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Voyage spatial : une sonde de la NASA va larguer un échantillon d’astéroïdes sur Terre

Voyage spatial : une sonde de la NASA va larguer un échantillon d’astéroïdes sur Terre

2023-09-24 05:12:54

Voyage dans l’espace
Une sonde de la NASA va larguer un échantillon d’astéroïdes sur Terre

La sonde spatiale “Osiris-Rex” s’approche de l’astéroïde Bennu (vue d’artiste). photo

© —/Nasa/dpa

Le prélèvement de l’échantillon de l’astéroïde Bennu était déjà spectaculaire – il va maintenant être ramené de manière tout aussi spectaculaire. Larguée par la sonde « Osiris-Rex », la capsule est destinée à se poser dans le désert de l’Utah.

La sonde de la NASA « Osiris-Rex » devrait recevoir un échantillon aujourd’hui Lâchez l’astéroïde Bennu au-dessus du désert de l’État américain de l’Utah. Selon les estimations de la NASA, la capsule contient environ 250 grammes de décombres collectés sur le corps céleste il y a environ trois ans. Il quittera la sonde à environ 102 000 kilomètres au-dessus de la Terre.

Protégée par un bouclier thermique, la capsule entrera ensuite dans l’atmosphère terrestre (vers 16h42 CEST) et se posera environ 13 minutes plus tard à l’aide de parachutes dans une zone d’environ 58 kilomètres sur 14. Après l’atterrissage, il sera transporté vers les laboratoires de la NASA dans l’État américain du Texas pour des examens, où environ 200 scientifiques travailleront ensuite sur l’échantillon en utilisant 60 méthodes d’examen différentes.

Si tout se passe bien, ce serait le premier échantillon d’astéroïde amené avec succès sur Terre dans l’histoire de la NASA – et probablement le plus grand échantillon de ce type jamais prélevé. En 2005, la sonde spatiale japonaise « Hayabusa » se pose sur un astéroïde. En 2010, il a apporté sur Terre les premiers échantillons de sol jamais collectés sur un tel corps céleste. Il y a eu d’autres vols vers des astéroïdes, mais aucune autre sonde n’a encore ramené de matériel sur Terre.

Le prélèvement de l’échantillon ne s’est pas déroulé sans problème

« Osiris Rex » (l’abréviation signifie : Origins, Spectral Interpretation, Resource Identification, Security-Regolith Explorer) a été lancé depuis le port spatial de Cap Canaveral en septembre 2016 et est arrivé à Bennu environ deux ans plus tard. En octobre 2020, la sonde a prélevé un échantillon de l’astéroïde au cours d’une manœuvre compliquée de plusieurs heures – le premier missile américain de l’histoire spatiale.

Un accident s’est également produit : le couvercle du récipient de collecte a été légèrement ouvert par des pierres plus grosses, permettant à des parties de l’échantillon de s’échapper. Les scientifiques de la NASA continuent de supposer qu’il y a suffisamment de matière dans le récipient collecteur. “Nous attendions cela depuis assez longtemps”, a déclaré vendredi la scientifique de la NASA Lori Glaze lors d’une conférence de presse.

Bennu est l’un des astéroïdes les plus dangereux

Le Bennu d’un noir profond, du nom d’une ancienne divinité égyptienne, a un diamètre d’environ 550 mètres et pourrait s’approcher assez près de la Terre dans 150 bonnes années. Même si le risque d’impact est très faible, la NASA considère Bennu comme l’un des astéroïdes les plus dangereux actuellement connus – et souhaite donc l’étudier en détail. Les scientifiques espèrent également que la mission « Osiris-Rex », d’un coût d’environ un milliard de dollars, permettra de mieux comprendre la formation du système solaire il y a plus de 4,5 milliards d’années, car les astéroïdes en sont des vestiges.

La sonde « Osiris-Rex », qui mesure environ six mètres de long et pèse 2 100 kilogrammes, est censée se diriger vers le prochain astéroïde, Apophis, immédiatement après son largage. Selon les calculs, l’astéroïde d’un diamètre d’environ 370 mètres survolera la Terre à une distance d’environ 32 000 kilomètres en 2029 et pourrait donc être étudié de près pour la première fois. La mission a déjà été prolongée d’au moins neuf ans – et porte désormais également un nouveau nom : “Osiris Apex”.

dpa



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