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Daniel Snyder des commandants fait face à des attitudes durcies de la part des autres propriétaires de la NFL

Les sentiments des propriétaires d’équipes de la NFL concernant la propriété par Daniel Snyder des commandants de Washington ont considérablement changé, alors qu’ils attendent les conclusions d’une enquête du Congrès et d’une enquête commandée par la ligue sur les allégations d’inconduite de sa part et de celle de son équipe. Plusieurs propriétaires ont déclaré ces derniers jours qu’ils pensaient sérieusement envisager de tenter d’évincer Snyder des rangs de propriété de la ligue, soit en le convainquant de vendre sa franchise, soit en votant pour le retirer.

Tous ont parlé sous couvert d’anonymat en raison de la sensibilité du sujet, mais leur volonté de l’aborder est remarquable car la ligue et les propriétaires ont publiquement dit peu ou rien de substantiel sur la perspective de chercher à faire sortir Snyder de la NFL. Bien qu’aucune action ne soit imminente, les commentaires reflètent un niveau croissant de frustration parmi les propriétaires face aux controverses qui ont englouti Snyder et les commandants et les performances financières de l’équipe sous sa propriété, y compris son incapacité à obtenir un financement public pour un nouveau stade. Il y a quelques mois à peine, plusieurs propriétaires ont exprimé leur méfiance face à une telle tentative de le renverser, en partie à cause de la perspective que Snyder réponde par une action en justice.

Un propriétaire cette semaine a été particulièrement énergique, affirmant que l’effort initial pourrait impliquer d’exhorter Snyder à vendre l’équipe volontairement.

“Il doit vendre”, a déclaré ce propriétaire. “Certains d’entre nous doivent aller le voir et lui dire qu’il doit vendre.”

Si Snyder ne pouvait pas être persuadé de le faire volontairement, les règles de la NFL exigeraient un vote d’au moins 24 des 32 propriétaires pour le forcer à vendre.

“Je pense qu’il y aura un mouvement”, a déclaré le même propriétaire. “Nous devons obtenir 24 voix.”

Bruce Allen témoigne pendant 10 heures dans l’enquête du Congrès de la NFL à Washington

Alors que les autres propriétaires qui ont parlé étaient moins catégoriques, l’un d’eux a convenu que de nombreux propriétaires seraient ravis de voir Snyder vendre volontairement et a reconnu que, selon les résultats de l’enquête commandée par la ligue de l’avocat Mary Jo White, un effort pour le retirer pourrait se produire.

Ce sentiment ne fait pas l’unanimité. Un troisième propriétaire a récemment déclaré qu’une décision d’évincer Snyder serait surprenante, ajoutant que la franchise est actuellement plus stable qu’elle ne l’a été à d’autres points de la propriété de Snyder. Un quatrième propriétaire a déclaré cette semaine qu’il n’en savait pas assez sur “le processus” et qu’il ne savait pas si d’autres propriétaires convaincraient Snyder de vendre ou de voter pour imposer une vente. Ce propriétaire a ajouté qu’il ne disposait pas d’informations suffisantes sur la situation, en partie parce que l’enquête de White était toujours en cours.

Interrogé sur les développements, le président des commandants, Jason Wright, a répondu par la déclaration suivante : « Nous réalisons des progrès importants dans une transformation culturelle pour garantir que notre lieu de travail est inclusif et sûr pour tous. La Ligue a publiquement reconnu nos efforts et des experts indépendants examinant régulièrement notre parcours sur cet accord ont confirmé ces progrès. Nous nous concentrons sans relâche sur l’amélioration continue à tous les niveaux de l’organisation afin que nous puissions être une organisation de référence dans tous les domaines. »

Le changement apparent chez certains propriétaires d’équipes peut également être lié aux développements récents impliquant Robert Sarver, propriétaire des Phoenix Suns de la NBA et du Phoenix Mercury de la WNBA. La NBA a suspendu Sarver pendant un an et lui a infligé une amende de 10 millions de dollars après qu’une enquête a révélé qu’il avait utilisé des épithètes raciales et traité les employées selon une norme différente de celle de leurs homologues masculins, entre autres violations des politiques de cette ligue. Sarver a annoncé cette semaine qu’il avait commencé le processus de recherche d’acheteurs pour les deux franchises.

Parlant de la situation de Snyder, le propriétaire de la NFL qui a parlé avec le plus de force a déclaré que la ligue et ses propriétaires d’équipe “doivent que cela se produise comme la NBA vient de le faire”, soulignant que le résultat préférable serait de convaincre Snyder de vendre volontairement.

Suite à l’annonce de Sarver, les avocats représentant plus de 40 anciens employés de Commanders ont déclaré cette semaine que la NFL devrait forcer Snyder à vendre.

“Nous avons maintenant besoin que la communauté de la NFL, y compris les joueurs, les propriétaires et les entreprises sponsors, fasse preuve de la même indignation et de la même force morale que celles de la communauté de la NBA et oblige à rendre des comptes pour ces actions flagrantes”, ont déclaré les avocats, Debra Katz et Lisa Banks. dans un rapport. “Comme Robert Sarver, Dan Snyder doit partir.”

Une vente apporterait à Snyder une aubaine financière. Les commandants valent 5,6 milliards de dollars, selon les estimations annuelles des évaluations des équipes de la NFL par Forbes publiées le mois dernier. Snyder et les membres de la famille possèdent l’intégralité de la franchise après un rachat de 875 millions de dollars en mars 2021 des participations des anciens partenaires Dwight Schar, Fred Smith et Robert Rothman, qui représentaient environ 40% de la franchise. À ce moment-là, les autres propriétaires de l’équipe de la NFL ont accordé à Snyder une dispense de dette de 450 millions de dollars pour effectuer l’achat. En 1999, Snyder a dirigé un groupe d’investissement qui a initialement acheté l’équipe du domaine Jack Kent Cooke pour 800 millions de dollars.

