Votre 5G est sur le point de s’améliorer, et ce n’est pas grâce au nouvel iPhone

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La version 16 des normes 3GPP, également connue sous le nom de 5G Phase 2, est principalement axée sur les technologies qui profiteront aux applications autres que les smartphones, y compris les communications de véhicules, la connectivité d’usine et l’Internet des objets. (La version 15 a marqué le premier ensemble de spécifications de télécommunications mobiles de 5e génération). Les détails ont été finalisés en juin – gelés, dans le langage de l’industrie – et seront déployés d’ici la fin de l’année. Bien que les normes soient mondiales, les pays, les opérateurs et les fournisseurs peuvent les mettre en œuvre à des moments différents.

Pourtant, les propriétaires de l’iPhone 12 Pro à 999 $ d’Apple ainsi que les consommateurs possédant le Galaxy S20 5G de Samsung Electronics Inc. (999 $) ou le Mate 40Pro de Huawei Technologies Co. (1400 $) (1) peuvent également s’attendre à voir des avantages.

Et ce n’est pas une minute trop tôt. Comme mon collègue Tae Kim l’a récemment souligné, l’état actuel terne des réseaux 5G «pourrait conduire à une demande décevante».

L’une des plus grandes plaintes concernant les combinés 5G est qu’ils sont des porcs de puissance, un fait reconnu par Samsung. Une mise à jour contenue dans la version 16 résout ce problème en proposant une technique d’économie d’énergie appelée adaptation DRX. DRX signifie réception discontinue et a été utilisé dans les systèmes 4G, les nouvelles spécifications rendant désormais disponible une version pour les normes radio 5G. Cette fonction permet au smartphone et au réseau de se coordonner afin que l’appareil puisse entrer dans une sorte de mode veille pour la réception du signal.

Avec quelques autres techniques également ajoutées à la gamme (pour les geeks, ce sont: la planification cross-slot, l’adaptation maximale de la couche MIMO et la transition rapide hors de l’état connecté), les smartphones devraient pouvoir durer plus longtemps avant de nécessiter une recharge.

Une grande partie du battage médiatique entourant les vitesses 5G concerne l’utilisation de nouvelles bandes passantes haute fréquence plus communément appelées mmWave; les longueurs d’onde sont littéralement de 1 millimètre. Mais le problème est qu’il est soumis à toutes sortes de facteurs environnementaux – une forte tempête de pluie pourrait réduire la vitesse à un filet – et de petites empreintes folles qui pourraient rendre la portée de couverture encore pire que le WiFi.

Cela oblige les opérateurs à déployer plus de stations de base et à les rapprocher. Mais cela nécessite également plus de connexions au réseau central – appelé backhaul. Normalement, cela se fait via une sorte de câble, par exemple une fibre optique.

La version 16, cependant, prend en charge l’accès et le backhaul intégrés, ce qui signifie que les opérateurs de télécommunications peuvent ajouter des stations de base mmWave sans avoir besoin de faire passer un câble vers le site cellulaire, même s’il aura toujours besoin d’électricité. Au lieu de cela, ils peuvent utiliser des fréquences sans fil pour fournir à la fois un accès aux consommateurs et une liaison réseau, ce qui devrait réduire à la fois le temps et le coût du déploiement de plus de stations et contribuer à augmenter la couverture.

Une série d’autres ajouts, chacun apparemment mineur, améliorera également la façon dont les smartphones se déplacent entre les réseaux d’évolution à long terme (4G) existants et les nouveaux systèmes 5G. Bien qu’il y ait beaucoup d’attentes concernant les réseaux 5G plus rapides, la réalité est que les opérateurs et les smartphones basculeront généralement entre l’ancien et le nouveau. Si c’est bien fait, les consommateurs remarqueront à peine la différence de vitesse et de fiabilité. Mais pour que cela se produise de manière transparente, la version 16 offre des améliorations qui rendront la transition entre les réseaux plus efficace.

Au fur et à mesure que ces nouvelles spécifications se répandent dans l’industrie, des vendeurs de combinés et d’équipements aux opérateurs de télécommunications, les consommateurs peuvent s’attendre à voir leurs nouveaux combinés 5G sophistiqués commencer à se rapprocher des vitesses pour lesquelles ils paient.

(1) Tous les prix sont approximatifs et varieront selon la région. Ces appareils ne doivent pas être considérés comme équivalents.

Cette colonne ne reflète pas nécessairement l’opinion du comité de rédaction ou de Bloomberg LP et de ses propriétaires.

Tim Culpan est un chroniqueur d’opinion Bloomberg couvrant la technologie. Il a précédemment couvert la technologie pour Bloomberg News.

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