Un nouveau type de lumière ultraviolette tue en toute sécurité les agents pathogènes en suspension dans l’air à l’intérieur, selon les scientifiques

Un type de lumière ultraviolette appelé Far-UVC pourrait changer radicalement la façon dont nous luttons contre la transmission d’agents pathogènes en suspension dans l’air dans les environnements intérieurs, rapportent des scientifiques dans une nouvelle étude.

Les chercheurs affirment que la technologie représente une nouvelle façon «sans intervention» de freiner la propagation de COVID-19[femininepar rapport aux mesures de contrôle existantes qui impliquent des changements significatifs dans le comportement des gens – comme le respect des confinements, l’éloignement physique, le port de masque ou la vaccination.

Contrairement aux défis de ces mesures efficaces mais souvent impopulaires, l’installation d’un éclairage Far-UVC dans des environnements intérieurs pourrait être à peu près aussi simple que de changer une ampoule, disent les scientifiques – et l’efficacité du rayonnement antimicrobien de l’appareil n’est pas moins impressionnante.

“Les UVC lointains réduisent rapidement la quantité de microbes actifs dans l’air intérieur à presque zéro, rendant l’air intérieur essentiellement aussi sûr que l’air extérieur”, dit biophysicien David Brenner du Columbia University Medical Center.

Tandis que le propriétés germicides de la lumière ultraviolette C (UVC) sont connus depuis des décennies, la capacité du rayonnement à causer des coups de soleil, un cancer de la peau et endommager les yeux des gens ont conduit à des contrôles stricts de son utilisation, les UVC se limitant principalement à la stérilisation du matériel médical.

Cependant, plus récemment, la recherche sur les émetteurs UVC lointains à longueur d’onde plus courte (alias chlorure de krypton ou KrCl lampes à excimère) suggère que ce sous-ensemble du spectre UVC ne pose pas de risques pour la sécurité à la souris ou Humain cellules de la peau, tout en conservant la capacité de tuer les agents pathogènes en suspension dans l’air.

Néanmoins, la recherche existante s’est largement limitée à tester Far-UVC dans des configurations de laboratoire à petite échelle.

Pour voir si la technologie était aussi efficace dans une pièce de taille normale, les scientifiques ont installé cinq lampes Far-UVC dans une chambre de bioaérosol contrôlée mesurant environ 4 x 3 mètres (environ 13 x 10 pieds) et ont pompé un flux d’aérosols Staphylococcus aureus bactéries dans la pièce.

“L’installation est une chambre scellée de la taille d’une chambre d’hôpital à occupation simple où différents types de ventilation et de dispositifs de bâtiment peuvent être mis en œuvre pour tester l’efficacité potentielle d’approches telles que Far-UVC dans une situation à grande échelle”, dit microbiologiste environnementale Louise Fletcher de l’Université de Leeds au Royaume-Uni.

Selon l’équipe, les lampes Far-UVC ont réduit jusqu’à 98,4 % de la charge pathogène en quelques minutes et ont maintenu un niveau ambiant de réduction de 92 % à un niveau conforme à Commission internationale de protection contre les rayonnements non ionisants (ICNIRP).

Le niveau de ventilation de la chambre d’essai a été réglé pour être comme une pièce normale à des changements d’air équivalents (eACH) par heure, mais le rayonnement UVC lointain équivalait à 184 changements d’air, ce qui, selon l’équipe, surpasse toute autre approche de désinfection des espaces intérieurs occupés. .

“Nos essais ont produit des résultats spectaculaires, dépassant de loin ce qui est possible avec la ventilation seule”, dit le physicien Kenneth Wood de l’Université de St Andrews au Royaume-Uni.

Malgré les promesses claires de la technologie, les chercheurs reconnaissent qu’il existe des difficultés pour surmonter l’utilisation potentielle de Far-UVC dans le monde réel – en particulier pour garantir que l’installation de lampes Far-UVC dans les environnements intérieurs respecte le niveau correct d’exposition aux rayonnements, être à la fois efficace mais aussi dans des limites sûres et définies.

À condition que cet équilibre puisse être atteint en toute sécurité, nous pourrions simplement envisager ici une technologie de santé révolutionnaire, selon les chercheurs.

“L’utilisation de cette technologie dans des endroits où les gens se rassemblent à l’intérieur pourrait empêcher le prochain potentiel pandémie“, Brenner dit.

“La lumière UVC lointaine est simple à installer, elle est peu coûteuse, elle n’a pas besoin que les gens modifient leur comportement, et les preuves de plusieurs études suggèrent qu’elle peut être un moyen sûr d’empêcher la transmission de tout virus, y compris le virus COVID et ses variantes, ainsi que la grippe et aussi toute future pandémie potentielle virus.”

Les découvertes sont rapportées dans Rapports scientifiques.

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