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Teoscar Hernández est le motivateur des lancers de graines des Dodgers

Teoscar Hernández est le motivateur des lancers de graines des Dodgers

Les 23,5 millions de dollars que les Dodgers versent à Teoscar Hernández cette saison ne sont pas seulement pour la puissance et la production qu’il fournit, sa capacité à jouer dans les coins du champ extérieur et son énergie et son enthousiasme sans limites sur le terrain et dans le club-house.

C’est du capital de départ.

Chaque fois qu’un joueur des Dodgers frappe un circuit, Hernández asperge le frappeur de graines de tournesol alors qu’il retourne à l’abri, une tradition que le joueur de 31 ans de la République dominicaine à la barbe touffue et au sourire plein de dents a commencé à Toronto il y a quelques années et amené avec lui à Seattle en 2023 et à Los Angeles cette saison.

Et si Hernández va en profondeur – comme il l’a fait lorsque son spectaculaire tir de trois points au centre droit a couronné une neuvième manche de sept points lors d’une victoire de 11-9 contre les Rockies du Colorado à Coors Field mardi soir – un autre joueur saisira une poignée ou deux de graines et les lancera au cogneur.

“Ce match est déjà assez difficile – il apporte trop de stress – donc il faut s’amuser”, a déclaré Hernández, qui a signé un contrat d’un an en janvier après que les Mariners n’aient pas prolongé leur offre de qualification l’hiver dernier. “Je sais que frapper un circuit, c’est bien, mais c’est juste un peu de motivation supplémentaire pour celui qui le frappe et pour les autres joueurs.”

Hernández, qui a joué six saisons (2017-2022) pour les Blue Jays, ne se souvient pas du moment exact où il a commencé la tradition parce que c’était une décision impulsive.

“Tout le monde avait quelque chose pour célébrer le circuit, mais nous n’avions rien à ce moment-là”, a-t-il déclaré. “Il y avait un seau avec environ 20 sacs de graines dans l’abri, alors j’en ai juste attrapé un et je l’ai lancé en l’air, puis tout le monde a commencé à le faire.”

Il existe cependant une technique appropriée pour la douche aux graines de tournesol, sur laquelle Hernández a dû former ses coéquipiers des Blue Jays.

Le voltigeur des Dodgers Teoscar Hernández est frappé avec des graines de tournesol après avoir réussi un home run en solo contre les Braves d’Atlanta en mai.

(Wally Skalij/Los Angeles Times)

“Certains gars au début ont mal compris et ils les lançaient fort”, a déclaré Hernández. « Parfois, vous les recevez dans les yeux, et parfois, vous les recevez directement dans la bouche. La clé est de jeter les graines et de les laisser traverser.

Mookie Betts a été le premier Dodger à recevoir le traitement aux graines de tournesol après avoir réussi le premier circuit de l’équipe de la saison, un tir de deux points lors d’une défaite le 21 mars contre les Padres de San Diego en Corée du Sud. La fête a rapidement pris racine.

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“J’ai vu beaucoup de célébrations de home run, mais je n’avais jamais vu une pluie de graines de tournesol auparavant”, a déclaré le joueur de champ intérieur des Dodgers Miguel Rojas. « Il a commencé à le faire [second] match de la saison avec Mookie, et il le fait depuis. Cela nous fait vraiment du bien. Cela rend tout plus agréable. Et c’est un peu la raison d’être de cette équipe.

C’est ce qu’a toujours fait Hernández. Lorsque Hernández a réussi un doublé de deux points lors de la 11e manche d’une victoire 2-1 contre les Yankees de New York le 7 juin et un grand chelem décisif lors de la huitième manche d’une victoire 11-3 la nuit suivante au Yankee Stadium, le titre en dernière page du New York Post de dimanche disait : « Oscar le Râleur ».

Mais si Hernández était un personnage de Sesame Street, il serait Guy Smiley.

