Yémen: peu de gens s'attendent à une détente des frappes aériennes après la fin du ravitaillement en carburant des avions de guerre saoudiens par les Américains

La décision prise par les Etats-Unis de cesser de ravitailler les avions de guerre d'une coalition dirigée par l'Arabie saoudite se battant au Yémen a été saluée par les responsables rebelles yéménites, les défenseurs des droits de l'homme et les travailleurs humanitaires.

Ils ont également indiqué clairement que Washington était de plus en plus inquiet face aux frappes aériennes déclenchées par ses plus proches alliés du Moyen-Orient, qui ont tué des milliers de civils au Yémen.

Mais les personnes interrogées ont déclaré qu'il était très peu probable que la décision se répande dans la coalition, à moins que des mesures plus concrètes ne soient prises. Cela ne changera pas non plus la trajectoire de la guerre au Yémen, ni la crise humanitaire grandissante, qui touche désormais plus de 14 millions de personnes au bord de la famine, soit plus de la moitié de la population du Yémen.

Les États-Unis, la Grande-Bretagne et d’autres puissances occidentales continuent de soutenir la coalition par des informations, un soutien logistique et des milliards de dollars d’armes, dont une grande partie est déployée au Yémen, le pays le plus pauvre du Moyen-Orient.

L'Arabie saoudite a déclaré vendredi soir qu'elle avait demandé au Pentagone de cesser de ravitailler ses avions de combat par voie aérienne, car ses forces étaient capables de s'acquitter elles-mêmes de la tâche.

"La décision américaine d'arrêter de ravitailler les avions de la coalition est importante car elle implique que les États-Unis tentent de se distancer de l'impact dévastateur sur les civils des frappes aériennes mal ciblées", a déclaré Elisabeth Kendall, spécialiste du Yémen à l'Université d'Oxford. "Mais ce n'est pas un changeur de jeu militaire."


Les forces pro-gouvernementales yéménites se rassemblent dans la banlieue est de Hodeida alors qu'elles combattent les rebelles houthis le 9 novembre 2018. (Stringer / AFP / Getty Images)

L’Arabie saoudite, les Émirats arabes unis et d’autres pays musulmans sunnites faisant partie de la coalition cherchent à renverser les forces rebelles chiites houthistes, qui, selon les États-Unis et leurs alliés, sont soutenus par l’Iran. Téhéran nie cela.

L’objectif de la guerre menée par les Saoudiens est de rétablir le gouvernement du Yémen reconnu internationalement, chassé de la capitale yéménite Sanaa en 2015, et d’empêcher l’Iran de prendre pied sur la péninsule arabique.

Fahmi Alyusufi, le vice-ministre houthi de l'information, a qualifié samedi la décision américaine de "garantie pour les opposants à l'implication américaine dans l'agression" de la coalition menée par l'Arabie saoudite.

Un autre responsable politique houthi a estimé que l’arrêt du ravitaillement en carburant était incrémental, les États-Unis continuant de fournir des informations et un soutien logistique, ainsi que d’envoyer des entraîneurs militaires américains en Arabie saoudite pour participer à l’effort de guerre.

Le mouvement américain "aura un effet sur la durée de leurs avions dans les airs, mais ne paralysera pas la capacité de l'agression à aggraver le conflit", a déclaré le responsable, Mohammed Albukhaiti. "Le siège du Yémen est un siège américain et occidental, car un tel siège dépasse les capacités de l'Arabie saoudite et des Émirats arabes unis."

Le ravitaillement en carburant des avions de la coalition par les États-Unis a longtemps été controversé en raison du grand nombre de civils tués à la suite des frappes aériennes de la coalition. L’ONU estime qu’au moins 10 000 personnes sont mortes, tandis que d’autres organisations réputées en ont dénombré plus de 50 000 depuis le début de la guerre, il ya plus de trois ans.

Les frappes aériennes de la coalition ont frappé des hôpitaux, des centres de santé, des mariages, des funérailles, des usines et d’autres cibles non militaires. Des fragments de bombes de fabrication américaine ont été découverts sur de nombreux sites d’attaque par les groupes de défense des droits de l’homme et le Washington Post.

En août, plus de 40 enfants ont été tués quand une frappe aérienne de la coalition a frappé leur autobus scolaire avec une bombe fabriquée aux États-Unis. L’Arabie saoudite a d’abord affirmé que des combattants houthis étaient à l’intérieur du bus, puis s’est rétractée à la suite de pressions internationales déclenchées par des images de la suite sanglante.

