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Yoshinobu Yamamoto des Dodgers fait de bons débuts au printemps

Yoshinobu Yamamoto des Dodgers fait de bons débuts au printemps

PHÉNIX —

Lorsque les Dodgers ont signé Yoshinobu Yamamoto cette intersaison, l’entraîneur des lanceurs Mark Prior savait qu’il y aurait des différences culturelles à combler avec le droitier vedette japonais.

Il ne leur a pas fallu longtemps ce printemps pour tomber sur les exemples les plus banals.

Au cours de l’une de leurs premières conversations au camp des Dodgers, alors que l’équipe planifiait le programme de Yamamoto pour le printemps, Prior a interrogé son nouveau titulaire sur sa routine de séances de « toucher et sentir » dans l’enclos des releveurs – des activités de lancer brèves et sans effort destinées principalement à garder un la livraison du lanceur est synchronisée entre des sorties plus étendues de pleine intensité.

« Notre version du toucher et du ressenti est comme un jeu 10-15 agréable et facile. [pitches]», a déclaré Avant. “Peut-être que le receveur est même debout.”

L’interprétation de l’exercice par Yamamoto, en revanche, était étonnamment différente.

« Son toucher et sa sensation sont comme [throwing fastballs] 92 mph », a récemment relayé Prior en riant, notant qu’une telle vitesse n’est guère une baisse par rapport à la vitesse typique de Yamamoto au milieu des années 90.

“Nous avons compris les nuances de certaines de ces choses”, a ajouté Prior. « En nous assurant que nous mettons les choses dans ses mots. »

En effet, même si Yamamoto a impressionné avec ses releveurs, ses séances d’entraînement au bâton en direct et, mardi, ses débuts sans but en deux manches dans la Cactus League contre les Texas Rangers, c’est le confort et la chimie que le lanceur de 325 millions de dollars développe avec le personnel des Dodgers qui ont été parmi les plus gros développements pour l’équipe ce printemps.

Le personnel du club s’est émerveillé devant le style de lancer et le régime d’entraînement uniques de Yamamoto.

Les entraîneurs et les coéquipiers ont loué sa combinaison de commandement et de trucs bruts.

Et bien qu’il soit trop tôt pour savoir exactement dans quelle mesure la transition de Yamamoto vers la MLB se déroulera en douceur cette saison – lorsqu’il devra gérer de nouveaux frappeurs, un nouveau calendrier et même un nouveau ballon MLB, moins collant par rapport à celui qu’il a utilisé au Japon – sa capacité à s’adapter en coulisses se démarque déjà auprès de sa nouvelle équipe.

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“Il doit simplement y avoir une relation”, a déclaré le manager Dave Roberts. “Je pense que nous l’avons déjà commencé, et c’est un très bon début.”

La campagne de Yamamoto dans la Cactus League a démarré mercredi sous de bons auspices.

Face à plusieurs habitués des Rangers, champions en titre de la Série mondiale, Yamamoto a retiré cinq des six frappeurs qu’il a affrontés (et a annulé un simple en première manche en composant rapidement un double jeu en fin de manche).

Il a réussi 95 à 96 mph avec sa balle rapide, y compris un chauffage qui a attisé le joueur de champ intérieur All-Star Marcus Semien.

Il a mélangé une méchante combinaison de balles courbes de type Frisbee, de couteaux durs et de séparateurs tardifs, y compris un autre retrait au bâton qui s’est terminé par un demi-élan du vétéran Nathaniel Lowe.

Peut-être plus important encore, il a exprimé un sentiment de soulagement après avoir lancé son premier match officiel en MLB.

“J’ai pu me calmer et lancer”, a déclaré Yamamoto. “Je pense que c’était bien d’avoir pu m’en sortir.”

Roberts a ajouté : « Je ne pense pas que cela aurait pu se passer mieux. »

L’espoir des Dodgers est que la domination de Yamamoto se traduise en saison régulière.

Pour y arriver, ils veulent que le joueur de 25 ans soit aussi adapté que possible à son nouvel environnement au moment où ils lèvent le camp.

“L’ambiance au sein de l’équipe est vraiment bonne”, a déclaré Yamamoto en japonais. « Je suis en première année et tout le monde me soutient pour que je puisse m’intégrer dans l’équipe. Tout le monde a été très gentil et grâce à cela, je peux me détendre dès les entraînements. Je pense que c’est la meilleure partie en ce moment.

