Colorado et Washington: des pionniers du cannabis légal cherchent à réduire leurs réglementations

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Lorsque Washington et le Colorado ont lancé leurs industries pionnières en matière de marijuana malgré la prohibition du gouvernement américain, ils ont imposé des règles strictes dans l’espoir de tenir le ministère de la Justice américain à distance.

Les entreprises auraient besoin de suivre les plantes et les produits avec des codes à barres. Les régulateurs devront approuver les fonds investis pour s'assurer qu'ils ne sont pas liés à des criminels. Les propriétaires d'exploitations de cannabis devraient vivre dans l'état et passer des vérifications des antécédents.

Cinq ans plus tard, les autorités fédérales sont restées à l'écart, mais l'industrie affirme avoir été étouffée par une réglementation excessive. Les législateurs des deux États ont entendu les plaintes et prennent des mesures pour assouplir les règles.

"Il existe un dicton dans le monde des affaires:" Les pionniers sont massacrés et les colons grossissent ", a déclaré Greg James, éditeur du magazine industriel Marijuana Ventures, basé à Seattle. «Ces règles ont rendu l’industrie très inefficace. Nous resterons dans la poussière à moins de changer certaines choses assez rapidement. "

Puisque Colorado et Washington sont devenus les premiers États à légaliser l’usage récréatif de la marijuana, huit autres l’ont rejoint. Californie, Michigan. Nevada, et Oregon sont parmi les légaux états d'usage adulte qui ont adopté une approche plus permissive en matière de propriété et d'investissement hors de l'État.

Une pièce émoussée recouvre le centre d'une peinture murale représentant le centre-ville de Seattle dans l'un des cinq magasins Have a Heart de la région de Puget Sound, dans l'État de Washington. Avec un autre dispensaire à Washington, Have a Heart exploite également des points de vente de cannabis en Californie, en Iowa et en Oregon. Les législateurs de Washington veulent assouplir certaines réglementations concernant les investissements et la propriété hors de l'État. (The Associated Press / Elaine Thompson)

Dans le Colorado, qui a déjà assoupli ses règles pour permettre aux entreprises agréées d’avoir jusqu’à 15 propriétaires extérieurs, les législateurs des deux parties souhaitent ouvrir davantage le secteur à la propriété des sociétés cotées en bourse et limiter les exigences en matière de vérification des antécédents. L'ancien gouverneur démocrate John Hickenlooper a opposé son veto à une mesure similaire l'année dernière, mais son successeur, son compatriote démocrate Jared Polis, a manifesté son soutien.

Washington: Autoriser les propriétaires hors États et faciliter la syndicalisation

Les législateurs de Washington envisagent une double approche: assouplir les restrictions financières tout en adoptant un point de vue plus clément contre les violations des règles, ce qui réduira le risque que les entreprises perdent leur licence pour des tâches telles que la tenue de registres négligés. Trois douzaines de personnes ont vu leur licence annulée depuis 2015, tandis que 32 autres sont confrontées à des avis de révocation, selon le conseil des alcools et du cannabis du pays.

Une mesure en suspens dans la législature dirigée par les démocrates ouvrirait le secteur à la propriété extra-étatique et permettrait aux entreprises de devenir plus grandes, avec une mise en garde: Tout détenteur de licence souhaitant en profiter devrait accepter de laisser ses effectifs se syndiquer. Ceux qui le font pourraient avoir jusqu'à 40% de leur propriété détenus en dehors de Washington. Ils pourraient également obtenir deux licences supplémentaires pour la marijuana, ce qui leur permettrait d'avoir jusqu'à sept magasins de vente au détail ou jusqu'à cinq licences pour la culture et la transformation, a déclaré le sponsor principal, le sénateur démocrate Rebecca Saldaña.

Les investisseurs peuvent détenir jusqu'à 10% de l'activité sans avoir à se soumettre à une vérification des antécédents, bien que leur nom reste à divulguer.

«Les banques ne donnent pas de lignes de crédit dans notre espace, nous sommes donc limités aux investisseurs privés dans l'État de Washington», a déclaré Ryan Kunkel, directeur général de Have A Heart, une chaîne de magasins de marijuana comptant six établissements dans l'État. (centre-ville de Seattle Belltown, Bothell, au nord de Seattle Greenwood, Parc forestier du lac, Ocean Shores et Skyway / SeaTac) qui a accepté de laisser ses travailleurs se syndiquer. «C'est un bassin d'investisseurs minuscule et notre capacité de croissance est étouffée. Dans le même temps, l'industrie est en pleine expansion dans tous les autres États. "

Une autre proposition, une refonte en profondeur de l'application de la réglementation à Washington, est un compromis entre des groupes du secteur, notamment la Washington CannaBusiness Association et le Conseil des alcools et du cannabis.

