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António Costa démissionne de son poste de Premier ministre du Portugal après avoir été impliqué dans une affaire de corruption dans des projets énergétiques | International

António Costa démissionne de son poste de Premier ministre du Portugal après avoir été impliqué dans une affaire de corruption dans des projets énergétiques |  International

2023-11-07 17:33:00

António Costa, Premier ministre du Portugal depuis 2015, a démissionné ce mardi après avoir été impliqué dans une enquête liée au trafic d’influence, à la corruption et à la prévarication dans des projets énergétiques. Costa a présenté sa démission au président de la République, Marcelo Rebelo de Sousa, lors de la deuxième visite qu’il a effectuée à sa résidence officielle de Belém en moins de quatre heures, alors qu’il avait déjà été révélé que la Cour suprême avait ouvert une enquête distincte pour clarifier le rôle du premier ministre dans la concession de deux exploitations de lithium à Montalegre et Covas do Barroso et d’un projet de production d’hydrogène vert à Sines. Costa a déclaré que « j’ai évidemment présenté ma démission » et qu’il partait « la conscience tranquille ».

Dans sa déclaration à la presse au palais de São Bento, qui quelques heures auparavant avait été perquisitionné par la police, Costa a souligné que « la dignité de la fonction est incompatible avec l’ouverture d’une enquête » par la Cour suprême. « Mon obligation est également de préserver la dignité des institutions démocratiques », a-t-il souligné. Les deux idées qu’il a répétées au cours de son discours, qui comprenait quelques questions de la presse, étaient qu’il n’était pas au courant des actes considérés comme suspects, mais que la simple annonce du Bureau du Procureur général (Parquet) selon laquelle il ferait l’objet d’une enquête l’invalide de continuer à la tête du Gouvernement. “Je ne suis pas au-dessus des lois, s’il y a le moindre soupçon, il doit faire l’objet d’une enquête”, a-t-il déclaré après avoir revendiqué la “fierté” d’avoir renforcé les moyens judiciaires de lutte contre la corruption. “Je suis serein face au jugement de ma conscience, non seulement en ce qui concerne les actes illégaux, mais même ceux qui sont répréhensibles”, a-t-il souligné.

La démission d’António Costa, acceptée par le président de la République, Marcelo Rebelo de Sousa, ouvre désormais une grande incertitude politique dans le pays. Le chef de l’État a le pouvoir de dissoudre l’Assemblée de la République et de convoquer des élections anticipées, mais pourrait également permettre la continuité du pouvoir législatif avec la nomination d’un nouveau Premier ministre. Entre-temps, Costa restera en fonction.

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Le choc qui a précipité la démission d’António Costa en quelques heures a commencé ce mardi matin à Lisbonne avec l’arrestation de deux personnes de son cercle le plus restreint pour des irrégularités commises dans la concession d’exploitation de gisements de lithium et de projets d’hydrogène vert. Vítor Escaria, chef de cabinet du premier ministre, et l’homme d’affaires Diogo Lacerda Machado, grand ami de Costa, qui lui avait confié par le passé des missions stratégiques comme la nationalisation de la compagnie aérienne portugaise TAP, ont été arrêtés tôt dans la matinée.

Le Parquet a expliqué que les deux arrestations ont été réalisées pour éviter le risque de fuite, la poursuite de l’activité criminelle et l’altération de l’enquête judiciaire qui vise à clarifier si des délits de prévarication, de corruption passive et active et de trafic d’influence ont été commis. Escaria et Lacerda se présenteront au tribunal dans les prochaines heures.

En parallèle, la police de sécurité publique a effectué quelque 42 perquisitions, parmi lesquelles la résidence officielle du Premier ministre du Palais de São Bento, les ministères de l’Infrastructure et de l’Environnement et de l’Action climatique, la Chambre municipale de Sines, plusieurs organismes publics, 17 domiciles. et cinq cabinets d’avocats. Le Bureau du Procureur général a déclaré accusés (suspects officiels du processus portugais) au ministre de l’Infrastructure, João Galamba, et au président du conseil d’administration de l’Agence portugaise de l’environnement. En outre, le maire de Sines, le socialiste Nuno Mascarenhas, et deux hommes d’affaires de l’entreprise Start Campus, qui promeut un projet à Sines, ont également été arrêtés au cours de l’opération.

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Quelques heures plus tard, le parquet révélait dans un communiqué que le Premier ministre faisait l’objet d’une enquête autonome menée par la Cour suprême pour son rôle dans la promotion d’entreprises liées à la transition énergétique. “Au cours des investigations, il est également apparu que des suspects avaient invoqué le nom et l’autorité du Premier ministre et son intervention pour débloquer les procédures dans ce contexte”, indique la note.

