SpaceX BFR pilotera le premier «passager privé» autour de la lune depuis Apollo 17

Au cours des dernières années, SpaceX est devenu un acteur de premier plan dans le domaine des vols spatiaux. L'entreprise a maîtrisé l'art de la réutilisabilité et lancé des satellites pour les clients privés et publics. Cependant, ces lancements ne sont qu’une partie d’une mission beaucoup plus importante, qui conduirait à Moon et Mars.

Lorsque Elon Musk, qui est également propriétaire de la compagnie de voitures électriques Tesla, a fondé SpaceX en 2002, son objectif premier était de coloniser la planète rouge et de faire des humains une espèce multi-planétaire. Pour atteindre cet objectif, la société a lancé sa fusée Falcon et son vaisseau spatial Dragon, et a commencé à lancer des lancements spatiaux, tout en améliorant l'aspect de la réutilisabilité. Maintenant, tout cet effort est utilisé pour développer un combo gigantesque vaisseau spatial pour les vols martiens.

Le vaisseau spatial, qui a été annoncé l’année dernière et qui porte officiellement le nom de Big Falcon Rocket (BFR), transportera un équipage d’êtres humains vers la planète rouge aux environs de 2024. sera également utilisé pour faire voler un passager privé sur un aller-retour vers Moon.

Le 13 septembre, SpaceX a annoncé sur Twitter qu’un passager privé s’était engagé à survoler la Lune sur BFR, qui est encore en phase de développement. La compagnie n’a pas révélé quand cette «mission lunaire» se produirait, mais a donné une date à laquelle les détails exacts de la mission, y compris le nom du passager, seront probablement dévoilés – 17 septembre.

Dès que SpaceX a annoncé la nouvelle, beaucoup se sont demandé si Musk lui-même volerait sur la mission Moon. Le milliardaire n’a pas donné de réponse exacte à cette question mais a tweeté le drapeau du Japon en réponse à l’un des utilisateurs, ce qui indique que le passager pourrait venir du pays. Il a même déclaré que le rendu de BFR présenté dans le tweet de SpaceX est la dernière représentation de ce que le véhicule.

Cela dit, peu importe qui vole en mission, un voyage sur la Lune serait définitivement épique. En fait, ce serait le premier satellite depuis le dernier vol Apollo, où les astronautes Gene Cernan, Harrison Schmitt et Ron Evans se sont rendus en orbite lunaire.

"Seulement 24 humains ont été sur la Lune dans l'histoire", a déclaré SpaceX dans un autre Tweet. "Personne n'a visité depuis la dernière mission Apollo en 1972."

Le projet de survoler Moon a été lancé pour la première fois par SpaceX en 2017, lorsque la compagnie a annoncé qu’un équipage de deux personnes serait envoyé sur la Lune avec son vaisseau Falcon Heavy et son vaisseau Crew Dragon. Le vol devait avoir lieu à la fin de 2018, mais il a apparemment été annulé en faveur du BFR.

«Nous débattons en quelque sorte sur le fait de faire cela sur Falcon Heavy ou BFR», a déclaré Musk à The Verge avant le premier vol de Falcon Heavy en février. «Cela dépendra en quelque sorte de la qualité du développement de BFR selon que nous nous concentrons sur le BFR pour le vol humain dans l'espace lointain ou sur Falcon Heavy.»

Le passager effectuant la mission BFR Moon pourrait être l'un des deux premiers passagers du vol Falcon Heavy, mais cela reste à confirmer. L’événement du 17 septembre débutera à 21 heures. EDT et SpaceX ont déjà mis en place un flux en direct pour cela.

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