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Semaines de travail de 80 heures, coups de chaleur, épidémies de coronavirus : les travailleurs en grève de Molson-Coors décrivent le surmenage et les conditions de travail dangereuses à la brasserie de Ft Worth

Semaines de travail de 80 heures, coups de chaleur, épidémies de coronavirus : les travailleurs en grève de Molson-Coors décrivent le surmenage et les conditions de travail dangereuses à la brasserie de Ft Worth

2024-02-21 09:22:22
Des piquets de grève devant la brasserie Molson-Coors à Fort Worth, au Texas, brandissent des pancartes tandis que les conducteurs klaxonnent leur soutien, le lundi 20 février 2024.

Une grève des 420 travailleurs de la brasserie Molson Coors à Fort Worth, au Texas, s’est poursuivie mardi pour son quatrième jour, à la suite d’un vote écrasant la semaine dernière pour rejeter une offre de contrat insultante et autoriser un débrayage. L’offre rejetée par les travailleurs comprenait une augmentation insultante de 1 $ l’heure sur trois ans.

Il s’agit de la première grève dans l’usine depuis sa création à la fin des années 1960. Elle a également lieu moins de deux semaines avant l’expiration du contrat, à la fin du mois, de 5 000 travailleurs des brasseries Anheuser-Busch à travers le pays. Les travailleurs de Fort Worth Molson Coors et ceux d’Anheuser-Busch sont tous deux membres des Teamsters.

Molson Coors, comme de nombreuses autres grandes sociétés multinationales, engrange des bénéfices records. La société a annoncé une augmentation de 9,4 pour cent de ses ventes l’année dernière, à 11,7 milliards de dollars. Selon Gavin Hattersley, PDG de Molson Coors, « Molson Coors a enregistré six années de croissance des bénéfices – six années de croissance – en un an seulement ». Une grande partie de cet argent a été gaspillée dans le cadre d’un programme de rachat d’actions de 2 milliards de dollars annoncé en octobre 2023.

L’« offre » provocatrice de la direction et la grève en réponse ont lieu alors que les travailleurs du monde entier luttent contre les licenciements massifs. La classe dirigeante utilise l’automatisation pour supprimer des emplois et briser la résistance croissante de la classe ouvrière, ce qui s’est traduit par une augmentation substantielle des grèves au cours des cinq dernières années.

Chez UPS, la direction a annoncé 12 000 suppressions d’emplois le mois dernier, en plus de la poursuite des licenciements dans ses entrepôts à travers le pays, alors que l’entreprise cherche à consolider ses opérations dans un plus petit nombre de centres de haute technologie. L’industrie automobile a également annoncé plus de 8 000 suppressions d’emplois rien qu’aux États-Unis, car elle profite de la transition vers les véhicules électriques pour supprimer une grande partie de la main-d’œuvre mondiale.

« À l’heure actuelle, dans ce pays, il n’y a pas que l’industrie de la bière. Les cols bleus se battent pour obtenir leur juste part », a déclaré un employé de Coors au WSWS. « Nous avons fait notre travail pendant le covid. Tout ce qu’on a eu, c’est un t-shirt. Les bénéfices explosent. Alors pourquoi gagnons-nous moins ? C’est nous qui avons dû venir travailler. La direction travaillait à domicile.

Mais les grandes entreprises se sont fortement appuyées sur la corruption de la bureaucratie syndicale pour empêcher, isoler ou trahir les tentatives de riposte des travailleurs. Les licenciements chez UPS ont été préparés par un contrat à bradage poussé par les Teamsters l’été dernier, qu’ils ont faussement présenté comme une victoire historique. Jusqu’à présent, ni le syndicat international ni le président général Sean O’Brien n’ont prononcé un mot sur ces licenciements. Les coupes dans l’industrie automobile ont lieu quelques mois seulement après qu’un contrat similaire ait été promulgué par les Travailleurs unis de l’automobile.