Le Premier ministre portugais António Costa au Parlement le 22 mars.Horacio Villalobos (Corbis / Getty Images)

Cette annonce a été le déclencheur de la démission d’António Costa, qui a rencontré à deux reprises Rebelo de Sousa. Le premier s’est produit après les perquisitions et l’arrestation de son chef de cabinet, tandis que le second s’est produit après la note du parquet annonçant qu’il ferait l’objet d’une enquête et qui a été diffusée après la réunion tenue à Belém entre le chef de l’État portugais et le procureur. La générale de la République, Lucília Gago, qui a promu l’enquête.

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Le Parti social-démocrate (PSD, centre-droit), leader de l’opposition, a convoqué une réunion d’urgence de sa commission permanente pour cet après-midi. A la fin, son président, Luís Monténégro, devrait faire une déclaration officielle. Pour sa part, le leader de l’Initiative Libérale, Rui Rocha, a exigé la démission de Costa de son poste de Premier ministre en raison de la « gravité » des soupçons qui affectent son entourage et, si cela n’arrive pas, la dissolution de l’Assemblée de la République, un pouvoir que possède le président du pays et qui conduirait à de nouvelles élections. André Ventura, président du parti d’extrême droite Chega, a exigé le limogeage immédiat du ministre João Galamba et une explication de Costa au pays.

privilégier un traitement

L’opération fait partie d’une enquête du Département Central d’Enquête et d’Action Pénale, ouverte fin 2019 après une plainte anonyme pour déterminer s’il y avait eu un traitement de faveur envers des entreprises portugaises (EDP, Galp et REN) pour exploiter un parc vert. l’hydrogène à Sines, le grand pôle industriel créé autour du port qui passe des usines polluantes du passé à des usines décarbonées. Le projet initial d’exportation d’hydrogène vert vers les Pays-Bas avait été présenté par un homme d’affaires néerlandais à l’été 2019, avant que le gouvernement n’y implique publiquement les trois entreprises portugaises. En outre, l’affaire concerne les concessions d’exploitation du lithium à Montalegre.

Des irrégularités affectent l’autre grand projet d’exploitation du lithium à Covas do Barroso, à quelques kilomètres de la frontière avec la Galice, qui a reçu cette année l’autorisation de l’Agence portugaise de l’environnement, malgré la réception de près d’un millier d’allégations contre et d’un rapport contraire d’un rapporteur de l’ONU. . L’endroit est également la seule enclave portugaise déclarée patrimoine agricole mondial par la FAO. L’Agence pour l’Environnement a donné son feu vert en mai au projet de la société britannique Savannah Lithium, tout en reconnaissant dans son rapport qu’il mettrait en péril la déclaration de l’organisation des Nations Unies. « Les effets directs ou indirects, y compris les impacts résiduels, imposés par la forte pression des projets sur la zone peuvent compromettre le classement au patrimoine agricole mondial. On considère également qu’il n’y a pas de compatibilité et de possibilité pertinente d’intégration paysagère du projet dans le territoire », a observé l’agence portugaise dans son communiqué.

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L’enquête sur de prétendues irrégularités dans des concessions présentées comme essentielles à la transition énergétique affecte à la fois l’actuel ministre de l’Environnement, Duarte Cordeiro, et son prédécesseur, João Pedro Matos Fernández. Les deux pourraient être déclarés accusés (imputé) dans les prochaines heures, ainsi que l’actuel ministre de l’Infrastructure, João Galamba, qui était secrétaire d’État à l’Énergie sous l’ère Matos Fernández. Galamba était mis en cause depuis des mois pour sa gestion de la crise politique liée à la compagnie aérienne TAP, ce qui l’avait conduit à devoir témoigner devant une commission d’enquête parlementaire.

João Galamba, lors d'une réunion sur l'hydrogène tenue à Lisbonne en 2021, alors qu'il était secrétaire d'État à l'Énergie.
João Galamba, lors d’une réunion sur l’hydrogène tenue à Lisbonne en 2021, alors qu’il était secrétaire d’État à l’Énergie.ANTONIO PEDRO SANTOS (EFE)

Le parquet général a confirmé début janvier qu’une enquête était en cours sous secret judiciaire sur des entreprises liées au lithium et à l’hydrogène vert. Interrogé sur ce processus, le ministre Galamba a répondu : « On ne m’a jamais entendu parler de ce processus absurde, justement parce qu’il est absurde et vide », comme il l’a rappelé ce mardi. Publique.

Grâce à cette opération, l’ancien ministre de l’Environnement, João Pedro Matos Fernández, a vu ses communications interceptées par décision de justice. Le Premier ministre António Costa a été enregistré dans quatre des nombreuses conversations interceptées. Trois d’entre eux ont été détruits et abandonnés parce qu’ils n’étaient pas pertinents pour l’enquête, mais il y en a un quatrième, enregistré le 28 décembre 2020, dans lequel Costa et son ministre abordent les activités du lithium et de l’hydrogène vert, la possibilité d’attirer des fonds communautaires. des milliards d’investisseurs, selon l’hebdomadaire Exprimer.

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