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Etes-vous altruiste ou égoïste ? Cela dépend du cerveau : l’étude

Etes-vous altruiste ou égoïste ?  Cela dépend du cerveau : l’étude

2024-05-28 01:01:43

jeLe secret de l’altruisme est caché dans une zone du cerveau appelé vmPfc, le cortex préfrontal ventromédian. C’est ce qu’a découvert un groupe de scientifiques des universités de Birmingham et d’Oxford, au Royaume-Uni, qui, en étudiant une vingtaine de patients souffrant de lésions de cette région du cerveau, l’ont identifiée comme le « foyer » du désir d’aider les autres. La recherche est publiée dans « Nature Human Behavior » et, selon les auteurs, elle aidera à comprendre comment motiver les gens à travailler dur pour surmonter certains des principaux défis de notre époque : du changement climatique aux vents de guerre qui soufflent toujours. plus forte. De plus, connaître ce qui anime les sentiments de solidarité entre les êtres humains pourrait aider à définir de nouvelles approches contre les troubles qui affectent les interactions sociales.

“Les comportements dits prosociaux – explique Patricia Lockwood, auteure principale de l’ouvrage – sont essentiels” pour ramer ensemble vers le bien des individus, de l’humanité et de la planète. “Pourtant, aider les autres est souvent épuisant et les humains sont réticents à faire des efforts.“, constitutionnellement réticents à se lancer dans des choses difficiles, qu’il s’agisse d’une bonne action ou d’une grande entreprise. ” Comprendre comment les décisions utiles sont traitées dans le cerveau est extrêmement important.

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Les chercheurs se sont concentrés sur le vmPfc, une région située dans la partie avant du cerveau, car son rôle clé dans les processus décisionnels et autres fonctions exécutives était déjà connu. Grâce à l’imagerie par résonance magnétique (IRM), des recherches antérieures ont associé cette zone du cerveau à des choix impliquant un compromis entre la perspective de recevoir une récompense et l’effort nécessaire pour l’obtenir. Mais des techniques telles que l’IRM ne peuvent pas démontrer si des fonctions spécifiques dépendent réellement d’une région spécifique du cerveau.

J’étudie

Les auteurs ont donc recruté 25 patients présentant des lésions du vmPfc, 15 présentant des lésions dans d’autres zones cérébrales et 40 personnes en bonne santé comparables aux deux premiers groupes. Ils ont ensuite soumis tous les participants à une expérience pour évaluer l’impact des dommages causés par vmPfc.

Chaque participant à l’expérience devait accomplir une tâche qui lui permettait de mesurer combien il était prêt à fournir un effort physique, en échange d’une récompense monétaire pour lui-même et pour une autre personne. Les chercheurs ont pu donner le sentiment que les efforts déployés produiraient de réelles conséquences. Chaque choix effectué variait en fonction de l’ampleur de la récompense disponible pour soi et pour l’autre, ainsi que de l’effort requis pour gagner la récompense. Cela a permis de mesurer séparément l’impact de la prime et de l’effort et de quantifier précisément la motivation des personnes, grâce à des modèles mathématiques avancés.

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Les résultats de l’étude ont montré « clairement » l’association entre vmPfc et altruisme. Comparés à d’autres groupes, ont observé les scientifiques, les patients présentant des lésions vmPfc étaient moins disposés à choisir d’aider les autres ou, en tout cas, faisaient moins d’efforts même lorsqu’ils décidaient de le faire. Pas seulement. Dans une étape ultérieure, en utilisant une technique appelée cartographie des symptômes des lésions, les auteurs ont réussi à identifier des sous-régions encore plus spécifiques du vmPfc, dont les dommages rendaient les gens particulièrement antisociaux et réticents à travailler dur pour le bien d’autrui. Et « étonnamment, les dégâts causés à une sous-région voisine mais différente ont rendu les gens relativement plus disposés à aider », ont découvert les scientifiques.

“En plus de mieux comprendre la motivation prosociale – commente Jo Cutler, co-auteur de l’étude – cette recherche pourrait également nous aider à développer de nouveaux traitements pour des troubles cliniques tels que la psychopathie”. Le vmPfc “est particulièrement intéressant – conclut Lockwood – car nous savons qu’il subit un développement tardif chez les adolescents et change avec l’âge. Il sera vraiment intéressant de voir si cette zone du cerveau peut également être influencée par l’éducation : nous pouvons apprendre à être meilleur et plus altruiste ?”. La recherche continue également de répondre à cette question.

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