Après chaque frappe aérienne, les Yéménites accusent souvent les États-Unis du même souffle que la coalition dirigée par l'Arabie saoudite de leurs tragédies. Les défenseurs des droits de l'homme ont laissé entendre que les États-Unis pourraient être complices de crimes de guerre au Yémen.

Le nombre croissant de victimes civiles, malgré les promesses de la coalition de cibler avec plus de précision, a incité de plus en plus à mettre fin au ravitaillement en carburant américain des législateurs américains, cherchant à limiter les ventes d’armes à l’Arabie saoudite et à mettre fin à l’engagement américain dans la guerre au Yémen.

Lors des dernières réunions du Congrès, il est apparu clairement que le Pentagone contrôlait très peu les activités militaires de l’Arabie saoudite au Yémen. En mars, le général Joseph Votel, chef du commandement central américain, a déclaré au Congrès que les forces américaines ne recherchaient pas si du carburant ou des munitions américaines avaient été utilisés dans des opérations de la coalition ayant entraîné la mort de civils.

Des activistes des droits de l’homme ont déclaré samedi que la décision américaine de mettre fin au soutien au ravitaillement était attendue depuis longtemps.

«Tout pas en vue de contenir le bombardement aérien téméraire des zones civiles au Yémen par la coalition saoudienne et dirigée par les Emirats Arabes Unis est un pas dans la bonne direction», a déclaré Lynn Maalouf, directrice d'Amnesty International pour le Moyen-Orient,

Mais l’arrêt du ravitaillement en carburant, at-elle ajouté, "ne va pas assez loin"

Kristine Beckerle, chercheuse au Yémen pour Human Rights Watch, a déclaré: «La décision de mettre fin au ravitaillement en carburant constitue une reconnaissance claire, même si elle est extrêmement tardive, de la façon terrible dont la coalition mène cette guerre et des risques pris par les États-Unis en matière de sécurité. complicité."

"Les États-Unis et les autres alliés de la coalition devraient saisir cette occasion pour suspendre toutes les ventes d’armes, exiger la fin des abus et demander des comptes pour les trop nombreuses personnes que nous avons déjà vues", a ajouté M. Beckerle.

L'arrêt du ravitaillement intervient alors que la coalition avait lancé une offensive féroce contre la ville portuaire yéménite de Hodeida la semaine dernière. Des dizaines de frappes aériennes ont frappé dans et autour de la ville. Les victimes civiles sont de nouveau en train de prendre d'assaut les assauts aériens et les bombardements. Le port est la principale porte d'entrée d'une grande partie de la nourriture, du carburant, des médicaments et de l'aide humanitaire entrant dans le nord du Yémen, où vivent 80% de la population.

L'offensive Hodeida menaçant maintenant d'approfondir la crise, les travailleurs humanitaires espèrent que les États-Unis prendront davantage de mesures pour aider les Yéménites.

«Les États-Unis ont l’occasion de continuer à prendre des mesures qui font une réelle différence pour les Yéménites», a déclaré Suze van Meegen, conseillère en protection et plaidoyer au Yémen pour le Conseil norvégien pour les réfugiés.

Parmi ces mesures, a-t-elle déclaré, il y avait "la pression pour un cessez-le-feu immédiat" et la garantie que "tous les ports maritimes et les aéroports du pays sont ouverts et fonctionnent, permettant ainsi le transport rapide de nourriture, de carburant et des personnes nécessitant un traitement médical" . "

Avec la décision de vendredi, la responsabilité de la prévention des pertes civiles incombera davantage aux Saoudiens. Il reste à voir si l'administration Trump sera incitée à prendre davantage de mesures pour contrôler la coalition.

«L’Arabie saoudite a qualifié l’annonce de victoire, affirmant avoir demandé aux États-Unis d’arrêter de faire le plein d’avions parce que son professionnalisme militaire lui permettait de le faire lui-même», a déclaré Kendall.

"La question est maintenant: cela suffira-t-il à convaincre le Congrès que les États-Unis ne peuvent être tenus responsables des frappes aériennes errantes, ou s'agit-il simplement d'un premier pas vers de nouvelles mesures?"

Raghavan rapporté du Caire.

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