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La colère de la base a contraint l’International et la section locale 997 des Teamsters à adopter un ton public militant et à doubler les indemnités de grève pour les porter à 1 000 $ par semaine. Cependant, une telle posture a également été prise des mois avant la signature du contrat avec UPS, afin de présenter le contrat de bradage conclu avec la direction comme ayant été le produit d’une « menace de grève crédible ».

La lutte chez Molson Coors s’est limitée à l’avance à une grève pour « pratiques de travail déloyales », une classification étroite selon le droit du travail américain qui limite la capacité des travailleurs à faire valoir leurs revendications économiques. Cela donne à la bureaucratie syndicale la possibilité de mettre fin à la grève à tout moment sans contrat, au motif que l’entreprise « négocie de bonne foi ».

Les travailleurs de Molson Coors doivent se méfier de toute tentative des dirigeants des Teamsters de mettre fin prématurément à leur lutte avant que leurs revendications n’aient été satisfaites. Cela nécessite la formation d’un comité de grève de la base, composé uniquement de travailleurs de confiance dans les ateliers, sans positions syndicales. Le comité donnera aux travailleurs les moyens de faire respecter la volonté démocratique de ses membres et d’annuler toute décision qui la violerait. Il doit également s’étendre et établir des lignes de communication avec les travailleurs d’Anheuser-Busch et d’autres industries pour développer un mouvement puissant venant d’en bas, qui ne soit contrôlé par aucune structure bureaucratique.

Des comités similaires ont également été fondés chez UPS – qui a tenu une réunion en ligne au début du mois pour discuter d’une stratégie mondiale contre les licenciements – ainsi que dans l’industrie automobile et d’autres.

« Nous travaillons 16 heures par jour, 7 jours sur 7 »

Lundi et mardi après-midi, les journalistes du WSWS ont parlé aux travailleurs sur la ligne de piquetage de leur lutte. Angela, une ouvrière de l’usine, a déclaré : « Nous nous battons pour nous débarrasser des niveaux, et ils veulent nous débarrasser de notre assurance. Ils n’ont proposé qu’une augmentation de 1 $ sur trois ans, sans COLA. La dernière fois qu’ils sont allés à la table de négociation, [Molson Coors] en fait, j’ai retiré des choses de la table.

Angèle

« Nous travaillons de 12 à 16 heures par jour, six à sept jours par semaine. Nous avons quelques arrêts, mais ils sont limités à environ cinq par an. Nous travaillons pendant les vacances. Nos salaires sont tels que de nombreuses personnes doivent faire des heures supplémentaires simplement pour payer leurs factures et nourrir leur famille.

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« Nos salaires ne suivent pas le rythme de l’inflation. Ils ont réalisé une étude qui a révélé que, pour que notre salaire puisse suivre l’inflation, le taux maximum devrait être de 40 dollars de l’heure.

Elle a ajouté : « Le moment de cette grève est parfait, à mon avis, car le contrat Anheuser-Busch expire en même temps. Nous nous battons tous pour la même chose. Dans la majorité des grèves récentes, l’inflation a été le principal problème.»

Un autre travailleur a rappelé que des conducteurs de chariots élévateurs dans l’entrepôt de l’usine avaient « vomi » sur le côté des chariots élévateurs par une chaleur de 110 degrés, souffrant apparemment de symptômes de coup de chaleur, déclarant que « nous devons mendier et plaider pour un ventilateur ». Les travailleurs ont signalé que, contrairement à « l’ancien entrepôt » de l’usine qui ne dispose pas de climatisation, l’entrepôt de conditionnement de variétés voisin, d’une valeur de 65 millions de dollars, dispose de la climatisation.

Dale, machiniste et opérateur avec près de 20 ans d’ancienneté, a déclaré : « Le gros problème est qu’ils veulent changer le système de niveaux, pour qu’il ressemble encore plus à du favoritisme. La direction veut pouvoir choisir qui elle veut pour accéder au plus haut niveau. Et ils ne nous donnent rien pour COLA.

