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Activité volcanique continue détectée sur Vénus avec des données d’archives

Activité volcanique continue détectée sur Vénus avec des données d’archives

2024-05-27 19:28:09

Ce modèle 3D généré par ordinateur de la surface de Vénus montre le volcan Sif Mons, qui montre des signes d’activité continue. – NASA/JPL-CALTECH

MADRID, le 27 mai. (EUROPA PRESSE) –

Une nouvelle analyse des données radar de la mission Magellan de la NASA des années 1990 a révélé que deux volcans sont entrés en éruption sur Vénus. au début de la dernière décennie du siècle dernier.

Plus précisément, des changements détectés à la surface indiquent la formation de nouvelles roches provenant de coulées de lave liées aux volcans entrés en éruption pendant que le vaisseau spatial tournait autour de la planète. Géré par le Jet Propulsion Laboratory de la NASA, Magellan a cartographié 98 % de la surface de Vénus entre 1990 et 1992, et Les images qu’elle a générées restent les plus détaillées de Vénus à ce jour.

“En utilisant ces cartes comme guide, nos résultats montrent que Vénus pourrait être beaucoup plus volcaniquement active qu’on ne le pensait auparavant”, a-t-il déclaré. c’est une déclaration Davide Sulcanese de l’Université d’Annunzio à Pescara, en Italie, qui a dirigé l’étude. “En analysant les coulées de lave que nous avons observées à deux endroits de la planète, nous avons découvert que l’activité volcanique sur Vénus pourrait être comparable à celle sur Terre.”

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Cette dernière découverte s’appuie sur la découverte historique en 2023 des images du radar à synthèse d’ouverture Magellan qui a révélé des changements dans un évent associé au volcan Maat Mons près de l’équateur de Vénus. Les images radar se sont révélées être les première preuve directe d’une récente éruption volcanique sur la planète. En comparant les images radar de Magellan au fil du temps, les auteurs de l’étude de 2023 ont détecté des changements provoqués par l’écoulement de roches en fusion du sous-sol de Vénus remplissant le cratère de l’évent et se déversant sur les pentes de l’évent.

Les scientifiques étudient les volcans actifs pour comprendre comment l’intérieur d’une planète peut façonner sa croûte, piloter son évolution et affecter son habitabilité. La découverte d’un volcanisme récent sur Vénus fournit des informations précieuses sur l’histoire de la planète et sur les raisons pour lesquelles elle a suivi un chemin d’évolution différent de celui de la Terre.

Pour la nouvelle étude, publié dans la revue Nature Astronomy, les chercheurs se sont également concentrés sur les données d’archives du radar à synthèse d’ouverture de la sonde Magellan. Les ondes radio envoyées par le radar ont traversé l’épaisse couverture nuageuse de Vénus, puis ont rebondi sur la surface de la planète et sont retournées vers le vaisseau spatial. Ces signaux radar réfléchis, appelés rétrodiffusion, transportaient des informations sur les matériaux de surface rocheux rencontrés.

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Les deux sites étudiés étaient le volcan Sif Mons dans l’Eistla Regio et la partie occidentale de Niobe Planitia, qui abrite de nombreuses formations volcaniques. En analysant les données de rétrodiffusion reçues des deux endroits en 1990 et à nouveau en 1992, les chercheurs ont découvert que la force du signal radar augmentait le long de certaines trajectoires au cours des orbites suivantes. Ces changements suggèrent la formation d’une nouvelle roche, très probablement de la lave solidifiée provenant de l’activité volcanique survenue au cours de cette période de deux ans. Mais ils ont également envisagé d’autres possibilités, telles que la présence de microdunes (formées à partir de sable soufflé par le vent) et d’effets atmosphériques susceptibles d’interférer avec le signal radar.

Pour aider à confirmer de nouvelles roches, les chercheurs ont analysé les données altimétriques (hauteur de la surface) de Magellan pour déterminer la pente de la topographie et localiser les obstacles autour desquels la lave coulerait.

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“Nous interprétons ces signaux comme des flux le long de pentes ou de plaines volcaniques qui peuvent dévier autour d’obstacles tels que des volcans boucliers comme un fluide”, a déclaré le co-auteur de l’étude Marco Mastrogiuseppe de l’Université Sapienza de Rome. “Après avoir écarté d’autres possibilités, “Nous confirmons que notre meilleure interprétation est qu’il s’agit de nouvelles coulées de lave.”

En utilisant les écoulements sur Terre comme comparaison, les chercheurs estiment que la nouvelle roche placée aux deux endroits a en moyenne entre 3 et 20 mètres de profondeur. Ils estiment également que l’éruption du Sif Mons a produit environ 30 kilomètres carrés de roche, suffisamment pour remplir au moins 36 000 piscines olympiques. L’éruption du Niobe Planitia a produit environ 45 kilomètres de roches, qui rempliraient 54 000 piscines olympiques. À titre de comparaison, l’éruption en 2022 du Mauna Loa à Hawaï, le plus grand volcan actif sur Terre, a produit une coulée de lave contenant suffisamment de matière pour remplir 100 000 piscines olympiques.



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