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Créer des embryons en laboratoire : comment, pourquoi et ce que l’avenir nous réserve

La création d’un embryon à partir de cellules autres que les spermatozoïdes et les ovules, puis leur croissance en dehors de l’utérus est un domaine d’étude qui s’est considérablement développé au cours des 5 dernières années. Combien de temps avant de débloquer la « boîte noire » de l’embryologie humaine ?

Ce mois-ci, les chercheurs ont annoncé qu’ils cultivaient un modèle d’embryon de souris entièrement composé de cellules souches embryonnaires et sans l’utilisation d’un spermatozoïde et d’un ovule, ou d’un utérus, pendant 8,5 jours, soit environ 2 jours de plus que les expériences précédentes.

L’analyse génétique a révélé que les structures et l’activité cellulaire de ces modèles d’embryons étaient similaires à 95 % à celles de vrais embryons de souris et fonctionnelles. Cela suggère que ces modèles étaient suffisamment similaires aux embryons naturels pour pouvoir être étudiés afin de mieux comprendre leur fonctionnement.

La recherche sur les souris et les embryons humains peut offrir un aperçu des mécanismes qui leur permettent de se diviser, de s’implanter et de se développer. Cependant, le fait de pouvoir les construire à partir de zéro aide les chercheurs à contourner les expériences potentiellement coûteuses et contraires à l’éthique sur les embryons et les aide également à vérifier si les hypothèses sur leur fonctionnement sont correctes.

Un article récemment publié dans Cell décrit les réalisations des chercheurs du laboratoire du professeur Jacob Hanna à l’Institut Weizmann des sciences à Rehovot, en Israël.

Il s’agit de la dernière étape d’une longue série d’étapes progressives ces dernières années pour créer un embryon à partir de rien en laboratoire.

Le premier embryon dérivé de cellules souches L’équipe du professeur Hanna avait déjà publié les détails d’une partie particulièrement importante du puzzle l’année dernière dans Nature, lorsqu’ils ont décrit le processus qu’ils avaient utilisé pour développer des modèles d’embryons en dehors d’un utérus. Le système qu’ils ont développé utilise des bouteilles remplies de liquides qui agissent comme une culture pour les cellules, qui peuvent tourner ou rester statiques à différents stades de développement.

Dans un e-mail à Medical News Today, le professeur Hanna a déclaré : « Puisque nous savons ce qu’il faut pour soutenir la croissance de [natural mouse embryos] en dehors de l’utérus (dispositif et conditions), on peut enfin tester si et quelles cellules souches peuvent générer un embryon ab initio [from the start] uniquement à partir de cellules souches.

« Nous ne pouvions pas faire cela avant parce que comment allez-vous faire pousser un embryon synthétique si vous ne savez pas comment faire pousser un embryon naturel ? En effet, le même appareil, les mêmes conditions de milieu et les mêmes paramètres ont permis à des agrégats de 27 cellules de cellules souches pluripotentes d’atteindre des embryons au stade 8,5 jours lorsqu’ils sont placés dans cet appareil après 8 jours.

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