Après avoir passé les sept premières années de sa carrière dans la ligue japonaise de baseball professionnel Nippon, où il a été trois fois MVP et lanceur de l’année, une grande partie de la routine quotidienne de Yamamoto diffère considérablement de celle de ses homologues de la MLB.

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Un jour de ce printemps, alors que d’autres lanceurs des Dodgers effectuaient un échauffement matinal composé d’étirements et de lancers de plyo-ball sur un terrain ouvert à Camelback Ranch, Yamamoto a trouvé une parcelle d’herbe ouverte et a commencé à lancer certains de ses javelots d’entraînement – 2 pieds. -de longues lances en plastique avec des nageoires caudales de type Nerf à l’extrémité.

Yoshinobu Yamamoto, à gauche, s’entretient avec son coéquipier des Dodgers Shohei Ohtani dans l’abri après avoir lancé contre les Rangers mercredi.

(Lindsey Wasson / Associated Press)

Un autre après-midi, alors que le reste de l’équipe était rassemblé autour de lui sur l’un des terrains arrière du club, Yamamoto a effectué une série de sprints qui ont suscité des acclamations et des rires de la part de ses coéquipiers.

“Je ne pense pas que ce soit hors de la norme pour beaucoup de lanceurs japonais qui viennent ici”, a déclaré Prior. « C’est ainsi qu’il s’est entraîné pendant des années. Nous n’allons donc en aucun cas essayer de changer cela. Ce serait stupide de notre part. Il s’agit donc plutôt d’essayer de comprendre.

Dans le club-house, Yamamoto fait d’autres incursions.

Malgré la barrière de la langue, il a trouvé le moyen de plaisanter avec Roberts et les autres joueurs.

“Quand vous voyez Yoshi se promener, il est très concentré sur son travail”, a déclaré Roberts. « Mais il sourit aussi quand il ne travaille pas. Et je pense que cela montre simplement qu’il est à l’aise ici.

Le receveur vétéran Austin Barnes, qui était derrière le marbre lors des débuts de Yamamoto mercredi, a fait écho à des sentiments similaires.

“J’aime ce type”, a récemment déclaré Barnes en riant. “Il rit beaucoup.”

Il est également utile que les Dodgers aient remporté le tirage au sort hivernal contre leur compatriote superstar japonaise Shohei Ohtani, qui n’a pas joué lors du match de mercredi – sa prochaine apparition dans la Cactus League est prévue vendredi – mais a quand même voyagé avec l’équipe au Surprise Stadium pour voir les débuts de Yamamoto.

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“Je ne pensais pas qu’il viendrait voir”, a déclaré Yamamoto. “Alors je l’ai remercié.”

Un moment comique entre les deux s’est produit à la fin de la deuxième manche, lorsque Yamamoto a oublié que trois retraits avaient été enregistrés jusqu’à ce qu’il soit fait signe d’Ohtani dans l’abri.

Une autre est survenue lorsque Yamamoto a été interrogé sur l’évaluation qu’il avait reçue d’Ohtani pour la performance de mercredi.

“Eh”, dit Yamamoto par l’intermédiaire de son interprète. “Tellement tellement.”

Yamamoto s’est également évalué sur une échelle stricte, affirmant qu’il “n’était pas vraiment capable de lancer le ballon aux endroits exacts que je voulais”.

Si tel était le cas, ce serait l’une des rares fois ce printemps où son commandement serait remis en question.

Comme Roberts l’a noté avant le match, la capacité de Yamamoto à pointer la balle rapide – et, à son tour, à configurer ses méchantes armes secondaires – a été l’aspect le plus impressionnant du vaste ensemble de compétences du lanceur.

“Il peut aller du côté des gants, il peut aller du côté des bras, il peut descendre, il peut monter”, a déclaré Roberts, comparant la commande de balle rapide de Yamamoto à celle de l’ancienne star des Dodgers Zack Greinke. “Pour qu’un lanceur puisse lancer la balle rapide dans tous les différents quadrants, cela ouvre tout le reste.”

L’espoir des Dodgers est que cela se traduira également dans n’importe quelle partie du monde – d’autant plus que Yamamoto s’adapte à tous les autres changements qu’il rencontrera avec une nouvelle équipe, dans une nouvelle ligue, dans un nouveau pays.

“Nous avons encore beaucoup de temps pour le préparer pour la saison”, a déclaré Roberts. “Donc pour le moment, c’est à peu près [having him] aller là-bas et être lanceur, être joueur de baseball.

2024-02-29 02:22:46
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