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un morceau de l’histoire d’internet

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La Million Dollar Homepage est un site né en 2005, de l’inspiration d’Alex Tew, alors étudiant en anglais. En particulier, Alex fréquentait à l’époque l’Université de Nottingham et cherchait un moyen de payer ses études en économie. Alors, il lui vint à l’esprit de créer le site, où, pour une modique dépense, il envisageait un bénéfice d’un million de dollars. Mais comment tout cela s’est-il déroulé dans le détail ? Et maintenant qu’est-il arrivé au site ?

La naissance de la page d’accueil de The Million Dollar

Peu de temps après le lancement du site en août 2005, son créateur avait ceci à dire :

Dès le début, je savais que l’idée avait du potentiel, mais c’était une de ces choses qui pouvait aller dans un sens ou dans l’autre. Je pensais que je n’avais rien à perdre (à part les 50 euros environ que m’ont coûté l’enregistrement du domaine et la configuration de l’hébergement). Je savais que l’idée était suffisamment farfelue pour susciter l’intérêt… Internet est un média très puissant.

Alex Tew

Et en effet, Tew avait raison de parier sur le potentiel du World Wide Web. Il était sur le point de commencer un cours de commerce de trois ans. Gestion au collège et inquiet d’obtenir un prêt étudiant. Ce qui, en particulier dans les pays d’outre-Manche et d’outre-mer, mettrait des années à porter ses fruits.

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La page d'accueil du million de dollars

L’idée de lever des fonds était de vendre un million de pixels sur un site Web pour 1 $ chacun ; les acheteurs ajouteraient leur propre image, logo ou publicité. De plus, ils auraient la possibilité d’inclure un hyperlien vers leur site Web.

Pas un mauvais fonds de dépenses universitaires ! ET L’astuce de Tew a également suggéré qu’il vende les pixels en dollars américains au lieu de livres sterling. La population en ligne des États-Unis est plus importante que celle du Royaume-Uni et à l’époque, la livre était forte par rapport au dollar : 1 livre valait environ 1,80 $.

Vendre des pixels

L’accueil du site comportait une bannière Web avec le nom et un compteur de pixels indiquant le nombre de pixels vendus. Pour couronner le tout, une barre de navigation contenant neuf petits liens vers les pages web internes du site ; enfin, une grille carrée vide de 1 000 000 pixels divisée en 10 000 blocs de 100 pixels.

En plus de l’espace pour les images des clients une fois les pixels achetés, Tew a fait une promesse à chacun d’eux. C’est-à-dire que le site resterait en ligne pendant au moins cinq ans, c’est-à-dire au moins jusqu’au 26 août 2010.

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La page d'accueil du million de dollarsLa page d'accueil du million de dollars

Étant donné que les pixels individuels sont trop petits pour être vus, Tew les a séparés en “blocs” de 100 pixels mesurant 10 × 10 pixels; le prix minimum était donc de 100 dollars. Initialement, la page d’accueil du million de dollars a fait son chemin grâce au bouche à oreille et aux amitiés de Tew et de sa famille. Après avoir gagné 1000 dollars, cependant, les journaux ont commencé à en parler, favorisant son succès.

Tew a pu vendre 999 000 pixels au total, mettant le reste aux enchères. Il a finalement gagné un montant brut de 1 037 100 $ en cinq mois. Tout cela pour une dépense vraiment négligeable. Parmi les acheteurs des pixels incluent également des noms importants, tels que Panda Software, les créateurs de Wal-Mart : le coût élevé du bas prix. Et encore, The Times, Tenacious D, Rhapsody, Yahoo! et de nombreux petits casinos en ligne.

La page d’accueil du million de dollars, oggi

Peu de temps après, Tew a abandonné le programme de diplôme en commerce pour lequel il avait créé le site. En 2008, Tew a fondé Popjam, une société d’agrégation Internet et de réseaux sociaux, et le 4 mai 2012, la société de logiciels Calm. Enfin, en 2016, Tew s’est retrouvé à travailler comme entrepreneur à San Francisco.

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Le 7 janvier 2006, trois jours avant la fin de l’enchère des 1 000 derniers pixels, Tew a reçu un e-mail d’une organisation appelée “The Dark Group”. S’il n’avait pas payé, The Million Dollar Homepage aurait subi une attaque par déni de service distribué (DDoS). Tew a résolu le problème lorsque le serveur hôte a mis à jour le système de sécurité en filtrant le trafic via un logiciel anti-DDoS.

La page d'accueil du million de dollarsLa page d'accueil du million de dollars

A ce jour, cependant, le site est toujours visible sur la page homonyme, bien que le seul lien fonctionnel soit celui qui redirige vers la page twitter de Tew. Une étude récente de Harvard a révélé que les liens de la page principale du site vivant présentaient un degré important de pourriture des liens. En fait, sur les 2 816 liens originaux, 547 (342 000 pixels, vendus 342 000 $) étaient morts. Et 489 (145 000 pixels, vendus 145 000 $) redirigés vers un autre domaine.

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