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Vidéo : La sonde Europa s’envole vers Jupiter à la recherche de la vie. Les Tchèques ont également contribué

Vidéo : La sonde Europa s’envole vers Jupiter à la recherche de la vie.  Les Tchèques ont également contribué

La fusée spatiale européenne Ariane 5 a allumé ses moteurs vendredi peu après trois heures moins le quart de l’après-midi de notre heure, au cosmodrome de Kourou en Guyane française, en Amérique du Sud. Il y a un an et demi, il s’est lancé d’ici en orbite avec le télescope spatial James Webb, et il porte encore une mission importante, mais cette fois il ira beaucoup plus loin.

Des informations et des images du lancement ou de l’animation du vol de la sonde vers Jupiter et ses lunes peuvent être entendues et visionnées dans le reportage vidéo d’introduction. Il comprend également les déclarations de scientifiques et d’entreprises tchèques.

Après environ 26 minutes de vol, le porte-fusée devrait lancer la sonde JUICE ou Jupiter Icy Moons Explorer, et comme son nom l’indique, il s’envolera vers la plus grande et la plus ancienne planète du système solaire et ses lunes glacées. Là, ils essaieront, entre autres tâches, de savoir si la vie peut se produire sur eux. Mais la géante gazeuse est à 778 millions de kilomètres, elle aura donc un parcours difficile, pour lequel la sonde de 2,4 tonnes est équipée de 3,6 tonnes de carburant.

La mission devait initialement être lancée à peu près à la même heure jeudi. Mais il a été reporté peu de temps avant l’allumage des moteurs en raison d’un avertissement de foudre.

Manœuvres gravitationnelles et ceinture d’astéroïdes en route vers Jupiter

Près de 100 minutes après son lancement, le navire européen commencera à déployer des panneaux solaires, des antennes et autres capteurs et sondes, qu’il retirera progressivement sur une période de 17 jours. Mais il n’a nulle part où se précipiter, car il doit effectuer un total de quatre manœuvres gravitationnelles en huit ans et quart pour atteindre son objectif. Il fera d’abord le tour de la Lune et de la Terre, pour passer par Vénus un an plus tard, puis à deux reprises par la Terre en octobre 2024 et janvier 2029. Il n’atteindra Jupiter par les ceintures d’astéroïdes qu’en juillet 2031.

De plus, il faut environ 45 minutes à la sonde pour envoyer le message, donc en cas d’erreur ou de dysfonctionnement, les scientifiques ne pourront plus intervenir en temps réel.

« Il a devant lui un voyage très difficile vers Jupiter. Il a de nombreux survols autour de notre planète et du système solaire interne et autour des lunes de Jupiter. Tout cela génère beaucoup de tension du point de vue de la dynamique de vol et de l’analyse de la mission », explique Giuseppe Sarri, chef de projet de la mission JUICE.

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Obscurité, givre et rayonnement

Cependant, la sonde européenne et son équipement seront exposés à l’environnement hostile même à la fin du long voyage. La cinquième planète du système solaire ne reçoit que trois pour cent des rayons du soleil par rapport à la Terre, c’est pourquoi la sonde dispose de dix panneaux solaires d’une superficie de 87,5 m2. Mais ils seront également confrontés à des températures de -180 à 250 °C et à un champ magnétique 14 fois plus puissant avec un rayonnement beaucoup plus fort.

En plus de la couche protectrice de plomb, le navire transporte également un instrument scientifique, auquel les Tchèques ont également participé. Il s’appelle RPWI, ou Radio and Plasma Wave Investigation, et ce qu’il est censé faire avec Jupiter et ses lunes est décrit pour SZ Tech dans un rapport du chef d’équipe de l’Académie des sciences de la République tchèque, qui a également travaillé sur son développement.

Selon Ondřej Santolík, chef de l’équipe de recherche tchèque du Département de physique spatiale de l’Institut de physique atmosphérique de l’Académie des sciences de la République tchèque, son équipe a participé au programme et à la conception de l’électronique pour l’un des dix appareils sur la mission JUICE. “Plus précisément sur un appareil qui mesurera les ondes électromagnétiques à différentes fréquences”, explique-t-il.

“Des collègues de l’Institut d’astronomie ont produit une source de tension pour cet appareil, et ici, au Département de physique cosmique de l’Institut de physique atmosphérique, nous avons préparé un analyseur d’ondes électromagnétiques pour les fréquences qui se situent dans la plage audible. Cela signifie que si vous les convertissez à partir de cette mesure de champ électromagnétique en son, vous pourriez les entendre », ajoute-t-il.

Des dizaines de millions de couronnes pour les entreprises tchèques et leur aide

Cinq entreprises nationales ont également participé pour s’assurer que tout sur la sonde fonctionnait comme il se doit et que tout était bien protégé. L’Agence spatiale européenne (ESA) a conclu avec eux des contrats d’une valeur d’environ 3,5 millions d’euros, soit environ 82 millions de couronnes. Le blindage contre les rayonnements, les faisceaux de câbles et les analyses mécaniques ont été fournis par des sociétés telles que 5M, GL Electronics et Serenum.

“Notre société a produit une unité électronique spéciale APME qui contrôlera le mécanisme de positionnement de l’antenne de communication sur la sonde JUICE. La production de cet appareil complexe a duré quatre ans, en étroite collaboration avec la société espagnole Sener Aerospace, qui appartient au sommet du programme spatial européen », a déclaré Marek Šimčák, directeur de CSRC Space, une autre société tchèque du projet, à SZ Tech. .

