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Des astronomes d’Ondřej participent à la mission de la NASA contre un astéroïde. La grève aura lieu la semaine prochaine

Les experts Petr Pravec et Petr Scheirich de l’Institut d’astronomie de l’Académie des sciences de la République tchèque à Ondřejov participent également de manière significative à la mission spatiale. Ils ont dirigé une équipe internationale qui a obtenu les données nécessaires pour déterminer l’orbite d’une lune nommée Dimorphos autour du corps primaire Didymos.

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Selon l’attaché de presse de l’Institut d’astronomie de l’Académie des sciences de la République tchèque, Pavel Suchan, qui en a informé, ce sont des résultats clés nécessaires à la planification de la mission donnée.

La lune a été découverte par l’équipe de l’astronome Pravec

L’astéroïde proche de la Terre, qui a reçu le numéro de catalogue 65803 et le nom de Didymos, a été découvert par des astronomes américains de l’observatoire de Kitt Peak en Arizona le 11 avril 1996.

Son caractère binaire (c’est-à-dire la présence d’une lune) a été révélé par une équipe tchéco-américaine dirigée par Petr Pravec à l’aide de mesures photométriques et radar lors de l’approche rapprochée de l’astéroïde vers la Terre en novembre 2003. Quelques années plus tard, Didymos a été choisi comme cible d’une mission de la NASA appelée Double Asteroid Redirection Test (DART).

Le but de cette mission est de tester la technologie de déviation d’un astéroïde potentiellement dangereux en utilisant la méthode “impacteur cinétique”.

La sonde DART a été lancée avec succès depuis la base aérienne Vandenberg de l’US Space Force en Californie en novembre dernier et atteindra la lune Dimorphos à grande vitesse (6 km/s) le lundi 26 septembre à 23h14 HE, soit mardi, Le 27 septembre à 1h14 de notre heure.

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Cet impact entraînera un changement dans la trajectoire de Dimorphos autour du corps principal (le soi-disant primaire) de Didymos. De l’ampleur et de la nature de ce changement seront déduits l’effet réel que l’impact de la sonde sur Dimorphos causera.

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Les données obtenues conduiront à l’étalonnage et au raffinement de modèles théoriques qui permettront l’application de la méthode “impacteur cinétique” pour dévier un éventuel astéroïde vraiment dangereux à l’avenir – c’est-à-dire un astéroïde qui serait sur une trajectoire dite de collision avec notre planète.

Les astronomes d’Ondřej Pravec et Scheirich sont membres de l’équipe de recherche internationale de la mission DART. Ils ont dirigé une équipe d’observation qui, entre 2015 et 2021, a obtenu des mesures photométriques précises du système Didymos-Dimorphos à l’aide de 11 grands télescopes au sol – avec des diamètres de miroir principal de trois à 10 mètres. À partir des données obtenues, ils ont construit un modèle orbital de ce système et prédit la position relative de Dimorphos à Didymos au moment de l’impact.

Selon Suchan, une connaissance précise de la position mutuelle de ces corps a permis de guider la sonde vers une trajectoire optimale qui conduira au maximum d’effet mesurable de son impact.

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Les modèles théoriques prédisent que l’impulsion donnée à Dimorphos par la sonde DART lors de l’impact, renforcée par le rejet de matériau Dimorphos du cratère d’impact, raccourcira la période orbitale de Dimorphos autour de Didymos d’une plage estimée de minutes à des dizaines de minutes. Ce changement d’orbite de Dimorphos sera facilement mesuré par un réseau de télescopes au sol.

Les astronomes d’Ondřej analyseront les données photométriques obtenues et détermineront l’ampleur du changement de trajectoire de Dimorphos causé par l’impact de la sonde. Les résultats finaux seront ensuite publiés une fois toutes les mesures au sol terminées en mars de l’année prochaine.

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