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SpaceX lance des fourmis, des avocats et un robot vers la station spatiale

by Nouvelles

CAP CANAVERAL, Floride (AP) – Une cargaison SpaceX de fourmis, d’avocats et d’un bras robotique de taille humaine a été propulsée dimanche vers la Station spatiale internationale.

La livraison – qui doit arriver lundi – est la 23e de l’entreprise pour la NASA en un peu moins d’une décennie.

Une fusée Falcon recyclée a explosé dans le ciel avant l’aube depuis le Kennedy Space Center de la NASA. Après avoir hissé la capsule Dragon, le propulseur du premier étage a atterri sur la toute dernière plate-forme océanique de SpaceX, nommée « A Shortfall of Gravitas ». Le fondateur de SpaceX, Elon Musk, a poursuivi sa tradition de nommer les vaisseaux de récupération des boosters en hommage au regretté écrivain de science-fiction Iain Banks et à sa série Culture.

Le Dragon transporte plus de 4 800 livres (2 170 kilogrammes) de fournitures et d’expériences, ainsi que des aliments frais, notamment des avocats, des citrons et même des glaces pour les sept astronautes de la station spatiale.

Les éclaireuses envoient des fourmis, des crevettes de saumure et des plantes comme sujets de test, tandis que des scientifiques de l’Université du Wisconsin-Madison font voler des graines de cresson de souris, une petite mauvaise herbe à fleurs utilisée dans la recherche génétique. Des échantillons de béton, de cellules solaires et d’autres matériaux seront également soumis à l’apesanteur.

Le bras robotique expérimental d’une start-up japonaise, quant à lui, tentera de visser des objets ensemble lors de ses débuts en orbite et d’effectuer d’autres tâches banales normalement effectuées par les astronautes. Les premiers tests seront effectués à l’intérieur de la station spatiale. Les futurs modèles du robot de Gitai Inc. s’aventureront dans le vide de l’espace pour effectuer des travaux de réparation de satellites et autres, a déclaré Toyotaka Kozuki, directrice de la technologie.

Dès 2025, une escouade de ces armes pourrait aider à construire des bases lunaires et à exploiter la lune pour des ressources précieuses, a-t-il ajouté.

SpaceX a dû abandonner certaines expériences en raison des retards résultant de COVID-19.

C’était la deuxième tentative de lancement; L’essai de samedi a été déjoué par un temps orageux.

La NASA s’est tournée vers SpaceX et d’autres sociétés américaines pour livrer du fret et des équipages à la station spatiale, une fois le programme de navette spatiale terminé en 2011.

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Le département de la santé et des sciences de l’Associated Press reçoit le soutien du département de l’enseignement des sciences du Howard Hughes Medical Institute. L’AP est seul responsable de tout le contenu.

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