Des flacons de marijuana sont exposés dans un dispensaire de Seattle. Washington et le Colorado ont été les deux premiers États américains à poursuivre la légalisation du cannabis à l'usage des adultes et, après plus de cinq ans de supervision d'une industrie en pleine maturité, les législateurs de ces États envisagent d'assouplir leurs réglementations en matière de pénalités, d'exigences en matière de déclaration et de propriété exclusive .

L'association a exercé de fortes pressions en faveur des changements, affirmant que la mise en application de la commission avait été agressive et inégale. Son directeur, Vicki Christophersen, a même aidé à organiser un effort infructueux du législateur pour faire renvoyer Russ Hauge, un ancien procureur, en tant que l'un des trois membres du conseil d'administration, car il était considéré comme hostile à l'industrie.

«L’ensemble du secteur a fait de grands progrès pour devenir un marché sûr et entièrement réglementé», a déclaré Christophersen. «La législation découle de plusieurs années de frustration, de personnes qui ont l’impression de vouloir être réglementées, d’être taxées, de vouloir faire ce qui est juste, mais elles ont toujours le sentiment qu’elles sont traitées comme des entreprises criminelles.»

La loi créerait un programme dans lequel les entreprises pourraient demander conseil à la commission sur les questions de conformité sans risquer de sanctions, et obligerait les inspecteurs à laisser aux titulaires de licence le temps nécessaire pour régler un problème avant de délivrer une citation, sauf si les infractions concernent la sécurité publique, ou récidive.

Adam Peckels, un employé de Heart, monte un escabeau pour récupérer des produits à base de marijuana dans l'un des dispensaires de la chaîne à Seattle. Les entrepreneurs de cannabis de Washington ont déclaré aux législateurs que les réglementations les étouffaient et que les élus écoutaient. (The Associated Press / Elaine Thompson)

Les entreprises peuvent être annulées si elles accumulent de multiples infractions pour certaines infractions, telles que le fait de ne pas étiqueter correctement les usines sur deux ans, plutôt que la fenêtre actuelle de trois ans, ce qui leur donne une table rase plus tôt.

Et la mesure apporterait un autre changement crucial: les règles de «véritable parti d’intérêt», qui exigent de la transparence quant à la propriété, le contrôle et les profits des entreprises licenciées sous licence de marijuana, ne seraient plus assorties d’une annulation automatique de la licence. Les règles ont été l’épine dorsale de la réglementation de Washington en matière de marijuana et un moyen essentiel pour les responsables de s’assurer que les organisations criminelles n’ont pas un rôle à jouer dans le marché juridique, mais même la commission a reconnu qu’elles étaient trop strictes.

Dans certains cas, les propriétaires d’entreprise de marijuana qui luttent pour gagner de la masse salariale ont injecté de l’argent personnel ou un investissement provenant d’autres personnes dans leur entreprise sans que le conseil l’approuve, a déclaré Rick Garza, directeur du conseil. Cela peut entraîner une annulation automatique, même si l'argent provenait d'une source propre, a déclaré Garza.

Les clients paient leurs commandes dans un dispensaire Have a Heart situé dans la région de Seattle. Have a Heart possède six magasins à Washington, quatre en Californie, un en Oregon et deux dans l'Iowa, où, contrairement aux autres États, seule la marijuana à des fins médicales est légale. (The Associated Press / Elaine Thompson)

Lorsque le conseil a demandé aux entreprises pourquoi elles l'avaient fait sans en informer les régulateurs, ils ont répondu qu'ils n'avaient pas le temps d'attendre des mois pour que le conseil approuve les fonds, a-t-il déclaré.

«Nous voulons nous assurer que la structure d'application est équitable», a déclaré Garza. «Nous avons commencé par être très conservateur, et vous pouvez constater que, avec le temps, cela a rendu la tâche difficile pour certains.»


– Gene Johnson

L'image sélectionnée: Dan Giroux, à gauche, et Dustin Barrington travaillent derrière le comptoir de Have a Heart, une chaîne de dispensaires de cannabis avec cinq magasins dans la région de Seattle. En tant que pionnier de la consommation pour adultes, Washington a soumis ses entreprises de marijuana à une réglementation stricte, mais les législateurs américains et du Colorado veulent assouplir certaines des réglementations les plus lourdes. (The Associated Press / Elaine Thompson)

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