sein de la famille Commanders”, a déclaré l’équipe dans un communiqué publié au Washington Post. “Nous avons déjà commencé le processus d’identification de notre prochain partenaire pour les droits de dénomination des stades – un partenaire qui jouera un rôle crucial dans l’ouverture de la prochaine ère non seulement du football des Commanders, mais également d’une solide liste d’événements et de concerts en direct de premier plan.”

Deux personnes au courant de la décision ont déclaré que FedEx avait exercé une clause de non-participation avant la fin de 2023 qui découlait de la vente de l’équipe, finalisée en juillet. Cela a surpris les Commanders car cela est intervenu après un regain d’intérêt des fans et un afflux de nouveaux contrats de sponsoring.

“FedEx est un sponsor de longue date de plusieurs ligues, propriétés et équipes sportives”, a déclaré la société dans un communiqué au Post. « Nous révisons continuellement nos programmes de marketing pour nous assurer que nos investissements sont alignés sur l’évolution de nos objectifs commerciaux. Dans le cadre de cet examen, nous avons décidé de ne pas continuer à être le sponsor des droits de dénomination de FedEx Field, car nous nous concentrons sur notre parrainage plus large de la NFL et sur les opportunités qui reflètent notre empreinte mondiale. Nous pensons que l’avenir est prometteur pour les Washington Commanders et nous sommes impatients de voir l’équipe évoluer sous leur nouveau propriétaire.

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Un groupe d’investisseurs dirigé par Josh Harris a acheté les Commanders l’année dernière pour 6,05 milliards de dollars à Daniel Snyder, dont la propriété tumultueuse de la franchise pendant 24 ans a érodé la base de fans et a conduit à de nombreuses enquêtes menées par le gouvernement fédéral et la NFL sur le lieu de travail et les opérations commerciales de l’équipe. .

L’accord de droits de dénomination de l’équipe avec FedEx, conclu peu de temps après que Snyder ait acheté la franchise au domaine de Jack Kent Cooke pour 800 millions de dollars, a été salué initialement comme un accord historique pour l’équipe. Mais les relations sont devenues de plus en plus tendues.

Fred Smith, le fondateur de FedEx, était l’un des trois propriétaires minoritaires de la franchise de 2003 à 2021, aux côtés de Robert Rothman et Dwight Schar.

Le Post a rapporté en novembre 2020 qu’un groupe d’investisseurs avait offert 900 millions de dollars pour leurs actions, ce qui représentait environ 40 % de la franchise. Snyder a initialement tenté d’exercer un droit de premier refus pour égaler les offres faites à Smith et Rothman, mais pas l’offre faite à Schar. Cela a conduit à un différend quant à savoir si Snyder pouvait exercer ce droit de manière aussi sélective.

En mars 2021, le comité des finances de la NFL a approuvé une dispense de dette qui a permis à Snyder de contracter une dette supplémentaire de 450 millions de dollars et de racheter les trois commanditaires pour environ 875 millions de dollars. Cet accord a résolu un différend litigieux qui avait donné lieu à un grief et à une procédure d’arbitrage de la NFL et qui s’était répandu dans les salles d’audience. Rothman a intenté une action en justice fédérale en Floride en décembre contre Bank of America, l’accusant de s’être livrée à des « opérations financières inappropriées » au cours du processus qui a conduit Snyder à acheter les actions.

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FedEx a joué un rôle dans la décision de la franchise de changer son ancien nom controversé. FedEx a informé l’équipe dans une lettre de juillet 2020 qu’elle retirerait sa signalisation du stade après la saison si l’équipe ne changeait pas de nom. Plus tard dans le mois, l’équipe a annoncé qu’elle « retirerait » l’ancien nom.

Appelé Jack Kent Cooke Stadium lors de son ouverture en 1997, FedEx Field s’est détérioré et Snyder espérait depuis longtemps repartir vers un nouveau stade. Mais les tentatives visant à susciter la concurrence entre DC, le Maryland et la Virginie se sont révélées infructueuses, et les innombrables enquêtes sur le lieu de travail et les opérations de l’équipe ont ralenti tout élan.

L’achat de l’équipe par Harris comprenait son centre d’entraînement à Ashburn ainsi que le stade et les terrains environnants. L’équipe est contractuellement tenue de disputer ses matchs à domicile dans un stade construit sur le site de Landover jusqu’en septembre 2027, après quoi elle peut rester ou partir.

Entre-temps, pour améliorer la structure et l’expérience des supporters, Harris et son groupe de propriétaires ont investi 75 millions de dollars dans la modernisation du stade tout en élaborant un plan pour un futur site. Alors que l’équipe attend la résolution d’une législation qui pourrait ouvrir la voie à un stade à Washington DC et évalue ses options dans d’autres juridictions, il est peu probable qu’une décision se produise avant 2030.

En attendant, les Commanders travaillent avec Elevate, un cabinet de conseil dirigé par le président de l’équipe des 49ers de San Francisco, Al Guido, pour trouver un nouveau partenaire pour les droits de dénomination. Il est possible que l’équipe trouve un sponsor à plus court terme pour la mener tout au long de la vie du stade Landover. Alternativement, il pourrait chercher un partenaire pour ses années restantes dans le stade actuel ainsi que pour ses débuts dans un nouveau lieu, comme l’ont fait les Titans du Tennessee avec Nissan. En novembre, Elevate a obtenu un Contrat de sponsoring de 20 ans avec le constructeur automobile japonais qui inclut les droits de dénomination du stade actuel des Titans et de leur nouveau, dont l’ouverture est prévue en 2027.

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« Ils veulent le bon partenaire, et ils veulent un partenaire sur le long terme », a déclaré Guido à propos du groupe de propriété de Commanders. « Cela pourrait signifier que le partenaire continue de travailler dans le nouveau bâtiment en tant que partenaire des droits de dénomination. Cela pourrait signifier que le partenaire continue son chemin à ce que nous appelons un niveau fondateur. [as an exclusive partner] dans le nouveau bâtiment. Mais je pense que… lorsque des accords comme celui-ci se produisent, un partenaire de cette ampleur qui se met en ligne sera très intéressé à continuer.

Les accords de droits de dénomination sportive ont gagné en importance et en valeur, offrant aux franchises un capital important pour les aider à maintenir les structures. Social Finance Inc., basée à San Francisco, une société de services bancaires et financiers, a accepté un parrainage de 625 millions de dollars pour le SoFi Stadium, à Inglewood, en Californie, domicile des Rams et des Chargers de Los Angeles depuis 2020. Le stade des Raiders qui a ouvert la La même année, Las Vegas a conclu un accord de droits de dénomination de 30 ans avec Allegiant Air, d’un montant moyen de plus de 20 millions de dollars par an.

Les seuls stades de la NFL qui ne bénéficient pas de droits de dénomination sont également les plus anciens de la ligue : Soldier Field à Chicago et Lambeau Field à Green Bay, Wisconsin.

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