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Exclusif : la Banque Scotia du Canada demande au groupe de mettre fin à la campagne visant à la cession d’Elbit

Exclusif : la Banque Scotia du Canada demande au groupe de mettre fin à la campagne visant à la cession d’Elbit

2023-11-29 01:50:24

Le logo de la Banque de Nouvelle-Écosse (Banque Scotia) est visible à l’extérieur d’une succursale à Ottawa (Ontario), Canada, le 14 février 2019. REUTERS/Chris Wattie/File Photo Acquérir des droits de licence

TORONTO, 28 novembre (Reuters) – La Banque de Nouvelle-Écosse (BNS.TO) a demandé à un groupe de défense de mettre fin à une campagne exigeant que la banque canadienne se désinvestisse du fabricant d’armes israélien Elbit Systems (ESLT.TA), accusant la campagne de s’étendre désinformation et affirmant que les manifestants mettaient en danger la sécurité du personnel et des clients, selon un courriel consulté par Reuters. Le fonds commun de placement 1832 Asset Management de la Banque Scotia est le troisième actionnaire d’Elbit avec une participation d’environ 5,04 % dans la société de 9,4 milliards de dollars, selon les données de LSEG. .

L’exposition de Scotia au fabricant d’armes a déclenché un certain nombre de protestations dans les succursales de la banque ces dernières semaines. Cela a également perturbé le prestigieux gala canadien du Prix Giller, le 14 novembre, un prix littéraire parrainé par la Banque Scotia. La police de Toronto a déclaré avoir arrêté trois manifestants.

L’organisation de responsabilisation des entreprises Eko a lancé la campagne l’année dernière et a désormais recueilli environ 15 000 signatures. Il affirme dans sa pétition que la Banque Scotia est le plus grand actionnaire étranger d’Elbit, dont les armes ont été largement utilisées lors de l’opération israélienne de 11 jours à Gaza en mai 2021. La campagne a attiré davantage d’attention lors du récent conflit Israël-Hamas.

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Un cadre supérieur de la Banque Scotia a déclaré dans un courriel daté de vendredi dernier que la pétition d’Eko contenait des informations erronées qui ont provoqué « une confusion et des troubles », notamment des « manifestations anti-israéliennes » à la succursale principale de la banque à Toronto, entraînant la fermeture de ses bureaux et l’incapacité de servir les clients. et a abouti à « des discours de haine scandés dans notre succursale, avant l’intervention de la police ».

Le courriel indiquait que la Banque Scotia n’était “pas le plus grand actionnaire d’Elbit, ni le plus grand actionnaire étranger d’Elbit. Les actions d’Elbit sont détenues par des fonds communs de placement gérés par notre branche de gestion d’actifs, qui à leur tour sont détenues par les porteurs de parts de ces fonds”.

Le dirigeant a déclaré dans le courrier électronique que les employés et les clients étaient devenus préoccupés par la sécurité en raison du vandalisme et des manifestations dans ses succursales.

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Scotia n’a pas fait de commentaires supplémentaires dans l’immédiat sur l’e-mail. Eko a déclaré qu’il ne ferait aucun commentaire sur les manifestations dans les succursales Scotia et qu’il n’avait pas pris part aux manifestations.

“Après avoir soigneusement examiné la demande de la Banque Scotia demandant à Ekō de retirer notre pétition pour cause de désinformation, une demande que je n’ai jamais reçue au cours de mes dix années de campagne numérique, nous avons décidé de maintenir la pétition”, a déclaré Angus Wong d’Eko.

Répondant aux allégations de désinformation, Wong a insisté sur le fait que la Banque Scotia détenait « 500 millions de dollars de propriété dans une société d’armement notoire ». Le groupe a révisé mardi sa pétition pour y ajouter l’explication de la Banque Scotia sur la participation dans les fonds communs de placement et a déclaré que la banque lui avait demandé de retirer la pétition.

La banque, sous Scotia Global Asset Management, détient environ 3 200 titres de participation au total et Elbit n’est que l’un de ces titres et est détenu dans 14 de ses plus de 200 mandats. Son exposition à Elbit représente moins de 0,3 % du total des actifs sous gestion de 1832 Asset Management.

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Le groupe Vanguard et la société BlackRock Institutional Trust détiennent respectivement 1,8 % et 1,2 % du capital. Le fonds souverain norvégien a abandonné Elbit en 2009, affirmant qu’il ne « souhaitait pas financer des entreprises qui contribuent si directement aux violations du droit humanitaire international ».

Elbit, l’un des plus grands entrepreneurs de défense israéliens, a déclaré mardi avoir augmenté sa production pour aider à approvisionner l’armée israélienne pendant la guerre entre le pays et le Hamas, après avoir annoncé un bénéfice trimestriel plus élevé.

” Suite à l’attaque brutale contre Israël, au déclenchement de la guerre le 7 octobre et à l’augmentation de la demande de nos solutions par le ministère israélien de la Défense, Elbit Systems a augmenté sa production pour soutenir le MOD israélien et les forces de sécurité israéliennes. “, a déclaré le PDG Bezhalel Machlis.

Son titre est en hausse d’environ 33 % cette année.

Reportage de Nivedita Balu à Toronto Montage par Denny Thomas et David Gregorio

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Nivedita Balu est correspondante de Reuters basée à Toronto, où elle rend compte des banques et des services financiers canadiens. Elle couvrait auparavant les entreprises américaines de technologie, de médias et de télécommunications, ainsi que les entreprises de consommation et de vente au détail à Bangalore. Contact : +13434016776

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