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À Gaza, les nouvelles et futures mères font face à un chemin périlleux pour prendre soin de leurs nouveau-nés : NPR

Un bébé est soigné à l’unité néonatale de l’hôpital Kamal Adhwan à Beit Lahia, dans la bande de Gaza, où les enfants naissent avec des complications dues à la malnutrition de leur mère.

Omar El Qatta pour NPR


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Omar El Qatta pour NPR


Un bébé est soigné à l’unité néonatale de l’hôpital Kamal Adhwan à Beit Lahia, dans la bande de Gaza, où les enfants naissent avec des complications dues à la malnutrition de leur mère.

Omar El Qatta pour NPR

TEL AVIV, Israël — À Rafah, bébé Manal vient de se réveiller d’une sieste. « Avez-vous fait caca ? » » demande sa mère, Likaa Saleh, 24 ans, alors qu’elle ouvre une couche fragile, difficile à trouver et plusieurs tailles trop petite.

Le petit de 5 mois se met à pleurer. La peau de ses fesses et de ses jambes présente des éruptions cutanées et pèle là où le matériau serré de la couche frotte – une irritation cutanée qui ne disparaîtra pas. “Non, non, non”, l’apaise Saleh. “Je vais te mettre de la crème maintenant et toute la douleur disparaîtra. Tu es une bonne fille.”

Ce n’est pas la vie que Saleh avait imaginée pour son deuxième enfant lorsqu’elle a appris qu’elle était enceinte l’année dernière. Baby Manal est l’un des quelque 20 000 enfants nés à Gaza depuis qu’Israël a commencé ses bombardements sur l’enclave en réponse à l’attaque du Hamas le 7 octobre. Au milieu d’une crise humanitaire qui ne cesse de s’aggraver, les femmes enceintes ou qui ont récemment accouché sont confrontées à des conditions impossibles alors qu’elles se demandent comment prendre soin de leur nouveau-né. Au lieu de célébrations et de comptines, ils font face à des frappes aériennes et à des combats au sol. Au lieu de biberons et de nourriture pour bébé, ils luttent contre les maladies et contre le manque croissant de nourriture et d’eau.

“Je ne peux pas lui apprendre à manger ou à nourrir parce qu’il n’y a pas de nourriture, pas de légumes et il n’y a pas assez de lait pour elle”, dit Saleh. “Je n’arrive pas à dormir la nuit parce que je ne fais que réfléchir et j’ai le cœur brisé.”

Saleh et sa famille vivaient dans un quartier aisé de la ville de Gaza, une maison avec tout le matériel dont elle aurait besoin pour accueillir son bébé, qui devait arriver fin octobre. Au lieu de cela, l’arrivée de Manal par césarienne a été la cible d’attaques aériennes un mois après le début de la guerre à Gaza.

Les circonstances de la naissance ont été l’un des « pires moments de ma vie », dit Saleh. Et chaque jour depuis lors, au cours des cinq derniers mois, est devenu de plus en plus difficile. Aujourd’hui réfugiée à Rafah, une ville où vivent plus d’un million de Palestiniens déplacés, elle a du mal à trouver du lait, de la nourriture, des couches et des vêtements pour bébé qui lui conviennent.


Une Palestinienne enceinte (au centre) déplacée du nord de Gaza se tient dans un entrepôt à Rafah, où elle trouve refuge, le 29 février. Environ 5 000 femmes à Gaza devraient accoucher le mois prochain.

AFP via Getty Images


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“Ceux qui paient le prix le plus élevé de la guerre sont les mères et les enfants”, déclare Hiba Tibi, directrice nationale de CARE, une organisation humanitaire qui vient en aide aux femmes et aux enfants de Gaza. “Ils ont de moins en moins d’espoir. Ils abandonnent.”

Les Nations Unies estiment qu’à Rafah, où vivent Saleh et bébé Manal, un dixième des enfants de moins de 2 ans souffrent de malnutrition la plus sévère. Mais à mesure que l’on s’éloigne vers le nord et que l’on s’éloigne du filet d’aide arrivant à Rafah, les conditions se détériorent.

Dans le nord de Gaza, d’où est originaire Saleh, un tiers des enfants de moins de 2 ans souffrent d’un manque de nourriture qui menace leur vie, et un comité international d’experts prévient que la famine est désormais « imminente ». Les autorités sanitaires de Gaza affirment qu’au moins 23 enfants sont morts de malnutrition. Les partenaires de CARE dans le nord de Gaza rapportent que les femmes dans les refuges enterrent leurs nouveau-nés décédés.

