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Davao Oriental peut survivre même sans exploitation minière

Davao Oriental peut survivre même sans exploitation minière

(Deuxième des trois parties)

VILLE DE MATI, Davao Oriental – Au milieu des investissements projetés de plusieurs milliards que l’industrie minière pourrait apporter à la province, le gouverneur Niño Sotero Uy a insisté sur le fait que l’exploitation minière n’est pas une priorité.

UNE FORÊT au Mont Hamiguitan

Uy a déclaré que la province pourrait encore survivre sans exploitation minière, car elle se concentre sur l’industrie du tourisme.

La province de Davao Oriental est l’une des zones les plus minéralisées de la région.

La province a une superficie totale de 568 000 hectares et les données du Bureau des mines et des géosciences ont montré qu’au moins 449 000 hectares, soit environ 80 pour cent, sont déjà couverts par des concessions minières.

En 2022, huit d’entre eux sont des accords de partage de production minérale et les autres sont des permis d’exploration.

Les données du MGB ont en outre montré que l’industrie minière de la province dispose d’un investissement en capital estimé à 12 milliards de pesos, principalement dans l’extraction du nickel.

Uy a réaffirmé la position du gouvernement provincial contre les activités minières dans la province, affirmant qu’il préfère renforcer davantage l’industrie touristique.

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UNE FAMILLE nage dans une rivière du mont Hamiguitan

La province abrite certaines des destinations touristiques les plus populaires de la région.

Le gouverneur a déclaré que même s’il ne pouvait plus arrêter les concessions minières existantes dans la province, le gouvernement provincial n’accepterait plus de nouvelles demandes minières dans la province.

Uy croit qu’il existe de nombreuses autres façons d’améliorer la situation économique de ses électeurs dans la province, outre l’exploitation minière.

« Dès le départ, l’objectif de la province est le développement de l’industrie touristique. Ainsi, cela n’a pas l’air bien s’il y a des activités minières. Parce que, que cela nous plaise ou non, l’exploitation minière peut entraîner une certaine destruction de notre environnement », a déclaré le gouverneur.

En 2014, le sanctuaire de la faune sauvage du mont Hamiguitan a été inscrit au patrimoine mondial de l’Organisation des Nations Unies pour l’éducation, la science et la culture (UNESCO), devenant ainsi le premier site de Mindanao et le sixième des Philippines. Depuis, il est devenu l’une des principales attractions touristiques de la province.

Uy a reconnu les contributions de la société minière à la communauté hôte, telles que les bâtiments scolaires, l’aide à l’éducation, les programmes de sensibilisation et les moyens de subsistance.

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Au milieu des revenus et des avantages projetés que l’exploitation minière pourrait apporter à la province, le gouverneur a insisté sur le fait que « la province peut survivre même sans exploitation minière ».

Cynthia Rodriguez, consultante du gouvernement provincial dans le secteur du tourisme, a déclaré que le mont Hamiguitan est l’incarnation de la riche biodiversité de toute la province.

“La richesse abondante de Davao Oriental témoigne de l’écotourisme qu’elle peut offrir, depuis les splendeurs des magnifiques baies et mers et la végétation presque intacte de nos forêts”, a déclaré Rodriguez.

Si le mont Hamiguitan était détruit, cela entraînerait la mort de l’image iconique et symbolique. « Seules les poussières des sols creusés resteront dans nos montagnes et nos mers arides et polluées. La fin d’une vie écologique durable à Davao Oriental.

Le Manila Bulletin a demandé au ministère de l’Environnement et des Ressources naturelles et aux bureaux du MGB dans la région de Davao d’expliquer pourquoi les opérations minières ont été autorisées dans cette zone clé pour la biodiversité.

Les deux agences n’ont pas encore répondu samedi 9 décembre.

Protéger le bassin versant, Baie de Pujada

Roger Billote, vice-président de l’Alliance multisectorielle de Macambol pour le développement intégré (MMSAID), a déclaré qu’ils se méfiaient de l’impact des opérations minières en cours sur la zone du bassin versant. MMSAID est un groupe communautaire de défense de l’environnement qui s’oppose aux opérations minières depuis plus de 15 ans.

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BILLOTE

Billote a ajouté que la déforestation due aux opérations minières pourrait avoir des effets néfastes sur l’approvisionnement en eau de la région.

« Même s’il y a encore beaucoup d’arbres à Hamiguitan, le niveau d’eau du système fluvial baisse chaque semaine en raison de l’absence de pluie. Alors combien plus si de nombreux arbres sont abattus à mesure que les opérations minières se développent ? il a dit.

Aux côtés de l’Église catholique et d’autres groupes environnementaux, MMSAID fait campagne depuis près de deux décennies pour arrêter le projet Pujada Nickel.

Romeo Hempiso, l’un des membres du conseil d’administration de l’Association de développement des hautes terres côtières de Macambol (MCUDA), a fait écho aux sentiments de Billote sur l’impact de l’exploitation minière sur les sources d’eau autour de la chaîne de montagnes.

