À AC ou pas à AC : la lutte des classes moyennes pour la vie privée – Pakistan

Pour les familles de la classe moyenne, l’été est un choix entre confort et intimité — le dilemme posé par la AC wala kamra.

L’été au Pakistan, c’est beaucoup de choses.

L’été, c’est les mangues dans toutes leurs variétés juteuses et l’été, c’est les vacances, les journées passées à flâner. L’été est des voyages à Murree, Naran et Keenjhar et l’été est une chaleur torride aggravée par le délestage.

Pour les classes moyennes, l’été est aussi un choix, assez difficile d’ailleurs, entre confort et intimité — le dilemme posé par la AC wala kamra.

La AC wala kamra, une caractéristique saisonnière de la plupart des maisons de la classe moyenne, est née d’une nécessité financière plus qu’autre chose. L’accélération des taux d’inflation et la hausse des prix de l’électricité rendent impossible pour les ménages d’avoir plusieurs climatiseurs fonctionnant simultanément.

L’été venu, la famille attrape ses matelas et s’engage dans son propre rituel d’accueil estival – déménager de ses chambres privées au AC wala kamra.

Pour beaucoup, le AC wala kamra n’est pas seulement l’endroit où dort la famille mais aussi celui où l’on prend ses repas, où les parents regardent la télévision, où les enfants rattrapent leurs études et où les invités se divertissent.

Cette multifonctionnalité fait de cette pièce une anomalie dans la maison moderne conçue selon le principe de spécificité fonctionnelle. Cependant, son caractère multifonctionnel ainsi que sa propension à devenir le centre du ménage l’alignent sur une tradition de la domesticité sud-asiatique – le aangan.

Le redémarrage

ne signifiait pas que l’espace de vie commun était complètement démodé— pas encore du moins.

La popularité croissante des gadgets ménagers a fait du salon TV le nouveau noyau de la maison moderne. Des décennies plus tard, la salle de télévision continue de conserver son statut de centre de la maison, mais uniquement sur le plan matériel.

La jeune génération ne regarde plus la télévision ; ils regardent Netflix – une distinction cruciale – sur leurs téléphones et leurs ordinateurs portables. L’accès accru aux gadgets personnels a entraîné le déclin de «l’espace de vie commun» au profit des chambres personnelles.

C’est jusqu’à ce que l’été arrive et que tout le monde se blottit dans le AC wala kamra. Cependant, je fais preuve de prudence dans la lecture et la romance de cette pièce comme une sorte d’utopie traditionnelle.

Problèmes de confidentialité

Warren et Laslett appellent “le déni d’accès”.

Cependant, contrairement au secret, la vie privée est un contrat social – “la vie privée est consensuelle là où le secret ne l’est pas”. Sa nature consensuelle permet de lire la vie privée comme un comportement protecteur, « moralement neutre ou valorisé par la société », tandis que le secret est lu comme cachant quelque chose qui est négativement valorisé par les exclus du secret. La vie privée est réglementée par le secret. Le secret est une vie privée dépravée.

En comprenant le conflit familial à travers cette lentille, nous remarquons qu’il existe certains cas où les parents pakistanais sont heureux de répondre aux besoins d’intimité de leurs enfants, ce qui les rend consensuels.

Les cas où ils le jugent nécessaire comme pour des raisons de pudeur et pour des raisons d’études/travail. Au-delà de ces scénarios spécifiques, ils sont incapables de comprendre le besoin d’intimité de leurs enfants. « Pourquoi les enfants ont-ils même besoin d’intimité ? » était un sentiment partagé par beaucoup. De ce fait, le refus d’accès n’est plus consensuel. La vie privée devient un secret qui est à son tour assimilé à un comportement immoral et négatif – péché ou tromperie. Les enfants ne doivent rien faire de bon.

En contextualisant cela dans le discours culturel plus large autour des idées de famille et de soi, alors que l’intimité de la famille vis-à-vis du monde extérieur est hautement prioritaire – reflétée également dans la matérialité de la maison comme dans la structure de la porte – l’intimité au sein de la famille est un nouveau concept comme l’est le idée d’individualité. On n’est pas un individu mais une partie du collectif, de la famille et garder des secrets vis-à-vis de la famille menace sa cohésion.

La AC wala kamra joue ainsi un rôle crucial dans le renforcement de la cohésion familiale. Les parents et les enfants ont partagé que pendant les étés, ils avaient plus de temps en famille – être activement impliqués dans la vie de l’autre, être capables de se parler, d’être là les uns pour les autres et d’apprendre des habitudes, des affaires, des préoccupations qu’ils n’avaient autrement pas au courant à. Ils se livraient à plus d’activités familiales comme regarder des films ou jouer à des jeux de société. Le genre d’intimité qui est inaccessible dans leur mode de vie « normal ».

La maison moderne, avec ses pièces séparées et fonctionnelles et ses portes qui peuvent être fermées, voire toujours verrouillées, neutralise les frictions intergénérationnelles autour d’idéaux tels que ceux de l’intimité. La AC wala kamradans sa multifonctionnalité et sa centralité, perturbe l’ordre domestique, perturbe les « routines » et expose ces tensions au grand jour.


Illustration d’en-tête : Ramcreative/Shutterstock.com

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