“Ils voient dans presque tous les refuges des bébés qui naissent et meurent avant même d’être enregistrés”, raconte Tibi. “Donc, ils ne sont même pas comptés dans la vie.”

Elle ne peut pas se débarrasser de ce qu’une nouvelle mère lui a dit récemment. “Elle m’a dit : ‘J’aurais aimé ne jamais accoucher. J’aurais aimé ne pas que cet enfant prenne vie.'”

“Pas d’électricité, pas d’eau potable”

Outre les femmes comme Saleh qui ont accouché depuis la guerre, beaucoup d’autres sont encore enceintes, souffrent de malnutrition, d’infection et de déshydratation et n’ont pas accès aux soins médicaux. Selon le ministère de la Santé de Gaza, il y a près de 60 000 femmes enceintes à Gaza, et environ 5 000 femmes devraient accoucher le mois prochain.


Une infirmière s’occupe d’un bébé à l’hôpital Kamal Adhwan à Beit Lahia, Gaza.

Omar El Qatta pour NPR


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Une infirmière s’occupe d’un bébé à l’hôpital Kamal Adhwan à Beit Lahia, Gaza.

Omar El Qatta pour NPR

Seul environ un tiers des hôpitaux du territoire fonctionnent encore partiellement, depuis qu’Israël a lancé son attaque sur Gaza en réponse à l’attaque du Hamas du 7 octobre qui a tué 1 200 personnes dans le sud d’Israël. L’offensive militaire israélienne à Gaza a tué plus de 32 400 Palestiniens, selon le ministère de la Santé de Gaza.

La guerre a vu plusieurs hôpitaux être attaqués. Ces derniers jours, l’armée israélienne a mené des raids à l’hôpital d’Al-Shifa, le plus grand de Gaza, dans le cadre d’une opération qui, selon elle, vise à « contrecarrer l’activité terroriste » à Al-Shifa. Des équipements et des fournitures ont été endommagés, des agents de santé arrêtés et la plupart des hôpitaux fonctionnent à l’arrêt, selon les responsables de la santé à Gaza.

Ce sont ces circonstances qui ont poussé les femmes enceintes de toute l’enclave à se faire soigner dans un dispensaire à Deir al Balah, au centre de Gaza. Gérée par l’organisation humanitaire américaine Project Hope, la clinique reçoit jusqu’à 60 femmes enceintes par jour. Près d’un quart souffrent de malnutrition, selon le personnel de la clinique.

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“C’est vraiment grave et cela devient de pire en pire chaque jour”, déclare Maram Badwan, médecin en chef de la clinique, également déplacée de chez elle. « La plupart des enfants et des femmes [we treat] rester dans des tentes et sans électricité, sans eau potable. » En plus de la malnutrition et de la déshydratation, elle et son personnel voient de nombreux cas d’hépatite A, d’anémie, de poux et de gale.


L’équipe du Projet HOPE à Gaza fournit des soins médicaux dans une clinique médicale de courte durée située dans une école abritant des familles déplacées à Rafah, le 9 février.

Motaz Al Aaraj pour le projet HOPE


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Motaz Al Aaraj pour le projet HOPE


L’équipe du Projet HOPE à Gaza fournit des soins médicaux dans une clinique médicale de courte durée située dans une école abritant des familles déplacées à Rafah, le 9 février.

Motaz Al Aaraj pour le projet HOPE

La clinique dispose d’un approvisionnement limité en médicaments et en vitamines prénatales qu’elle propose à ses patients, et elle propose également des échographies gratuites. Les femmes viennent de partout à Gaza. Pour beaucoup, c’est la première visite chez le médecin de leur grossesse.

Le risque de maladie entoure les nouvelles mères et les femmes enceintes

C’est le cas de Rhonda Abd Al-Razeq, une jeune femme enceinte de 26 ans qui vit dans un refuge à Deir al Balah. Elle a fui sa maison située dans la zone la plus au nord de Gaza, où elle et son mari cultivaient des mûres, des oignons et des pommes de terre. Au cours des derniers mois, ils ont séjourné dans des abris différents, partant après que chacun d’eux ait été sous le feu des frappes aériennes israéliennes, dit-elle. Dans son refuge actuel, 60 personnes dorment dans la même pièce.

Abd Al-Razeq ne sait pas exactement où elle en est. Lorsqu’on lui demande ce qui définit sa vie en ce moment, elle répond : « Lutte, lutte, lutte ».

