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Yola se bat pour une représentation égale sur “Stand For Myself”

by Nouvelles

Alors que la nomination aux GRAMMY de Yola pour le meilleur nouvel artiste l’année dernière a aidé à faire connaître la chanteuse de Bristol, en Angleterre, au grand public, elle travaillait depuis longtemps dans la musique en tant qu’auteur-compositeur et chanteuse. Yola, de son vrai nom Yolanda Quartey, a écrit et tourné avec le groupe électronique anglais Massive Attack et a des crédits d’écriture de chansons pour ses collègues britanniques Will Young et Chase & Status. Sur l’album de deuxième année Stand pour moi-même, sorti aujourd’hui via Easy Eye Sound de Dan Auerbach, Yola change de cap en tant que frontwoman engageante, sûre d’elle et de sa place méritée sous les projecteurs.

Yola, l’artiste phare d’Easy Eye Sound, a sorti son premier album acclamé par la critique Traverser le feu en 2019. A l’époque elle vivait encore en Angleterre et n’avait pas le réseau de musiciens qu’elle connaît aujourd’hui. Lorsque sa tournée 2020 avec Chris Stapleton a été reportée en raison de la pandémie de Covid-19, elle s’est retrouvée confinée à Nashville avec plus de temps pour se concentrer sur sa musique. Elle a donc contacté le producteur et co-auteur Auerbach, Joy Oladokun, Ruby Amanfu et Natalie Hemby de The Highwoman pour l’aider à étoffer ses idées de chansons.

Le résultat final est 12 pistes qui abordent la vie, l’amour et le chagrin dans les yeux d’une femme noire naviguant dans les préjugés, l’examen racial et la misogynie. Artiste fluide sur le plan musical, Yola dit qu’elle veut que les gens aient l’impression de connaître un peu mieux une femme noire à la peau foncée avec la sortie de Stand pour moi-même.

« Même s’il ne guérit pas le monde de ses manières coloristes et misogynes, le fait qu’il le fasse entrer dans la conversation devient un autre outil », me dit-elle. « Ensuite, mon disque fait le travail insidieux de programmer votre cerveau pour qu’il dise : « Oh, je vois beaucoup de femmes noires dans tous ces contextes dans lesquels je ne les vois pas normalement. Pourquoi ne vois-je pas normalement eux dans ces contextes ?’ Tout un type de personne qui est omis est bizarre.

“Barely Alive” est une chanson qui met en lumière le sort de la femme noire. Écrit avec Oladokun et Auerbach peu de temps après la mort de George Floyd l’année dernière, “Barely Alive” détaille le danger d'”être un autre” et l’isolement qu’apporte souvent la seule femme noire dans la pièce. “Seuls pendant toutes ces années/ Isolés, nous retenons nos larmes/ Et nous essayons/ Pour nous en sortir/ Et nous nous efforçons/ Mais nous sommes à peine en vie”, chante Yola lors de l’ouverture de l’album introspectif.

“Barely Alive” a commencé avec Yola et Oladokun partageant leurs expériences de vie et ce que c’était que d’être souvent les femmes noires symboliques de l’industrie de la musique. Pendant que les femmes parlaient, Auerbach écoutait, posait des questions et les aidait à composer la chanson.

« Nous venons de continents différents, mais nos expériences – parce que nous sommes des femmes noires, parce que nous avons la peau foncée – étaient les mêmes », dit Yola à propos d’Oladokun. « Parce que nous aimions la musique avec des guitares ainsi que la musique avec des claviers et la musique avec tout le reste, notre éclectisme était considéré comme bizarre. Nous devions traverser des espaces où nous étions l’extrême minorité et même parfois juste la personne noire symbolique et avions des expériences de minimisation de nous-mêmes.

« Lorsque vous vous minimisez, vous êtes à peine vivant. Vous ne faites que survivre, prendre des décisions pour pouvoir fournir. Vous ne prenez pas de décisions pour pouvoir voler et si vous pensez que d’une manière ou d’une autre, à travers cette avenue de survie, il y a une avenue où vous volez, vous êtes dupe et vous avez tout simplement tort.

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Stand pour moi-même mélange d’innombrables émotions et histoires sur le sort de la femme noire aux côtés d’éléments de Britpop, de country, de R&B et de musique soul. Autant certaines chansons s’appuient sur des commentaires politiques, comme le single “Diamond Studded Shoes”, d’autres soulignent le désir que Yola doit être aimé, vu et soutenu comme entendu sur “Be My Friend”, assisté par Brandi Carlile.

Yola dit Stand pour moi-même est son parcours au cours de la dernière décennie sous forme de chanson. Elle a recherché des auteurs-compositeurs noirs pour le projet et a déclaré qu’il était important pour elle d’inclure le récit de l’expérience de vie délicate d’une femme noire, car cela n’est pas souvent vu dans les médias ou le grand public.

“Presque n’importe qui pourrait faire référence à une comédie romantique où une blonde est aimée ou peut-être une femme noire à la peau claire est la vedette”, dit-elle. «J’ai l’impression que le récit de tendresse envers les femmes noires à la peau foncée est quelque chose qui est vraiment nécessaire. Nous méritons la tendresse. Nous méritons toutes les choses que tout le monde obtient dans sa vie à un moment donné. Nous méritons le droit de ce récit, même d’en rêver, même de l’avoir dans la fiction. »

Pour faire avancer ce récit, Yola dit qu’il est impératif que l’industrie de la musique atteigne l’égalité raciale au sein de chaque institution – de l’édition aux labels et agences.

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« Disons que vous allez chez votre éditeur pour trouver des écrivains avec lesquels vous pouvez co-écrire. C’est leur travail de pouvoir fournir ces personnes mais aussi d’embaucher des personnes de couleur dans les branches exécutives », souligne-t-elle. « Par exemple, BMI a embauché [Executive Director, Creative] Shannon Sanders et ce qu’il fait change vraiment les problèmes que BMI avait avec les relations raciales dans l’entreprise et les personnes qu’ils représentent. C’est un exemple qui doit être reflété maintes et maintes fois et maintes et maintes fois dans les branches exécutives. »

L’année prochaine, Yola incarnera sœur Rosetta Tharpe dans le biopic d’Elvis Presley de Baz Luhrmann. Le projet a été tourné en Australie au début de 2021 et aura Yola dans le rôle de soutien en tant que marraine du rock and roll – mettant en lumière une autre femme noire puissante avec une marque indélébile sur l’histoire de la musique. Pour l’instant, cependant, Yola partage son histoire avec le monde sur Stand pour moi-même

«Plus nous nous branchons sur la façon dont les gens vivent les choses et comment nous pouvons être meilleurs avec eux, comment nous parlons davantage de leur vie, c’est ainsi que nous arrivons aux vérités saillantes», dit-elle. «Nous sommes moins catalogués, et nous nous concentrons moins sur des choses qui ne s’appliquent pas à tout le monde et nous entrons dans des vérités générales qui s’appliquent à tout le monde lorsque nous consultons réellement tout le monde. C’est pourquoi ce disque sonne comme il le fait.

“Il y a différentes permutations de l’humanité avec lesquelles nous devons interagir pour tirer le meilleur parti d’un album une fois que nous l’avons fait, pour raconter l’histoire la plus vraie de la création d’un disque, et c’est tout ce qui m’importe.”

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