Home » Ce que la NASA a fait lorsque le module russe Nauka a fait tourner l’ISS — Quartz

Ce que la NASA a fait lorsque le module russe Nauka a fait tourner l’ISS — Quartz

by Nouvelles

Le Station spatiale internationale se compose de 16 habitats reliés, reliés par des panneaux solaires, une protection contre les débris spatiaux et un bras robotique, tous répartis sur une zone de la taille d’un terrain de football. Hier, l’ensemble a commencé à s’incliner et à tomber après qu’un module russe nouvellement arrivé a mal fonctionné et a commencé à tirer ses propulseurs de manière incontrôlable. Seule la réponse rapide des contrôleurs de vol à Moscou et à Houston, et des 10 astronautes à bord, a permis au laboratoire spatial d’un milliard de dollars de garder le cap.

“Nous avons commencé à faire des poiriers et des roues de charrette”, a déclaré Zebulon Scoville, un directeur de vol en service à Houston pendant l’épisode, dans un tweet. « Les juges olympiques seraient fiers.

Les hauts responsables de la NASA ont rapidement minimisé l’incident, insistant sur le fait que l’équipage n’a jamais été en danger pendant une période d’environ 45 minutes lorsque la station spatiale a perdu le contrôle d’attitude, ou la capacité de maintenir l’orientation du véhicule par rapport à la planète ci-dessous. Mais l’équipe responsable de la station spatiale craignait clairement que des manœuvres inattendues n’aient pu endommager les panneaux solaires qui alimentent le laboratoire en orbite, bien qu’aucun problème n’ait été identifié jusqu’à présent.

“Lorsque la NASA dit que l’équipage n’a jamais été en danger, cela ignore la vérité évidente qu’ils vivent sur une STATION SPATIALE expérimentale et en danger dès que les moteurs de fusée s’allument sur le pad”, a tweeté Scoville. “Aujourd’hui, il y avait un peu plus de danger que votre orbite typique de coup de poing jeudi.”

La NASA et Roscosmos, l’agence spatiale russe, enquêtent sur la cause du raté. L’incident met en évidence l’énorme collaboration entre les deux puissances spatiales à la Station spatiale internationale. Il soulève également des questions sur les capacités du programme spatial russe, à la suite de une fuite en cours dans le segment russe de la station et un lancement Soyouz 2018 forcé d’abandonner en plein vol. L’épisode d’hier a également reporté un vol d’essai sans équipage du vaisseau spatial Starliner de Boeing vers l’ISS, prévu pour aujourd’hui, jusqu’à ce que les ingénieurs confirment que la station est en parfait état.

Scoville a déclaré que c’était la première fois qu’il déclarait une urgence de vaisseau spatial alors qu’il travaillait comme contrôleur de vol. Joel Montalbano, le responsable de l’ISS de la NASA, avait une autre façon de caractériser le risque.

“Nous avons toutes sortes de plans d’urgence, nous formons l’équipe de contrôle de vol, nous formons l’équipage à bord, et pour moi, lorsque vous épuisez tous vos plans d’urgence, vous commencez à vous inquiéter”, a déclaré Montalbano aux journalistes quelques heures après l’incident. « Nous n’y sommes pas arrivés aujourd’hui.

Comment Nauka a fait chuter l’ISS

L’aventure a commencé dans le cadre d’un grand projet : Ajouter un nouveau module construit en Russie à l’ISS. Appelé le module de laboratoire polyvalent (MLM) ou par le mot russe pour la science, Nauka, le module de 42 pieds de long et 20 tonnes devait arriver à la station en 2007, mais a subi divers retards avant son lancement au début du mois. Une fois qu’il a atteint l’orbite, des rapports ont fait état de problèmes avec ses propulseurs.

Cela présente une grande préoccupation pour l’ISS. L’un des moments les plus risqués des voyages spatiaux est lorsque les véhicules tentent de s’amarrer à la station alors que les deux tournent autour de la terre à une vitesse d’environ 17 000 mph. Un faux mouvement pourrait provoquer une collision potentiellement dévastatrice. Alors que Nauka s’approchait de la station sur une période de 10 jours, les ingénieurs de la NASA et de Roscosmos “ont travaillé ensemble pour savoir si Roscomos avait toujours l’impression qu’il était approprié que le véhicule commence à progresser”, selon Kathy Leuders, la plus haute responsable de la NASA responsable des vols spatiaux habités. , qui a pris la parole lors d’une conférence de presse après l’incident.

La décision d’aller de l’avant avec le rendez-vous a été prise, mais cela ne s’est pas entièrement déroulé sans heurts : Oleg Novitsky, un astronaute russe de la station, a pris le contrôle manuel pendant les dernières minutes du vol. Alors que les astronautes à bord se préparaient à ouvrir la trappe du nouveau module, les contrôleurs de vol au sol et les astronautes au-dessus ont vu des preuves que ses propulseurs avaient commencé à tirer. Nauka était apparemment toujours sous contrôle à distance du centre de contrôle de vol de Roscosmos à Moscou, et il faudrait environ 70 minutes avant que la station ne fasse le tour de la terre afin que les moteurs puissent être coupés.

La station a commencé à se renverser à une vitesse qui a atteint 0,5 degré par seconde, ce qui l’a amenée à se retourner complètement après douze minutes. Le contrôle de l’orientation de la station est important pour les rendez-vous avec les engins spatiaux d’approche, en gardant les panneaux solaires et les équipements de communication pointés dans la bonne direction et en maintenant la bonne température à bord de la station dans l’environnement hostile de l’espace.

Bien que des tirs de moteur inattendus sur un vaisseau spatial attaché à l’ISS ne se soient produits que trois ou quatre fois au cours des deux décennies de vie de la station, les contrôleurs de vol étaient préparés à l’éventualité. Pour lutter contre la vrille, les contrôleurs de vol ont d’abord tiré sur les moteurs intégrés à l’ISS, puis sur des moteurs de fusée sur un vaisseau spatial cargo sans équipage attaché à la station, qui “a finalement remporté le combat de force et est revenu à l’horizontale”, a déclaré Scoville.

Pendant ce temps, les astronautes à bord ont suivi des procédures pour reconfigurer les panneaux solaires et les radiateurs thermiques de la station afin de les protéger du stress. Les données revenant de la station ont rapidement montré que la stratégie de repousser Nauka fonctionnait. Dans le pire des cas, les responsables de la NASA ont déclaré que les astronautes auraient pu embarquer dans une capsule SpaceX Dragon et une capsule russe Soyouz actuellement attachées à la station et les utiliser comme canots de sauvetage en quelques minutes.

“Aujourd’hui était un autre jour où nous apprenons à quel point il est important d’avoir une équipe opérationnelle prête à faire face à toutes les éventualités”, a déclaré Leuders aux journalistes, qualifiant l’expérience d'”heure assez excitante… En raison de la préparation de l’équipe… nous avons pu revenir à une configuration sûre et stable.

« Ouais ! » Scoville a tweeté après son quart de travail. “Ce. A été. Un jour.”

You may also like

Leave a Comment

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.