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Travis Kelce marque deux fois et Kansas City bat Buffalo 27-24 pour se qualifier pour le championnat de l’AFC

Travis Kelce marque deux fois et Kansas City bat Buffalo 27-24 pour se qualifier pour le championnat de l’AFC
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L’ailier serré de Kansas City, Travis Kelce (87 ans), marque un touché contre les Bills de Buffalo au cours du deuxième quart d’un match de football des séries éliminatoires de la division NFL AFC, le 21 janvier à Orchard Park, New York.Adrian Kraus/Associated Press

Quel que soit le contexte – Arrowhead Stadium ou Orchard Park – Patrick Mahomes et Kansas City continuent de trouver des moyens de battre Josh Allen et Buffalo Bills en séries éliminatoires.

Mahomes a lancé deux passes de touché à Travis Kelce et le champion en titre du Super Bowl, Kansas City, s’est qualifié pour son sixième match consécutif de championnat de l’AFC avec une victoire de 27-24 contre les Bills dimanche soir.

Kansas City se rendra à Baltimore pour affronter Lamar Jackson et les Ravens, têtes de série de la conférence, qui ont battu Houston 34-10 samedi.

Kansas City a une fiche de 0-1 en séries éliminatoires contre les Ravens, après une défaite de 30-7 lors de la ronde des wild-cards de 2010. Baltimore a battu Kansas City 36-35 lors de son dernier match de saison régulière lors de la deuxième semaine de la saison 2021.

“Il n’y a aucune faiblesse là-bas”, a déclaré Mahomes à propos des Ravens. « Cela va nous demander de faire de notre mieux. Défense, attaque, équipes spéciales, ils font tout. C’est toujours un grand défi et ce stade va vibrer, donc nous sommes ravis de relever le défi.

Mahomes a réussi son premier test en remportant son premier véritable match éliminatoire sur route – sans compter les sites neutres du Super Bowl – et en améliorant son record en séries éliminatoires à 13-3.

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“Tout d’abord, c’est un environnement formidable, mec”, a déclaré Mahomes à propos de Buffalo. “Ça l’est vraiment. Nous avons entendu toute la semaine parler de jouer à un match sur la route, et nous sommes ici pour prouver quelque chose et montrer que nous pouvons jouer n’importe où.

Kansas City est habitué à mettre fin à la saison des Bills, l’ayant fait maintenant lors de trois des quatre dernières séries éliminatoires, avec les deux premières victoires à domicile lors du match de championnat de l’AFC 2020 et de la ronde de division 2021.

« Encore une fois un classique de tous les temps. Chaque fois que nous affrontons les équipes de Sean, cela se joue jusqu’à la fin », a déclaré l’entraîneur du KC Andy Reid, faisant référence à l’entraîneur des Bills Sean McDermott.

Kansas City a marqué sur cinq de ses six premières possessions, sans compter un genou à terre à la mi-temps, et a pris l’avantage pour de bon sur le touché de 4 verges d’Isiah Pacheco 40 secondes après le début du quatrième quart.

Aucune des deux équipes ne menait de plus de sept points et elles ont échangé leur avance cinq fois. Le résultat a été décidé lorsque le botteur de Buffalo, Tyler Bass, a raté un panier potentiel égalisateur à droite de 44 mètres, permettant à Kansas City de manquer les 1:47 restantes.

“En fin de compte, c’est entièrement sur moi”, a déclaré Bass, qui a vu un panier bloqué et raté de 27 mètres lors d’une victoire 31-17 contre Pittsburgh en ouverture des séries éliminatoires la semaine dernière. “Je me sens mal. J’adore cette équipe, mec. Ça fait mal. Celui-ci fait très mal.

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Allen s’est reproché d’avoir décroché le dernier drive de Buffalo au Kansas City 26 après deux échecs – le dernier étant jetable après avoir été évacué de la poche.

«J’aurais aimé qu’il n’ait pas été mis dans cette situation. Vous gagnez en équipe, vous perdez en équipe. Un jeu ne définit pas un match, ne définit pas une saison », a déclaré Allen. « Perdre, c’est nul. Perdre contre eux, perdre contre n’importe qui.

Les Bills continuent de trouver différentes façons de perdre contre Kansas City. Après avoir été éliminé 38-24 à Kansas City lors du match de championnat de l’AFC de la saison 2020, Buffalo a échoué dans une défaite de 42-36 en prolongation lors de la ronde de division un an plus tard.

Le match a depuis été surnommé « 13 secondes » car c’est le temps qui restait à Mahomes pour parcourir KC sur 44 verges en deux jeux pour préparer le panier de 49 verges d’Harrison Butker. Mahomes a ensuite remporté la victoire avec une passe de touché de 9 verges à – à qui d’autre ? — Kelce.

L’ailier rapproché n’est pas resté pour s’adresser aux journalistes après cette victoire, car il était peut-être occupé à se précipiter pour rendre visite à sa petite amie, la superstar de la musique pop Taylor Swift, et à son frère Jason, qui a célébré sa sortie de deux TD depuis une suite.

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Travis Kelce a célébré son premier touché – un touché de 22 verges – en faisant un geste de cœur avec ses mains et en se dirigeant vers la suite de Swift à l’extrémité opposée du terrain. Et Jason Kelce a célébré le touché torse nu tout en tenant une canette de bière.

Mahomes était 17 sur 23 pour 215 verges, et les deux passes de touché à Kelce étaient les 15e et 16e fois qu’ils combinaient pour des scores en séries éliminatoires. Ils en ont un de plus que Tom Brady et Rob Gronkowski pour le record de la NFL pour le plus grand nombre de touchés en séries éliminatoires pour une combinaison quart-arrière-récepteur.

“Cela parle à Travis et à son travail, de pouvoir aller là-bas et jouer dans de grands matchs”, a déclaré Mahomes. « Passer tout ce qui contient Brady et Gronk est spécial. Parce que ce sont deux des plus grands joueurs.

Allen a réalisé 26 sur 39 pour 186 verges et un touché, et a également couru pour deux scores. Ses 72 verges au sol, en tête de l’équipe, ont porté son total en séries éliminatoires à 563, le deuxième plus grand nombre parmi les quarts-arrière de la NFL dans l’histoire de la ligue et derrière Steve Young (594).

Ce fut une autre fin décevante pour une équipe des Bills qui a remporté son quatrième titre consécutif de l’AFC Est et qui était sur une lancée de six matchs depuis une victoire de 20-17 à Kansas City le 10 décembre.

“Je viens de perdre en séries éliminatoires contre une équipe qui nous a expulsés”, a déclaré le sécurité Jordan Poyer. “C’est dur. Vous travaillez si dur tout au long de la saison pour vous battre et récupérer, le dos au mur, tout le monde doutant de nous au milieu de la saison et nous arrivons ici et aussi près.

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