Nouvelles Du Monde

Vous cherchez de nouvelles façons d’apprécier la nature ? 2 nouveaux livres sur les oiseaux peuvent vous aider

Alors que le printemps commence à montrer ses cadeaux annuels de rajeunissement – ​​et que nous célébrons le Jour de la Terre – deux nouveaux livres proposent des réflexions sur la manière dont l’observation des oiseaux peut renouveler notre joie dans la nature et peut-être même transformer nos vies.

Dans L’observation des oiseaux pour changer le monde, Trish O’Kane, éducatrice en justice environnementale, raconte les leçons tirées des oiseaux qui ont galvanisé son enseignement et son militantisme dans le Wisconsin et le Vermont. Et, en rayon mardi, la romancière Amy Tan dans Les chroniques des oiseaux de basse-cour Elle se concentre davantage sur la description et le dessin de la gamme d’oiseaux qui visitent son jardin en Californie.

L’auteur de Le club Joie de la chance, La vallée de l’étonnement et d’autres romans, Tan fait un glorieux succès de sa première aventure dans la non-fiction. Le livre se compose d’entrées de journal de 2017 à 2022 qui racontent ses observations sur le comportement des mésanges des chênes, des moineaux à couronne dorée, des geais des broussailles de Californie, des colibris d’Anna et d’autres oiseaux, couplées à ses dessins d’eux. L’ensemble est enchanteur, d’autant plus que Tan parsème les pages de questions sur ce qu’elle voit.

Un jour, de l’intérieur de sa maison, Tan a remarqué une femelle pinson domestique volant d’avant en arrière juste devant la porte vitrée, tout en la regardant directement. Une mangeoire était pleine de graines et l’oiseau restait assis là mais ne mangeait pas. Une autre mangeoire à proximité, consacrée aux graines de tournesol très appréciées, était vide. “Est-ce que cet oiseau pourrait me signaler que je devrais remplir sa mangeoire préférée ?” se demanda Tan. Elle l’a rempli à nouveau, et le pinson “s’est immédiatement rendu à la mangeoire et a mangé, mangé et mangé”.

Lire aussi  Priyanka Chopra Jonas explique son parcours de maternité de substitution

J’aime la curiosité de Tan et son ouverture aux possibilités concernant les oiseaux, qui sont beaucoup plus intelligents qu’on ne le croit souvent. (Conformément à son bon message, il vaut mieux éviter « ça » lorsqu’on fait référence à un individu d’oiseau, surtout lorsque le sexe de l’oiseau est connu.)

Un autre jour, un oiseau inconnu est apparu. Tan a examiné les marques de l’oiseau et a suivi le processus d’identification. “J’ai eu le vertige dans le cerveau”, se souvient-elle. “C’était un moineau arboricole d’Amérique. Mais comment est-ce possible ?” Ces oiseaux sont inattendus en Californie. L’oiseau tenterait-il de rejoindre d’autres moineaux arboricoles d’Amérique ? L’oiseau pourrait-il devenir désorienté et mourir ?

“Avec la fiction et les oiseaux”, écrit Tan, “je pense à l’existence, à la durée de la vie, de la conception à la naissance, en passant par la survie, la mort et le souvenir des autres.”

Lorsqu’elle a commencé ce projet, Tan pouvait reconnaître précisément trois oiseaux dans son jardin. On compte désormais 63 espèces. Je partage profondément sa joie face à cette courbe d’apprentissage plus tard dans la vie : en 2023, j’ai dénombré 43 espèces d’oiseaux dans notre petit lopin de terre du sud-est de la Virginie.

L’humour enjoué de Tan s’égare parfois jusqu’à l’anthropomorphisme pur et simple : “Je veux de la malbouffe touristique !” déclare un bébé corbeau qu’elle a dessiné. Ce ton fantaisiste n’apporte qu’un supplément de chaleur à un volume magnifiquement écrit et illustré.

L’auteur Trish O’Kane est fascinée par les bécasses d’Amérique. Ces oiseaux ressemblent à « un ballon de football avec des ailes » et marchent maladroitement sur terre. Ils dépendent fortement des vers de terre comme pilier de leur alimentation. Leur cri principal, appelé peenting, est un « bourdonnement étrange qui ressemble à celui d’un insecte géant écrasé ». Dans les airs, ils volent en spirales complexes.