« Je ris toujours. Je me mets rarement en colère », a déclaré Hernández. « Vous pouvez faire le tour et demander aux gens : « Avez-vous déjà vu Teo fou ? Je ne pense pas qu’ils diront oui. Tout le monde connaît ma façon de jouer sur le terrain et d’agir en dehors du terrain. Je suis la même personne. J’aime juste apporter de la joie et du bonheur à tout le monde pour qu’ils puissent se sentir bien et se détendre.

“Vous ressentez l’adrénaline et vous vous levez évidemment pour ce genre de jeux, lorsque vous jouez dans les grands moments, les grandes situations.”

— Teoscar Hernández

L’exubérance d’Hernández semble avoir déteint sur ses coéquipiers, et son attitude et son approche semblent adaptées aux situations de pression, comme il l’a montré lors de la série très médiatisée opposant deux rivaux historiques et des ennemis potentiels des World Series au Yankee Stadium il y a deux week-ends. .

Hernández a marqué six en 12 avec trois circuits, deux doubles et neuf points produits lors des trois matchs contre les Yankees.

“Teo était à un autre niveau [in New York], sur la plus grande scène de la saison jusqu’à présent, et cela vous rend excité, car c’est là que nous voulons aller », a déclaré Rojas. « Nous voulons accéder aux séries éliminatoires, aux World Series, où la scène sera encore plus grande. Et nous avons un gars qui peut mettre l’équipe sur ses épaules.

Les Dodgers n’ont pas nécessairement besoin d’Hernández pour les porter en octobre – ils ont ajouté Shohei Ohtani, deux fois joueur précieux de la Ligue américaine, à une formation de stars qui comprend Freddie Freeman et Will Smith et attendent l’homme de tête dynamique Betts et le cogneur. “Max Muncy reviendra de blessure”.

Le voltigeur des Dodgers Teoscar Hernández lance des graines de tournesol sur son coéquipier Mookie Betts lors d’un match contre les Giants en avril.

(Allen J. Schaben / Los Angeles Times)

Mais après que leurs battes soient devenues froides lors des défaites en série de divisions de la Ligue nationale contre les Padres en 2022 et les Diamondbacks de l’Arizona en 2023, cela ne peut pas faire de mal d’avoir une autre grosse batte avec le potentiel de prospérer sur une scène d’octobre.

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“Vous ressentez l’adrénaline et vous vous levez évidemment pour ce genre de matchs, lorsque vous jouez dans les grands moments, les grandes situations”, a déclaré Hernández. «Mais j’essaie d’être le même gars, d’être moi-même et de ne pas me mettre de pression. Je n’essaie pas d’en faire trop, car c’est à ce moment-là que tout commence à aller dans le sens opposé à celui que l’on souhaite.

Hernández, qui est entré dans le match de vendredi soir contre les Angels avec une moyenne de .261, un pourcentage de base plus .834, 18 circuits, 16 doubles et un sommet d’équipe de 54 points produits, a été solide dans l’embrayage, avec une frappe de .225. (20 pour 89) avec un .823 OPS, six circuits, cinq doubles et un triple avec des coureurs en position de but.

Il frappe .308 (quatre pour 13) avec un 1.154 OPS, deux circuits, un double et 12 points produits avec les buts chargés, son autre grand chelem ayant lieu lors de la sixième manche d’une victoire de 5-1 à San Diego le 11 mai.

“Je l’ai déjà dit, il me rappelle un peu Manny Ramirez dans le sens où lorsque les gars sont sur les buts, certainement avec des coureurs en position de but, il est encore meilleur”, a déclaré le manager des Dodgers Dave Roberts. «Nous avons vu cela toute l’année de sa part. Il a été sournoisement le MVP de notre club.

Teoscar Hernández a réussi un circuit de deux points contre les Rangers du Texas le 11 juin.

(Wally Skalij/Los Angeles Times)

«Quand on repense à l’année dernière, je frappais fort la balle, mais tout le monde sait comment la balle se déplace au T-Mobile Park. Maintenant, je frappe fort et j’obtiens la production que j’attends.