Vallée

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« L’automatisation a eu un impact important ici. Lors de son ouverture dans les années 1960, cette installation employait 1 600 personnes. Quand j’ai commencé à travailler ici, il y avait 700 personnes. Nous n’en sommes plus qu’à 400. Ils ont déployé une nouvelle technologie pour les emballeuses et les remplisseuses. Ils n’ont que quatre personnes environ sur certaines de ces lignes de canettes.

« La gestion ici est mauvaise. Leur réponse à tout est « plus vite, c’est mieux ». Et ils nous obligent à travailler 16 heures par jour. Ils gagnent de gros bonus et l’entreprise réalise des bénéfices records, et pourtant ils disent qu’il n’y a pas d’argent, même pour les pièces détachées. La politique en matière d’équipement est de le faire fonctionner jusqu’à la panne. Mais ensuite, lorsque les choses tombent en panne, la ligne est fermée pendant des jours pendant que des pièces de rechange sont transportées depuis l’Angleterre, l’Allemagne ou d’autres endroits aux États-Unis. Comment sommes-nous censés faire notre travail sans pièces supplémentaires ?

« Nous avons des problèmes de blessures. L’assainissement dans le bâtiment est mauvais. Nous avons des gens qui se sont cassés ou se sont foulés les chevilles à cause de glissades ou de chutes, car le sol est très glissant.

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« Le calendrier est vraiment dur pour les gens. Et maintenant, ils veulent changer cela pour que, au lieu de trois postes de huit heures, [plus overtime], ils allaient en deux équipes de 12 heures. Donc, fondamentalement, cela éliminerait quatre heures supplémentaires. Nous perdrions donc une tonne d’argent.

« La plupart d’entre nous se situent au niveau inférieur de l’établissement. Encore une fois, il s’agit en réalité d’un système de favoritisme, consistant à choisir qui la direction préfère placer au plus haut niveau.

« J’aime mon travail, les avantages sont formidables. Mais c’est aussi quelque chose dont ils veulent se débarrasser. Ils veulent abandonner le régime des Teamsters pour adopter un régime parrainé par l’employeur. Notre franchise de soins de santé passerait de 2 000 $ à 7 000 $. En plus de cela, autrefois, pour chaque heure travaillée, 4 % partaient vers votre retraite. Désormais, cette durée est plafonnée à 40 heures par semaine. Aucune heure supplémentaire ne compte pour la retraite, même si nous pouvons faire 30 à 40 heures supplémentaires par semaine.

Dale a également parlé avec beaucoup d’inquiétude de la pandémie. « Nous prenons la COVID très au sérieux dans notre immeuble. Tout le monde est vacciné. Ils nous ont donné 5 $ de plus de l’heure pendant la pandémie pour risquer nos vies pendant le covid. Des gens sont morts, certains sont toujours absents. Cette affaire ne sera jamais terminée, du moins de la façon dont ils l’ont géré.

Un autre travailleur était d’accord. « Le Covid a été terrible en 2021 et 2022. J’avais une collègue de 70 ans qui a attrapé le Covid. Je pensais qu’elle allait mourir. La chaleur est également terrible en été. L’année dernière, nous avons eu une canicule où elle a atteint 110 degrés [43.3 °C]. Deux personnes ont souffert d’un coup de chaleur.

Lorsqu’on lui a demandé ce qu’il aimerait voir dans le prochain contrat, il a répondu : « Le prix de tout augmente. Nous avons au moins besoin d’une rémunération qui suive le rythme de l’inflation. Nous avons besoin de plus de temps en famille intégré à notre horaire de travail. Une fois, j’y suis allé six mois avant d’avoir un jour de congé.

« Partout, les entreprises gagnent des milliards. Ils réinvestissent dans l’automatisation, pas dans les gens. Nous sommes ici pour nous battre pour nos enfants, pour notre avenir. Je suis proche de la retraite, mais je veux leur montrer que nous pouvons être unis et nous battre.

Faites entendre votre voix ! Parlez-nous des conditions de votre lieu de travail. Toutes les soumissions resteront anonymes.



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