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MCUDA est titulaire d’un permis de gestion forestière communautaire (CBFM) qui s’étend sur au moins 1 000 hectares au pied de la chaîne de montagnes.

“Nous ne nous opposons pas aux opérations minières mais nous leur demandons d’exclure la zone CBFM”, a déclaré Hempiso. « Nous avons dépensé notre sang, notre sueur et nos larmes pour nourrir notre zone CBFM. Ainsi, nous ne permettrons pas aux opérations minières de détruire ce que nous avons nourri pendant des années.

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Un ÉLÈVE reçoit des fournitures scolaires de Hallmark Mining Corp.

En plus d’exploiter une station thermale communautaire, MCUDA propage également des espèces d’arbres indigènes des Philippines dans leurs barangays. Ceux-ci incluent Hagar, Catmon, Lauan et Magkono.

Billote a admis qu’ils ne pouvaient plus arrêter les opérations minières, mais fait appel au gouvernement ainsi qu’à la société minière pour les aider à protéger la zone du bassin versant des Barangays de Catmonan et Macambol.

« Nous ne savons pas encore quels seront les effets à long terme de l’exploitation minière sur nos forêts, sur notre source d’eau et sur la baie de Pujada. Nous voulons sauver nos forêts, notre source d’eau pour la prochaine génération », a déclaré Billote.

Chevauchement

Le CBMFM se trouve au sein de la MPSA de 5 000 hectares de Hallmark Mining Corp.

Hempiso a déclaré que le CBFM d’une durée de 25 ans avait été attribué à la MCUDA en 2000.

La MPSA de 25 ans a été attribuée à HMC en 2004, sur la base des dossiers du ministère de l’Environnement et des Ressources naturelles (DENR).

Le Dr Arvin Carlom, responsable des relations communautaires de la société minière, a confirmé que le CBFM est effectivement couvert par leur concession minière.

Carlom a déclaré qu’ils n’avaient pas encore discuté avec la MCUDA de la question du chevauchement de leurs revendications.

Il a assuré que la société minière n’exploiterait pas dans la zone du bassin versant déclarée car elle est également protégée par la loi.

« Conformément à la loi et par obligation morale de l’entreprise, nous ne toucherons jamais à ces zones de bassins versants. Sinon, cela coûterait très cher à l’entreprise », a déclaré Carlom.

La maire Michelle Rabat a révélé ici que le gouvernement de la ville avait des interventions pour résoudre le problème du chevauchement des revendications.

Rabat a déclaré que la région est également connue comme destination touristique, en particulier les sources naturelles de Sitio Catmonan dans le Barangay Macambol.

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Elle a ajouté que le gouvernement de la ville surveillait de près les opérations minières pour assurer la protection des communautés dépendantes des ressources naturelles de la région.

Macambol est l’un des principaux sites touristiques de cette ville car elle abrite plusieurs stations balnéaires et sources naturelles.

La baie de Pujada, adjacente à Macambol, constitue également une riche ressource marine pour les villageois.

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PÊCHEURS dans la baie de Pujada

Billote, également pêcheur, a déclaré qu’il craignait que la contamination des rivières et du littoral de Banaybanay, dans le Davao Oriental, ne se produise également dans la baie de Pujada.

« Les conditions météorologiques ces jours-ci sont très imprévisibles. Et quand il pleut, il pleut très fort. Nous sommes inquiets car de nombreux villageois dépendent également de la pêche pour vivre. »

En janvier 2022, une forte averse a fait déborder les étangs d’envasement de Riverbend Consolidated Mining Corp./Arc Nickel Resources Inc. (RCMC/ANRI), entraînant une décoloration et un envasement des rivières Mapagba et Pintatagan voisines à Banaybanay.

L’incident a suscité un tollé général dans la région et a incité le Bureau des géosciences minières à suspendre les opérations minières de l’entreprise.

Rabat a déclaré que ce qui s’est passé à Banaybanay pourrait ne jamais se produire ici, car la société minière opérant dans cette ville est un mineur responsable.

Carlom a assuré au public que la société minière avait mis en place suffisamment de mesures d’atténuation pour éviter un incident similaire.

Il a ajouté que l’entreprise dépensait au moins 30 millions de pesos chaque année pour ses mesures d’atténuation.

Carlom a expliqué que l’entreprise a construit des canaux d’envasement, 32 fosses de décharge et des méthodes de filtration pour empêcher les limons de s’écouler jusqu’à la baie de Pujada.

« C’est ainsi que l’on fait de l’exploitation minière, il faut dépenser, car cela coûte très cher si l’on n’investit pas dans des mesures d’atténuation », a-t-il déclaré, ajoutant que l’atout le plus précieux de la société minière est sa réputation. « Une fois qu’il sera érodé, plus personne ne vous fera confiance. »

(Cette histoire a été produite avec le soutien du Earth Journalism Network d’Internews)

2023-12-09 17:50:24
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