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« Tales of Kenzera : ZAU » : une histoire profonde sur le deuil renforcée par un gameplay satisfaisant

Le protagoniste Zau, flanqué des masques de la Lune et du Soleil, qu’il utilisera pour combattre dans le monde enchanteur de Kenzera.

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Le protagoniste Zau, flanqué des masques de la Lune et du Soleil, qu’il utilisera pour combattre dans le monde enchanteur de Kenzera.

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Le nouveau jeu vidéo Tales of Kenzera : ZAU s’ouvre avec deux fils en deuil et un récit intelligemment cadré.

Vous commencez avec Zuberi, un jeune homme d’une ville afro-futuriste, lisant l’histoire de Zau dans un livre que son père lui a laissé avant sa disparition.

Quelques instants plus tard, vous êtes transporté à travers l’histoire dans un passé mythique, regardant Zau crier, exigeant que Kalunga, le dieu de la mort, redonne vie à son propre père déchu. Kalunga lui apparaît, mais pas comme le ferait une faucheuse. Il s’agit plutôt d’un homme âgé et pragmatique qui charge Zau de mettre au repos trois grands esprits en échange de la vie de son père.

Zau voyage ensuite à travers des biomes fantastiques allant des déserts aux jungles en passant par les volcans, tandis que lui et Kalunga débattent de la signification de la douleur et de la mort qu’ils rencontrent en chemin. C’est une odyssée à travers le deuil et une leçon sur le pouvoir que nous exerçons face à une perte indescriptible.

Kalunga reproche à Zau son comportement irréfléchi.

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Kalunga reproche à Zau son comportement irréfléchi.

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L’acteur britannique Abubakar Salim, qui interprète Zau et Zuberi, offre une performance poignante qui porte l’histoire. Connu pour jouer le protagoniste d’Assassin’s Creed Origins, Salim a fondé le développeur Surgent Studios et a basé Tales of Kenzera : ZAU sur l’expérience de la perte de son père. Le jeu capture les racines kenyanes de Salim et met en lumière la culture bantoue qu’il chérit.

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Apprendre des meilleurs

Salim a cité des classiques modernes comme Hollow Knight et Ori and the Will of the Wisps comme source d’inspiration pour le gameplay d’action du jeu. Il s’agit d’un “Metroidvania” élégant et à plus petite échelle, ainsi nommé parce que Metroid de Nintendo et Castlevania de Konami ont établi les premiers modèles du genre.

ZAU a tous les produits de base. Il comporte des niveaux typiquement tentaculaires qui vous obligent à revenir en arrière pour découvrir des secrets activés par de nouveaux power-ups. Mais il propose également des mouvements fluides, des combats effrénés et une bande-son luxuriante qui s’envole dans les combats de boss dramatiques du jeu.

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Des ennemis comme Tokoloshe et Kongamato, qui représentent le chaos et la brutalité, aux forêts de Kivulian, qui abritent l’un des trois grands esprits que Zau doit maîtriser, le jeu présente un écosystème féroce et envoûtant. Heureusement, les masques du soleil et de la lune de Zau lui donnent la puissance de feu et la vitesse dont il a besoin pour surmonter chaque défi. Vous pouvez basculer entre eux en appuyant simplement sur un bouton : la Lune propose des attaques rapides à distance, tandis que le Soleil permet des frappes de mêlée plus lourdes. Les ennemis brutaux dotés de boucliers spirituels vous obligent à mélanger et assortir le Soleil ou la Lune pour les éliminer.

Il existe un arbre de compétences, mais il est assez simple : les voies Soleil et Lune proposent sept compétences parmi lesquelles choisir, nécessitant des points de chaman gagnés en matraquant la vie des méchants. Cela remplira également jusqu’à deux compteurs d’énergie. Vous pouvez en dépenser un pour soigner ou deux pour déclencher des attaques ultimes : la supernova du masque solaire invoque une tornade enflammée, tandis que l’explosion lunaire du masque lunaire prend une page du livre d’Iron Man avec un laser qui traverse l’écran. Bien que le jeu souffre d’une faible variété d’ennemis, ce système de combat est simple et presque parfait. J’aurais aimé que cela vous donne une fenêtre légèrement plus grande pour annuler les attaques avec un tiret.

La navigation dans le jeu est presque aussi fluide que ses visuels. Dès le début, Zau se précipite avec un double saut et un sprint aérien. Plus tard, il trouvera un crochet et des pouvoirs comme la Puissance de Tshukudu, une capacité spéciale qui lui permet d’exploser pour détruire les barrières entre les niveaux. Même si le jeu aurait pu bénéficier de meilleures fonctionnalités de navigation pour faciliter le retour en arrière, comme le système d’instantanés de Prince of Persia : The Lost Crown de cette année, c’est une joie à explorer.

Se reposer

À travers les quatre actes du jeu, Zau aide les personnages qu’il rencontre, chacun incarnant une réponse au chagrin. Il peut s’agir d’une jeune fille espérant retrouver un esprit perdu, d’un guerrier épuisé essayant de retrouver son fils disparu ou d’un camarade chaman fatigué cherchant en vain les ingrédients d’un tonique réparateur. Tout au long de tout cela, Zau se bat contre Kalunga, le dieu de la mort, résistant à la sagesse qui lui est offerte alors qu’il cherche à faire les choses à sa manière. À chaque fois, Zau trouve la guérison, mais rarement de la manière à laquelle il s’attend.

Tales of Kenzera : ZAU n’est pas le premier jeu à examiner le deuil, mais il se démarque parmi les histoires mettant en vedette l’afro-futurisme. Il est tendre avec son protagoniste et les esprits agités qui le combattent jusqu’à ce qu’ils acceptent tous le poids de la vie, de la mort et de la perte. Le symbolisme infusé dans les masques, les armes et l’architecture témoigne du soin apporté par Surgent Studios à traduire la culture bantoue dans un jeu vidéo fantastique.

Ce voyage transforme Zau et, à travers lui, Zuberi. Cette méta-structure invite les joueurs à réfléchir à la manière dont ils géreraient la perte. Heureusement, j’ai toujours mon père, mais le jeu m’a rappelé que notre temps est compté. Tales of Kenzera : ZAU est génial en associant ce memento mori à un genre de jeu familier et satisfaisant. Même s’il n’est peut-être pas aussi innovant que les autres Metroidvanias, son jeu d’acteur déchirant et sa présentation sans égal en font un jeu auquel je penserai pendant des années.

James Perkins Mastromarino a contribué à cette revue.

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