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Au Royaume-Uni, le renouveau syndical porté par les conflits salariaux

Au Royaume-Uni, le renouveau syndical porté par les conflits salariaux

Pas de sécurité à l’entrée, une salle de presse presque vide et des délégués presque surpris qu’on s’y intéresse : organisé à Brighton (sud-est de l’Angleterre) du 18 au 20 octobre, le congrès annuel de la British Federation of Trade Unions (Trades Union Congress, TUC, regroupant 48 syndicats et 5,5 millions de travailleurs) avait l’air triste. L’impression est trompeuse : les journalistes étaient coincés à Londres à l’affût d’un gouvernement au bord de l’implosion – la Première ministre Liz Truss ayant finalement démissionné le 20 octobre. Et, surtout, les syndicalistes étaient très occupés sur le terrain à préparer les prochaines grèves.

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Car après avoir été brisé il y a près de quarante ans par l’ancienne première ministre Margaret Thatcher, alors longtemps marginalisée par les médias et les politiciens, le mouvement ouvrier relève la tête. L’adhésion est en hausse et, ces derniers mois, les arrêts de travail se sont multipliés, dans les secteurs public et privé, avec une fréquence sans précédent. “Les gens en ont marre, ils ont le sentiment d’être traités injustement” soulève Daisy Carter, 26 ans, professeur de mathématiques dans le sud-ouest de l’Angleterre, prête à faire la première grève de sa carrière à l’appel du syndicat NEU (National Education Union).

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Jusqu’à 300 000 infirmières sont également interrogées par leur principal syndicat, le Royal College of Nursing (RCN), pour la première fois depuis sa création en 1916. Le syndicat des sages-femmes, le Royal College of Midwives (RCM), consulte également son membres en vue d’arrêts de travail pour la deuxième fois depuis sa fondation en 1881. Du côté des transports, le syndicat RMT a rarement été aussi mobilisé : ses membres sont en grève depuis l’été et débrayent à nouveau les 5, 7 et 9 Novembre. Le CWU, le syndicat des postes et télécommunications, coordonne également les ralentissements depuis l’été chez Royal Mail – une autre grève est prévue le 12 novembre. « Depuis le début de l’action, il y aura eu dix-neuf jours de grève chez Royal Mail. Ce sont des arrêts de travail tournants, un jour c’est la distribution, l’autre la transformation ou les camions parce qu’on ne pouvait pas tenir financièrement autant de jours de grève d’affilée », dit Andy Mason, 49 ans, facteur et membre du CWU.

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Une ère d’austérité

Au coeur des revendications, les hausses de salaires, alors que l’inflation a atteint 10,1% en septembre et que les salaires moyens stagnent depuis une décennie, conséquence de l’ère d’austérité initiée en 2010 par le gouvernement Cameron. Selon les chiffres du TUC, entre 2008 et 2021, les salariés ont perdu en moyenne et en valeur réelle 20 000 livres sterling (environ 23 230 euros), leurs salaires n’ayant pas augmenté au rythme de l’inflation. Face à des prix de l’énergie qui ont doublé et des prix alimentaires qui ont bondi de 14% sur un an, vivre décemment avec ces salaires devient difficile. Selon le NASUWT, syndicat d’enseignants appelant comme le NEU à la grève, 72% des enseignants britanniques ont réduit leurs dépenses alimentaires en raison du coût de la vie.

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