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« Pour JUICE, nous avons fabriqué et fourni un mécanisme spatial spécial appelé Hold Down Release Mechanism (HDRM) qui garantit que l’antenne, qui mesure 18 mètres lorsqu’elle est déployée, est pliée. Ce mécanisme le maintient avec une grande force afin qu’il ne se détache pas lorsque la fusée est lancée lors de fortes vibrations. Et puis, au moment opportun, il reçoit une commande de la Terre et est libéré à l’aide d’actionneurs explosifs et l’antenne se déploie », explique Pavel Sobotka, directeur d’une autre société tchèque, Frentech Aerospace, qui a produit deux composants pour la mission.

“Et nous avons également produit pour la société espagnole Sener Aerospace, qui était responsable de la production d’un si grand Mag Boom. Il porte principalement des magnétomètres et sert à mesurer le champ magnétique. Et nous avons produit tous les composants mécaniques de ce bras de 10,5 mètres de long », ajoute-t-il.

“Ainsi, nous avons également réussi à convaincre l’Agence spatiale européenne et d’autres acteurs clés de l’industrie spatiale, tels qu’Airbus, Thales Alenia, OHB et d’autres, qu’il existe des entreprises professionnellement compétentes en République tchèque”, Marek Šimčák décrit l’importance pour entreprises.

À la recherche d’indices et de conditions de vie

L’ESA a travaillé sur le projet de mission JUICE pendant près de 11 ans et y a investi au total environ 1,6 milliard d’euros. Selon le bureau, plus de deux mille personnes de 23 pays ont participé au développement et aux tests. Le résultat est une sonde avec 10 instruments, dont des caméras, censés étudier le système de Jupiter et, par exemple, créer des modèles pouvant être utilisés dans l’analyse de géantes gazeuses encore plus éloignées dans l’univers. Cependant, ils analysent principalement ses lunes Europe, Callisto et Ganymède. Parce que les scientifiques pensent que sous la surface, ils cachent des volumes d’eau beaucoup plus grands que les océans de la Terre, et ils souhaitent savoir s’ils peuvent héberger la vie.

« JUICE lui-même n’est pas conçu pour rechercher la vie sur des lunes glacées, mais si nous voulons trouver de la vie quelque part dans ce système solaire, il y a de fortes chances qu’elle soit sous la glace. S’il y a un océan, c’est sous la glace sur l’une de ces lunes », explique le Dr Caroline Harper de l’Agence spatiale britannique.

“Les conditions pour que les microbes qui vivent sur Terre y survivent seront probablement là”, ajoute Santolík de l’Académie des sciences de la République tchèque.

Pourquoi ne pas atterrir tout de suite ?

La sonde n’atterrira sur aucune des lunes glacées, mais en fera 35 survols.

“Avec la mission JUICE, nous n’irons pas sous la surface, mais ce qu’elle pourra nous dire, c’est l’épaisseur de la croûte de glace, donc si nous voulons y retourner et envoyer un atterrisseur là-bas, au moins nous ‘ Je saurais où atterrir. Les gens me demandent souvent pourquoi nous n’envoyons pas d’atterrisseur là-bas maintenant… Nous ne savons pas où atterrir”, explique le professeur Michele Dougherty, responsable des sciences spatiales à la King’s University de Londres.

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Autour de la lune Callisto, JUICE effectuera un total de 21 survols, tandis qu’Europe n’en aura que deux car elle est la plus proche de la ceinture de radiation de Jupiter, même si cette lune intéresse également les scientifiques.

“Pour la lune Europa, cet océan communique avec la surface. Cela signifie qu’il y a des évents où l’eau peut remonter à la surface, ou vice versa, les matériaux de la surface pénètrent dans l’océan glacé », ajoute Santolík pour SZ Tech.

Souligner. L’Europe revendique une belle première place

Le pic de la mission, c’est-à-dire l’entrée sur l’orbite de Ganymède, se prépare alors jusqu’à sa conclusion en décembre 2034. Et ainsi, le vaisseau européen deviendra la première sonde à orbiter autour d’une autre lune que la Terre pendant un an avant de tourner tombe en panne de carburant et tombe à la surface.

“Juste à la fin de cette mission, nous nous mettrons en orbite autour de Ganymède et cela nous permettra de confirmer la profondeur de l’océan là-bas. Cela nous confirmera également quelle est la teneur en sel, donc quelle est la conductivité, et confirmera également l’épaisseur de la croûte de glace au-dessus de l’océan. Et puis, combinés avec d’autres instruments, nous espérons pouvoir déterminer s’il s’agit d’un océan global, s’il est en contact avec le manteau de silicate profondément à l’intérieur de la lune, ou peut-être si ces sels s’échappent. Et puis d’autres instruments pourront nous dire s’il y a aussi de la matière organique à la surface”, ajoute le professeur Michele Dougherty.

Selon les scientifiques, la vie sur Ganymède pourrait exister grâce à quatre choses : l’eau liquide, une source de chaleur, qui est le fort champ magnétique des lunes de Jupiter, la matière organique, et une longue durée d’existence pour que ces éléments interagissent de manière stable.

« Carbone, azote, méthane. Ce que cela nous dit, c’est que les conditions sont réunies pour que les bactéries se forment. Et nous savons que dans les profondeurs des océans sur Terre se trouvent des sources hydrothermales où se trouvent des matières organiques et des bactéries. Donc, à notre avis, cela pourrait aussi arriver sur Ganymède”, ajoute le scientifique britannique.

14h45 : Nous avons complété le reportage vidéo avec des images actuelles.

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