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Showtime Lakers se souvient de Jerry West, qui a réuni l’équipe d’élite

Showtime Lakers se souvient de Jerry West, qui a réuni l’équipe d’élite

Pour Kurt Rambis, tout a commencé de la manière la plus impensable.

La première fois qu’il a parlé avec Jerry West, la légende de la NBA a essayé de recruter Rambis pour rejoindre les Lakers au camp d’entraînement. Mais la liste était bondée, son avenir était incertain et l’option ne semblait pas très prometteuse.

Alors il a écouté, a refusé et a raccroché. Pourquoi essayer et perdre du temps, pensa Rambis, alors qu’il pourrait simplement retourner dans son équipe en Grèce et se faire une carrière en Europe.

Dès que Rambis a raccroché, il a su que ce qu’il avait fait était totalement fou.

“Je viens de dire à Jerry West que je n’étais pas intéressé”, se souvient Rambis mercredi.

Rambis, bien sûr, céderait, il rejoindrait les Lakers et changerait toute sa vie en devenant un membre bien-aimé de Showtime et un condamné à perpétuité de la NBA. Après le décès de West mardi à 86 ans, Rambis s’est souvenu de l’ancienne star et cadre emblématique des Lakers.

“Son dynamisme, sa compétitivité, son obsession de gagner, je veux dire, vous l’avez ressenti”, a déclaré Rambis au Times. « Vous avez ressenti ce genre de bonne pression concurrentielle qu’il s’est imposée et l’osmose, à bien des égards, de la façon dont il se comportait et des choses qu’il disait. Et, vous savez, l’anxiété qu’il a ressentie en regardant les matchs et le soulagement qu’il a ressenti lorsque vous avez gagné, tout cela a abouti à aider les Lakers à développer cette culture compétitive et gagnante.

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Cette culture existe toujours, la marque de West sur le basket-ball à Los Angeles tatouée en permanence sur les joueurs et les personnes qui ont travaillé avec lui.

Lorsque les Lakers ont acquis Byron Scott des Clippers de San Diego en 1983 pour Norm Nixon, ce n’était pas une décision très populaire.

Nixon avait remporté deux championnats NBA avec les Lakers et il était très apprécié de ses coéquipiers et de la presse qui couvrait l’équipe.

Jerry West était le directeur général des Lakers qui a pris la décision, pensant qu’une zone arrière avec Magic Johnson comme meneur et Scott comme tireur était la bonne paire au lieu que Johnson et Nixon partagent les tâches de meneur.

Scott a rappelé comment un présentateur sportif de la télévision locale a critiqué l’accord, affirmant que West “s’était trompé et était en quelque sorte en train de le perdre”.

De gauche à droite : James Worthy, Larry Sprigs, Magic Johnson, Kurt Rambis, Byron Scott, Kareem Abdul-Jabbar, Bob McAdoo, Michael Cooper, Chuck Nevitt, Ronnie Lestra, Mike McGee, Bill Bertka, Jamal Wilkes, Pat Riley, Jerry West, Gary Vitti et Mitch Kupchak se réunissent pour une réunion de l’équipe de championnat des Lakers de 1985 le 11 avril 2005, au Staples Center.

(Andrew D. Bernstein / NBAE via Getty Images)

Scott a observé la réaction du présentateur et a pensé : Mec.

West a appelé Scott à son bureau environ une semaine plus tard pour discuter du commentaire négatif.

West a reconnu la difficulté de réaliser cet échange, mais était convaincu que tout le monde « mangerait ses mots dans quelques années ».

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« Il a dit : ‘… Laissez-moi vous dire quelque chose. Nous allons gagner plus de championnats avec vous que nous n’en aurions jamais gagné avec Norm », se souvient Scott.

Scott a remporté trois championnats avec les Lakers dans les années 80, son doux tir étant une grande partie de Showtime.

“Quand j’ai quitté son bureau ce jour-là, tout ce à quoi je pensais, c’était : ‘Je ne laisserai jamais tomber cet homme'”, a déclaré Scott. « Cet homme a cru en moi alors que personne d’autre ne le faisait. Et c’est vrai.

« Donc, comme je l’ai dit aux gens pendant des années. J’ai deux pères : mon père et mon père basketteur. Jerry est mon père basketteur. C’était donc une journée difficile ce matin.

Michael Cooper est allé au Pasadena High et au Pasadena City College avant de se rendre au Nouveau-Mexique. Il connaissait donc la grandeur de Jerry West en tant que joueur.

Cooper faisait partie des Showtime Lakers qui ont remporté ces cinq championnats NBA dans les années 80. Lorsqu’il a été sélectionné pour faire partie de la classe 2024 du Naismith Memorial Basketball Hall of Fame, Cooper était ravi car il allait avec West, l’homme qui l’avait repêché comme 60e choix au total au troisième tour du repêchage de 1978 et l’icône. qui entrait au Temple de la renommée pour la troisième fois – en tant que joueur, membre de l’équipe olympique américaine de basket-ball de 1960 et en tant que contributeur.

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“Et c’est ce qui fait mal”, a déclaré Cooper. «Quand j’ai découvert [Wednesday,] mec, j’ai commencé à pleurer, parce que j’allais vraiment apprécier ça. Comme je l’ai dit, nos affaires remontent à 1973. Cet homme a été dans ma vie toutes ces années. … Jerry était toujours là, mec, toujours là. Il disait : « Michael, tu dois arrêter cette folie. » Il était juste toujours là pour m’aider tout au long du chemin. Il ne m’a jamais abandonné.

Magic Johnson, l’une des plus grandes stars de l’ère Showtime, a entretenu un lien permanent avec Jerry West.

En tant que recrue de 20 ans, a déclaré Johnson, il était impressionné que West le prenne à part une fois par semaine pour critiquer son jeu.

Ils s’asseyaient sur des sièges non loin du célèbre Forum Club, discutant tous les deux des trois ou quatre matchs précédents de Johnson.

“Il se contentait de donner des notes”, a déclaré Johnson. « Il disait : « OK, vous devez faire ça, sinon vous manquez de tirs. » Peu importe ce que c’était. « Si vous aviez probablement pris cette décision, cela n’aurait probablement pas été un chiffre d’affaires. Vous avez eu trop de revirements.

«Donc, il m’aidait juste. Il a adoré, parce que c’était son idée. ‘On se retrouve. Je veux juste t’aider. J’ai adoré parce que j’obtiens ces connaissances du grand Jerry West. Donc, j’en avais besoin.

2024-06-13 14:00:02
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