Lire aussi  "Ce sur quoi nous allons voter est une contribution significative au monde du travail", a déclaré Pichetto.

Les bécasses, les butors d’Amérique, les grues du Canada, les bernaches du Canada et les oiseaux-chats ne sont que quelques-unes des 134 espèces d’oiseaux qui habitent le parc Warner à Madison, dans le Wisconsin, en plus de nombreuses espèces de mammifères, de reptiles, d’amphibiens et d’insectes. Pourtant, tous les 4 juillet, à partir des années 1990 – bien avant l’arrivée d’O’Kane à Madison pour commencer ses études supérieures – le parc avait accueilli une conflagration de feux d’artifice et de bruit appelée Rhythm and Booms.

Lors de cet événement, auquel ont assisté 100 000 personnes, des coups de canon ont été tirés et cinq tonnes de feux d’artifice ont explosé. On sait que les oiseaux ressentent « de la panique et même de la douleur » à cause d’un tel bruit de tonnerre ; certains abandonnent leur nid ou même meurent de peur. Les résidus de métaux lourds provenant des feux d’artifice ont détrempé le sol du parc.

Cette tradition a indigné O’Kane, tout comme les projets de développement du parc au-delà de ses terrains de sport existants. Ayant une formation en justice environnementale et en journalisme d’investigation, O’Kane a reconnu que Warner Park courait un risque encore plus élevé parce qu’il bordait des quartiers à faible revenu ; les Blancs au pouvoir ne se préoccupaient pas beaucoup des opportunités offertes par la nature aux personnes de couleur. Elle a orienté sa thèse autour des questions de justice sociale : pourquoi un parc situé dans un quartier populaire ne pourrait-il pas également être un lieu protégé pour la faune ?

O’Kane a mené des recherches interdisciplinaires ; collaboré avec les amoureux de la nature locaux pour former un groupe d’activistes appelé Wild Warner ; et a sensibilisé les élèves du collège à l’université au parc. (Un effort louable, même si je ne comprends pas pourquoi O’Kane a soutenu le processus d’apprentissage de la pêche aux enfants, car de nombreux poissons, comme les oiseaux, ont une vie sociale complexe.)

Lire aussi  Soirée spéciale Maghreb au Ciné-Club de la Haute Vallée de l’Aude

Travaillant sans relâche ensemble, une équipe d’amoureux du parc a présenté aux autorités locales des preuves des dommages continus causés au parc, notamment des violations de la loi sur l’assainissement de l’eau et l’empoisonnement de l’environnement des oiseaux – en mettant en évidence les délicieuses bécasses qui mangeaient les toxines du parc. vers de terre. Les autorités ont écouté : Rhythm and Booms a été déplacé hors du parc et les zones endommagées du parc ont été restaurées en prairie.

L’histoire d’O’Kane a une portée plus riche que ce que je peux raconter ici. Cela commence à la Nouvelle-Orléans au moment de l’ouragan Katrina et se termine au Vermont, où elle enseigne aujourd’hui. Son livre est une belle lettre d’amour au militantisme local et notamment aux oiseaux qui lui apprennent tant. Les bernaches du Canada, par exemple, « ont fourni un modèle parfait d’organisation et de leadership ». Alors que les oies se rassemblent dans les airs, elles « synchronisent constamment leurs battements de battements et changent de position… Il semble que les oies aient trouvé la solution à l’épuisement des militants ».

Tan et O’Kane nous invitent à voir la beauté des oiseaux de notre monde et à agir pour leur bien-être. Nous avons besoin de leurs voix dans le chœur de ce printemps.

Barbara J. King est anthropologue biologique émérite chez William & Mary. Son dernier livre est Les meilleurs amis des animaux : mettre la compassion au service des animaux en captivité et à l’état sauvage. Retrouvez-la sur X, anciennement Twitter @bjkingape

Facebook
Twitter
LinkedIn
Pinterest

Leave a Comment

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

ADVERTISEMENT