De plus, les propriétaires pourraient tenter de convaincre Snyder que la vente de l’équipe aurait l’avantage supplémentaire de le soustraire à l’examen public qu’il a subi au milieu des enquêtes de la NFL, du House Committee on Oversight and Reform et de deux procureurs généraux.

La prochaine réunion des propriétaires de la NFL est prévue les 18 et 19 octobre à New York. Les propriétaires organisent également des réunions régulières en décembre et mars.

Roger Goodell: Pas de calendrier pour la fin de l’enquête de la NFL sur Daniel Snyder, commandants

Tanya Snyder, l’épouse de Daniel et co-PDG de la franchise, a représenté les commandants lors des réunions de la ligue depuis que la NFL a annoncé en juillet 2021 qu’elle avait infligé une amende de 10 millions de dollars à l’équipe et qu’elle superviserait les opérations quotidiennes de la franchise pendant une période indéterminée. Ces décisions étaient basées sur les conclusions d’une précédente enquête sur le lieu de travail de l’équipe menée par l’avocate Beth Wilkinson, et la ligue a récemment confirmé que la surveillance quotidienne de l’équipe reste inchangée.

Les efforts de la franchise pour obtenir un financement public pour un stade en Virginie ont stagné en juin. Les commandants se sont classés 31e parmi les 32 équipes de la NFL présentes à domicile la saison dernière, devant seulement les Lions de Detroit, selon les chiffres compilés par ESPN.

Tiffani Johnston, ancienne pom-pom girl et responsable marketing de l’équipe, a déclaré lors d’une table ronde du Congrès en février que Snyder l’avait harcelée lors d’un dîner d’équipe, mettant sa main sur sa cuisse et la pressant vers sa limousine. Snyder a nié les accusations, les qualifiant de “mensonges éhontés”.

En juin, le Washington Post a rapporté les détails de l’affirmation d’un employé selon laquelle Snyder l’avait agressée sexuellement lors d’un vol dans son avion privé en avril 2009. Plus tard cette année-là, l’équipe a accepté de payer 1,6 million de dollars à l’employé, qu’elle a licencié, dans le cadre d’un règlement confidentiel. . Dans un dossier judiciaire de 2020, Snyder a qualifié les demandes de la femme de “sans fondement”.

Le comité a détaillé les allégations d’irrégularités financières de Snyder et de l’équipe dans une lettre adressée à la Federal Trade Commission en avril. Les procureurs généraux de DC, Karl A. Racine (D) et Virginia, Jason S. Miyares (R), ont annoncé qu’ils enquêteraient. L’équipe a nié avoir commis des irrégularités financières.

Le rapport d’enquête final du comité est en attente. Snyder a fait une déposition volontaire sous serment devant le comité à distance pendant plus de 10 heures en juillet. Il avait décliné l’invitation du comité à témoigner lors d’une audience publique le 22 juin à Capitol Hill, son avocat citant le voyage de Snyder hors du pays et des questions d’équité et de procédure régulière. Son avocat a par la suite refusé d’accepter la signification électronique d’une assignation à comparaître du comité.

Un document révèle les détails de l’allégation d’agression sexuelle de 2009 contre Daniel Snyder

Le commissaire de la NFL, Roger Goodell, a témoigné à distance devant le comité lors de l’audience du 22 juin. L’ancien président de l’équipe, Bruce Allen, a fait une déposition à distance sous assignation au comité pendant environ 10 heures plus tôt ce mois-ci.

La représentante Carolyn B. Maloney (DN.Y.), présidente du comité, a écrit aux autres membres du comité dans une note de service en juin que l’enquête du panel avait trouvé des preuves que Snyder et les membres de son équipe juridique avaient mené une “enquête fantôme” et compilé un “dossier” ciblant d’anciens employés de l’équipe, leurs avocats et des journalistes dans le but de discréditer ses accusateurs et de rejeter la faute.

Selon le mémo de Maloney, l’enquête du comité a trouvé des preuves que Snyder et ses avocats ont passé au peigne fin plus de 400 000 e-mails sur le compte d’équipe inactif d’Allen dans le but de convaincre la NFL qu’Allen était “responsable de la culture de travail toxique de l’équipe”. Les avocats représentant Snyder ont fourni à Wilkinson et à la NFL les courriels d’Allen, selon les preuves trouvées par l’enquête du comité.

Dans certains de ces e-mails, Jon Gruden a utilisé un langage raciste, homophobe et misogyne pendant environ sept ans de correspondance avec Allen et d’autres pendant que Gruden travaillait pour ESPN. Gruden a démissionné de son poste d’entraîneur des Raiders de Las Vegas en octobre après que les e-mails ont été révélés dans les médias. Il a intenté une action en justice contre la NFL en novembre, accusant la ligue et Goodell d’avoir utilisé des courriels divulgués pour saboter publiquement sa carrière et le pousser à démissionner.

La NFL a déclaré qu’elle n’avait pas divulgué les courriels de Gruden. Tanya Snyder a déclaré à d’autres propriétaires lors d’une réunion de la ligue en octobre à New York que ni elle ni son mari n’étaient responsables des e-mails divulgués, ont alors déclaré plusieurs personnes présentes à cette réunion.

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