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Biden affirme que le soutien américain à la défense des Philippines et du Japon est « à toute épreuve » face aux provocations croissantes de la Chine

Biden affirme que le soutien américain à la défense des Philippines et du Japon est « à toute épreuve » face aux provocations croissantes de la Chine

2024-04-13 00:11:12

WASHINGTON (AP) — Le président Joe Biden a déclaré jeudi que l’engagement des États-Unis en matière de défense envers leurs alliés du Pacifique était « à toute épreuve » alors qu’il réunissait le président philippin Ferdinand Marcos Jr. et le Premier ministre japonais Fumio Kishida à la Maison Blanche au milieu d’inquiétudes croissantes concernant la provocation militaire chinoise. action dans l’Indo-Pacifique.

Les États-Unis et les Philippines ont conclu un traité mutuel depuis plus de 70 ans. Le renforcement énergique de l’engagement américain par Biden intervient au milieu d’escarmouches persistantes entre les garde-côtes philippins et chinois dans la mer de Chine méridionale contestée.

« Les engagements de défense des États-Unis envers le Japon et les Philippines sont à toute épreuve. Ils sont à toute épreuve », a déclaré Biden alors qu’il entamait des pourparlers à trois à la Maison Blanche avec Kishida et Marcos. “Comme je l’ai déjà dit, toute attaque contre des avions, des navires ou des forces armées philippines en mer de Chine méridionale invoquerait notre traité de défense mutuelle.”

Les relations entre la Chine et les Philippines ont été mises à l’épreuve à plusieurs reprises par des affrontements impliquant les navires des garde-côtes des deux pays dans la mer de Chine méridionale contestée. Les navires des garde-côtes chinois s’approchent également régulièrement des îles contestées de la mer de Chine orientale, sous contrôle japonais, près de Taïwan.

Le soi-disant harcèlement de la « zone grise » par la Chine a consisté à allumer des lasers de qualité militaire sur les garde-côtes philippins, à tirer des canons à eau sur des navires et à percuter des navires philippins près du Second Thomas Shoal, ce que revendiquent Manille et Pékin. En 1999, Manille a intentionnellement fait échouer un navire datant de la Seconde Guerre mondiale sur le haut-fond, y établissant une présence militaire permanente.

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Biden, lors d’un vaste appel téléphonique avec le président chinois Xi Jinping la semaine dernière, a fait part de ses inquiétudes concernant les opérations chinoises en mer de Chine méridionale, notamment les efforts visant à empêcher les Philippines de réapprovisionner leurs forces sur le deuxième banc Thomas.

Les responsables chinois se sont hérissés des critiques concernant leur action en mer de Chine méridionale et ont accusé les États-Unis d’exacerber les tensions.

“Personne ne devrait violer la souveraineté territoriale et les droits et intérêts maritimes de la Chine, et la Chine reste déterminée à sauvegarder nos droits légitimes”, a déclaré jeudi la porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères, Mao Ning.

La Maison Blanche a présenté le tout premier sommet trilatéral avec le Japon et les Philippines comme une réponse puissante aux tentatives d’« intimidation » de la Chine et a déclaré qu’elle enverrait le message que la Chine est « la exception dans le voisinage », selon un responsable de l’administration. La Maison Blanche a déclaré dans un communiqué que Biden et Marcos, lors des discussions, « ont souligné leur engagement envers le droit international en mer de Chine méridionale » et ont réaffirmé les obligations conventionnelles de leurs pays de se défendre mutuellement.

Les dirigeants ont également annoncé des patrouilles conjointes dans l’Indo-Pacifique cette année, faisant suite aux exercices de maintien de l’ordre menés l’année dernière par les alliés dans les eaux proches de la mer de Chine méridionale. La Garde côtière américaine accueillera des membres des garde-côtes philippins et japonais à bord d’un navire de la Garde côtière américaine pendant la patrouille pour une formation, selon la Maison Blanche.

Le sommet fait suite aux entretiens en tête-à-tête de Biden et au dîner d’État fastueux mercredi à la Maison Blanche pour le Premier ministre japonais, un honneur diplomatique destiné à reconnaître l’influence croissante de Tokyo sur la scène mondiale. Les responsables de la Maison Blanche ont déclaré qu’ils visaient à envoyer un signal clair indiquant que l’administration démocrate reste déterminée à construire ce qu’elle appelle un « treillis » d’alliances dans l’Indo-Pacifique, même si elle est aux prises avec la guerre entre Israël et le Hamas et l’invasion actuelle de l’Ukraine par la Russie. . Biden a également accueilli Marcos pour une réunion privée à la Maison Blanche avant les pourparlers à trois.

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“Le sommet d’aujourd’hui est l’occasion de définir l’avenir que nous souhaitons et la manière dont nous comptons le réaliser ensemble”, a déclaré Marcos.

Biden a également annoncé que les trois pays lançaient un nouveau corridor économique aux Philippines dans le cadre du partenariat du G7 pour l’investissement mondial dans les infrastructures qui aiderait à développer des projets d’énergie propre, de port, d’agriculture et d’autres dans le pays. Biden a déclaré que les dirigeants étaient en train de forger une « nouvelle ère » et a prédit qu’« une grande partie de l’histoire de notre monde sera écrite dans l’Indo-Pacifique dans les années à venir ».

Les États-Unis, le Royaume-Uni et le Japon ont annoncé mercredi des exercices militaires conjoints dans la région Indo-Pacifique en 2025. Cela fait suite à la révélation par le Pentagone plus tôt cette semaine que les États-Unis, le Royaume-Uni et l’Australie envisageaient d’inclure le Japon dans le partenariat AUKUS, un groupement lancé en 2021 qui vise à équiper l’Australie de sous-marins à propulsion nucléaire et à armement conventionnel.

Kishida s’est rendu jeudi à Capitol Hill pour un discours devant les législateurs américains, axé sur la nécessité de renforcer le partenariat entre les États-Unis et le Japon à une époque de tensions dans la région Asie-Pacifique et de scepticisme au Congrès quant à l’implication américaine à l’étranger. Il s’est dit préoccupé par « le doute sous-jacent parmi certains Américains quant à ce que devrait être votre rôle dans le monde ».

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Biden a fait de l’amélioration des relations avec les Philippines une priorité depuis que Marcos est devenu président du pays en juin 2022. Les relations ont connu des hauts et des bas au fil des ans et se trouvaient dans une situation difficile lorsque Marcos a pris ses fonctions. Les groupes de défense des droits de l’homme ont déclaré que la « guerre contre la drogue » menée par le prédécesseur de Marcos, Rodrigo Duterte, avait abouti à des milliers d’exécutions extrajudiciaires.

Marcos, fils et homonyme de l’ancien dictateur du pays, a déclaré qu’en tant que candidat, il chercherait à resserrer ses liens avec la Chine. Mais il se tourne de plus en plus vers Washington, en raison des inquiétudes suscitées par l’action coercitive de la Chine.

Biden l’a accueilli pour des entretiens à la Maison Blanche l’année dernière, la première visite à Washington d’un président philippin depuis plus d’une décennie. Biden l’a également rencontré en marge de l’Assemblée générale des Nations Unies peu après l’entrée en fonction de Marcos et a envoyé la vice-présidente Kamala Harris à Manille en 2022 pour le rencontrer.

L’année dernière, les Philippines ont accepté de donner aux États-Unis l’accès à quatre bases supplémentaires sur les îles.

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Les rédacteurs d’Associated Press Darlene Superville et Didi Tang ont contribué à ce rapport.

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