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“Spielberg ne savait pas que les dinosaures avaient des plumes”

“Spielberg ne savait pas que les dinosaures avaient des plumes”

2023-12-31 11:00:07

Il avait neuf ans lorsque Spielberg a sorti “Jurassic Park”, et l’impact a été si brutal qu’il a commencé à envoyer des courriels aux lauréats du prix Nobel, à dévorer des livres et, finalement, à étudier la paléontologie. Spécialisé en anatomie et évolution des dinosaures, Steve Brusatte (Ottawa, Canada, 1984) enseigne à l’Université d’Edimbourg, donne des conférences CosmoCaixa il y a eu une salle comble –, il est l’auteur du best-seller « Rise and Fall of the Dinosaurs » (Débat) et, bien sûr, il a été consultant pour “Jurassic World: Dominion”, le quatrième opus de la franchise, réalisé par Colin Trevorrow.

Quelle est votre main dans le film ?

J’ai essayé de faire en sorte que les dinosaures soient aussi réalistes que possible. Mais ma grande satisfaction a été de voir que – pour la première fois ! – il y avait des dinosaures avec des plumes dans « Jurassic Park ». Je suis obsédé par eux.

Avec les plumes ?

Oui, le premier opus de la franchise est sorti en 1993, et en 1996 le premier fossile de dinosaure à plumes a été découvert. Spielberg ne le savait pas. Aujourd’hui, nous savons qu’il existe plus d’un millier de fossiles de dinosaures présentant un certain type de plumage, trouvés principalement en Chine.

Un « giganotosaure » avec des plumes n’est pas vraiment intimidant, vous ne trouvez pas ?

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Avez-vous déjà été face à face avec une autruche ? C’est terrifiant ! Ils me font plus peur que les crocodiles. Le dinosaure le plus terrifiant était le « tyrannosaure rex », et il avait des plumes. La plupart d’entre eux en avaient.

“Mon préféré est le ‘T-Rex’. Il avait une tête de la taille d’une baignoire et écrasait sa proie”

Avez-vous un favori?

Le « T-Rex » ! C’était l’un des plus grands carnivores ayant jamais vécu sur Terre. Il existe des restes fossiles d’os de leurs proies absolument écrasés. Il avait une tête de la taille d’une baignoire et un gros cerveau. Il entendait, sentait et voyait très bien.

Chaque année, 50 nouvelles espèces sont découvertes. Une atrocité. Avez-vous nommé l’un d’entre eux ?

J’ai eu l’occasion de décrire et de nommer une vingtaine d’espèces. L’un de mes préférés est un rapace enfoui dans la lave en Chine, découvert par un agriculteur. Nous lui avons donné son nom « zhenyuanlong ».

Est-ce votre « succès » paléontologique ?

C’est difficile de choisir. Il y a quelques années, après avoir déménagé en Écosse, je cherchais des fossiles avec mes étudiants sur l’île de Skye. Nous n’avons rien trouvé, jusqu’à ce que nous observions plus de 100 trous dans les roches, de la taille d’un pneu, remplis d’eau qui suivaient un motif. Il s’agissait d’empreintes de théropodes, de la famille des brontosaures, des géants de la taille de trois éléphants réunis et dotés d’un long cou. J’avais l’impression d’avoir atteint mon apogée !

Pourquoi sont-ils si populaires ? Les Kings arrivent et il y aura invariablement une demande.

Être sous un squelette de dinosaure est presque une expérience spirituelle. Ils sont sublimes. Presque plus incroyable qu’un dragon, une licorne ou toute autre créature imaginée par les humains. Certains étaient plus lourds qu’un Boeing 747.

Ce n’est pas (seulement) cela qui mobilise le scientifique.

Chacun des fossiles donne des indices sur la façon dont la Terre était et comment les systèmes ont réagi au changement climatique. Les dinosaures ont dominé le monde pendant plus de 150 millions d’années, jusqu’à ce que l’astéroïde – large de 10 kilomètres – tombe sur la péninsule du Yucatan et que les choses changent. Cela indique que s’il y a un changement rapide et dramatique, l’animal qui réussit le mieux peut être en danger.

“Lorsque l’astéroïde est tombé, tout ce qui était plus gros que la taille d’un chat est mort.”

Si un astéroïde tombait maintenant ou si le changement climatique devenait incontrôlable, que se passerait-il ?

Si l’on examine les archives fossiles de ce qui s’est passé il y a 66 millions d’années, 75 % de toutes les espèces ont disparu. Tout ce qui était plus grand que la taille d’un chat est mort…

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Haut. La taille d’un chat ?

Les petits animaux avaient besoin de moins de nourriture, ils étaient omnivores, ils pouvaient facilement creuser des terriers, leur croissance était très rapide et ils étaient intelligents. Ce sont nos ancêtres directs. Si un astéroïde tombait aujourd’hui, les rats, les cafards, les chats, les pigeons et… probablement notre espèce survivraient sûrement.

“En cas de cataclysme, les rats, les cafards, les pigeons et nous survivrons”

Vraiment?

Nous exerçons une pression énorme sur la planète, mais je suis optimiste : nous sommes une espèce dotée d’intelligence et de conscience. Nous nous adapterions.

En déduit-on que les dinosaures n’étaient pas très intelligents ?

Ils étaient plus intelligents et dynamiques qu’on ne le pensait auparavant. Le cerveau du rapace, ancêtre des oiseaux, ressemblait beaucoup à celui des oiseaux d’aujourd’hui.

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Mais désormais, il s’intéresse davantage aux mammifères qui ont survécu au cataclysme.

Non non. Je suis passionné par les dinosaures, mais plus je les cherche, plus je me demande : « Que s’est-il passé lorsqu’ils ont disparu ? » Et les restes de nombreuses créatures apparaissent. Notre humanité vient de ces survivants de la grande extinction.



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