— Teoscar Hernández

Hernández a frappé deux circuits et produit quatre points lors d’une victoire 6-3 contre St. Louis le 29 mars. Il a marqué et produit les trois points d’une victoire 3-1 contre Miami le 8 mai. Il a été nommé joueur NL de la semaine après atteignant 0,260 (neuf pour 25) avec un OPS de 1,389, quatre circuits, 10 points produits, trois doubles et six points en six matchs du 3 au 9 juin.

“Il a été grand, surtout avec l’absence de Max”, a déclaré le voltigeur droit Jason Heyward, faisant référence à Muncy, qui est absent depuis le 16 mai en raison d’une tension à la cage thoracique. « Il a réussi de gros coups sûrs pour commencer la saison, de gros au bâton, de gros circuits pour nous. Il ne fait aucun doute qu’il a contribué à maintenir les choses sous contrôle.

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Les Dodgers pensaient que le frappeur droitier Hernández bénéficierait d’un changement de décor. Hernández n’a frappé que .217 avec un .643 OPS, 12 circuits et 44 points produits dans le T-Mobile Park de Seattle, un terrain convivial pour les lanceurs, la saison dernière et .295 avec un .830 OPS, 14 circuits et 49 points produits sur la route.

“Quand on repense à l’année dernière, je frappais fort la balle, mais tout le monde sait comment la balle se déplace au T-Mobile Park”, a déclaré Hernández. “Maintenant, je frappe fort et j’obtiens la production à laquelle je m’attends.”

Bien que sa discipline au marbre ne rivalise jamais avec celle de la star des Yankees Juan Soto, Hernández a été plus sélectif qu’il ne l’était en 2023, lorsqu’il a atteint .258 avec un .741 OPS, 26 circuits, 29 doubles, 93 points produits, 211 retraits au bâton – troisième plus grand nombre de retraits au bâton. au baseball – et seulement 38 buts sur balles.

Ses 92 retraits au bâton cette saison sont les cinquièmes dans les ligues majeures, mais il a marché 27 fois, abaissant son taux de retraits au bâton de 31,1 % la saison dernière à 28,4 % cette saison et augmentant son taux de marche de 5,6 % en 2023 à 8,4 % en 2024. .

Selon Fangraphes, Le taux de poursuite de Hernández de 29,3 %, le pourcentage de lancers qu’il effectue en dehors de la zone de frappe, est en baisse par rapport aux 34,5 % de l’année dernière.

Teoscar Hernández regarde depuis l’abri lors d’un match contre les Diamondbacks de l’Arizona au Dodger Stadium le 20 mai.

(Wally Skalij/Los Angeles Times)

“Ils diminuent petit à petit”, a déclaré Hernández à propos de ses taux de retraits au bâton et de poursuite. «Je pense que c’est l’expérience, comprendre tout ce que vous devez faire pour vous améliorer et exécuter un plan de match. L’un de mes objectifs pour cette année est de réduire le nombre de retraits au bâton et d’augmenter le nombre de buts sur balles afin de pouvoir accéder davantage à la base. De cette façon, je peux aider l’équipe à s’améliorer.

La batte productive de Hernández a été une constante au milieu de l’alignement – ​​lui et Freeman sont les deux seuls Dodgers à avoir commencé les 77 matchs – et son sourire effervescent prend rarement une nuit ou une présence au bâton.

“Je l’ai vu frustré de courir après un lancer, de frapper dans un gros point ou de commettre une erreur sur le terrain, mais il revient à la normale très vite, plus vite que quiconque que j’ai jamais vu”, a déclaré Rojas. « Ensuite, il sera excité lorsqu’il fera quelque chose de vraiment bien pour l’équipe. C’est pourquoi il est important d’avoir un gars comme Teoscar. Il apporte l’énergie.

2024-06-21 14:00:25
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