Elle a contracté l’hépatite A, ainsi que plusieurs membres de sa famille, dont beaucoup souffrent d’infections fongiques. “S’il y avait de la propreté, aurais-je contracté une hépatite ?” demande-t-elle, exaspérée. “L’eau que nous buvons est elle-même sale. Comment pourrions-nous ne pas attraper de maladie ?”

Lors de sa visite à Badwan, Abd Al-Razeq a appris qu’elle souffrait également de malnutrition et d’hypertension, et pourtant l’échographie a montré que le rythme cardiaque de son bébé était fort.

Elle a également appris le sexe du bébé : un garçon, une joie bienvenue à une époque où elle s’inquiète constamment de savoir où et comment elle va accoucher.

Accoucher dans un refuge surpeuplé

Il n’y a pas beaucoup d’endroits sûrs où Abd Al-Razeq et les autres femmes enceintes peuvent accoucher à Gaza. Si elles ne peuvent pas se rendre en toute sécurité aux quelques lits d’hôpitaux restants, elles risquent d’accoucher dans des abris bondés.

Arvind Das, qui a récemment dirigé une équipe médicale du Comité international de secours à Gaza, a déclaré que partout dans l’enclave, il avait vu des femmes accoucher dans des abris surpeuplés, certains avec jusqu’à 80 000 personnes entassées à l’intérieur. .

“Il n’y a pas d’intimité. Il n’y a pas de dignité”, a-t-il déclaré en retenant ses larmes. “Vous disposez littéralement de 1,5 mètre d’espace, et c’est là que les femmes enceintes sont censées accoucher.”

CARE est l’une des nombreuses organisations humanitaires qui forment des femmes à devenir sages-femmes pour aider d’autres femmes des refuges à accoucher.

Sherehan Abdel Hadi, qui a donné naissance à son fils Sanad fin décembre, affirme que l’accouchement n’est que le début de nombreux autres défis.

“Mon fils a besoin de lait”, dit-elle. “Je ne mange pas de nourriture saine.”

Alors qu’elle était enceinte, Abdel Hadi et sa famille ont fui à pied la ville de Gaza. Ils vivent désormais chez un oncle à Deir El Balah.

“Il y a des bombardements et des frappes aériennes continus”, dit-elle. “Nous avons tout le temps peur.”

Le bruit des avions et des drones israéliens rend difficile le sommeil de Sanad, dit-elle. Il en va de même pour leur situation de surpeuplement : Abdel Hadi, le nouveau bébé et ses trois enfants plus âgés vivent chez des proches, une grande famille élargie entassés ensemble, dormant à trois sur un matelas.

“Sanad pleure tout le temps, sans arrêt”, dit-elle. “J’ai du mal avec l’eau chaude pour lui donner un bain, et ses couches sont trop grandes et fuient beaucoup, donc il doit changer de vêtements, mais je n’ai pas assez de vêtements.”

Sans accès à l’eau chaude et avec la surpopulation à la maison, elle craint que bébé Sanad ne tombe malade.


Rua al-Sindavi, 24 ans, espère accoucher sous une tente en raison du manque d’installations médicales, et elle a dû migrer vers Rafah, dans le sud de Gaza, en raison des attaques israéliennes. Enceinte de triplés, Sindavi fait partie des nombreuses femmes qui souffrent de malnutrition en raison des pénuries alimentaires dans la ville.

Anadolu via Getty Images


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Rua al-Sindavi, 24 ans, espère accoucher sous une tente en raison du manque d’installations médicales, et elle a dû migrer vers Rafah, dans le sud de Gaza, en raison des attaques israéliennes. Enceinte de triplés, Sindavi fait partie des nombreuses femmes qui souffrent de malnutrition en raison des pénuries alimentaires dans la ville.

Anadolu via Getty Images

De retour à Rafah, Likaa Saleh essaie de faire manger quelque chose au jeune Manal. Elle fait bouillir des pommes de terre parce qu’elle n’a pas d’argent pour acheter autre chose. Avec quelques cajoleries, elle fait en sorte que son bébé arrête de pleurer et prenne une pomme de terre molle. Elle ressent un moment de soulagement lorsque Manal arrête de pleurer et mange – un répit momentané de son inquiétude quasi constante concernant l’avenir de sa fille et le monde dans lequel elle l’a amenée.

Abu Bakr Bashir a contribué depuis Londres.

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