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Qu’est-ce qu’un keffieh et comment est-il devenu un symbole pour les Palestiniens ? : RADIO NATIONALE PUBLIQUE

Un manifestant portant un keffieh brandit un drapeau palestinien lors d’un rassemblement de soutien aux Palestiniens à Lisbonne en octobre.

Patricia De Melo Moreira/AFP via Getty Images


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Un manifestant portant un keffieh brandit un drapeau palestinien lors d’un rassemblement de soutien aux Palestiniens à Lisbonne en octobre.

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Ashish Prashar se trouvait dans un terrain de jeu de Brooklyn avec son fils de 18 mois début novembre lorsqu’il a déclaré qu’une femme l’avait approché et lui avait demandé s’il soutenait le Hamas.

Elle est devenue de plus en plus en colère, a déclaré Prashar, et la situation a dégénéré.

Dans un enregistrement d’une partie de l’interaction publié sur les réseaux sociaux, on peut voir la femme, Hadasa Bozakkaravani, crier et lancer des objets sur Prashar, en disant “vous et votre fils partez”. Elle a été accusée d’un certain nombre de crimes haineux et a plaidé non coupable lors de son interpellation le mois dernier, selon les archives judiciaires. L’avocat de Bozakkaravani n’a pas répondu à la demande de commentaires de NPR.

Prashar n’est ni palestinien, ni musulman, ni arabe. Il est britanno-pendjabi. Mais il portait un foulard devenu synonyme des Palestiniens : un keffieh noir et blanc.

Depuis l’attaque du Hamas contre Israël le 7 octobre et le bombardement israélien de Gaza en réponse, le keffieh a attiré une attention accrue aux États-Unis. Au cours du week-end de Thanksgiving, trois étudiants d’origine palestinienne ont été abattus dans le Vermont – deux d’entre eux portaient le keffieh.

Alors, qu’est-ce qu’un keffieh, qui le porte et comment est-il devenu un symbole pour les Palestiniens ?


De gauche à droite : Tahseen Ali Ahmed, Kinnan Abdalhamid et Hisham Awartani, trois étudiants d’origine palestinienne qui ont été abattus à Burlington, Vermont, le 25 novembre, sont vus sur cette photo non datée.

Famille Awartani/via REUTERS


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De gauche à droite : Tahseen Ali Ahmed, Kinnan Abdalhamid et Hisham Awartani, trois étudiants d’origine palestinienne qui ont été abattus à Burlington, Vermont, le 25 novembre, sont vus sur cette photo non datée.

Famille Awartani/via REUTERS

Qu’est-ce qu’un keffieh et qu’est-ce que cela signifie ?

Tout d’abord, les bases.

Le keffieh, également connu sous le nom de même, est une coiffe arabe traditionnelle. Historiquement, il était porté par les communautés nomades – ou Bédouins – dans la Palestine historique. Il est généralement fabriqué en coton et orné de motifs tissés distinctifs. Il existe dans une variété de couleurs, même si au cours du siècle dernier, le noir et blanc est devenu synonyme des Palestiniens.

Certains disent que les motifs sur le keffieh symbolisent différents aspects de la vie palestinienne : les rayures noires audacieuses sur les bords symbolisent les routes commerciales historiques qui traversaient la Palestine ; le dessin en forme de résille représente les liens des Palestiniens avec la mer Méditerranée ; et les lignes courbes ressemblent à des oliviers, un motif de fierté majeur pour les Palestiniens.

Bien qu’aucune de ces affirmations ne puisse être étayée par des preuves historiques, au cours des dix dernières années, les Palestiniens de la diaspora les ont adoptées comme étant la signification des motifs de leur keffieh.

“Dans mes recherches et dans mon expérience, en interagissant souvent avec le keffieh du 19ème siècle, je vois souvent une variété de couleurs”, a déclaré Wafa Ghnaim, experte en vêtements palestiniens et chercheuse principale au Metropolitan Museum of Art. “Je vois du blanc et du noir comme on le voit aujourd’hui, mais aussi du vert. Et parfois je vois des fils d’or et de rouge. Ce n’est vraiment que dans les années 1930 que l’on commence à voir le keffieh changer de sens, pas à cause des motifs qui se trouvent dans l’écharpe. , mais dans son utilisation.”

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Comment sa signification a-t-elle évolué au fil du temps ?

Jusque dans les années 1920, le keffieh était presque exclusivement porté par les hommes bédouins, selon Ghnaim, et c’était simplement un moyen d’identifier les hommes nomades de la Palestine historique des villageois, fellahet les gens de la ville.

Selon Ghnaim, la première fois que nous avons vu le keffieh utilisé comme déclaration politique, c’était lors de la révolte arabe en Palestine en 1936 – un soulèvement contre la domination britannique qui comprenait des revendications d’indépendance et la fin de l’immigration juive.

À cette époque, la majorité de la résistance armée se déroulait dans les villages et les combattants utilisaient le keffieh pour cacher leurs traits, contribuant ainsi à s’associer à la révolution. Les dirigeants de la révolution ont ordonné aux hommes de porter le keffieh pour exprimer leur solidarité avec les révolutionnaires et pour que les Britanniques ne puissent pas distinguer les combattants des autres.

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Dans les années 1960, il a été associé au nationalisme palestinien, notamment en raison de son adoption par des dirigeants comme Yasser Arafat. À cette époque, il représentait la solidarité et la résistance contre l’occupation israélienne.

L’histoire apocryphe parmi de nombreux Palestiniens est qu’Arafat a plié son keffieh d’une manière qui lui rappelle le Dôme du Rocher à Jérusalem, et a laissé le panneau latéral se draper d’une manière qui ressemble à la carte historique de la Palestine.

À peu près à la même époque, le Ils se battaient – un terme utilisé pour décrire les militants nationalistes palestiniens – ont mené des opérations de guérilla en portant le keffieh.

D’autres Palestiniens éminents ont également revêtu le keffieh à cette époque, notamment Leila Khaled – qui a été impliquée dans deux détournements d’avion en 1969 et 1970 dans le cadre du Front populaire de libération de la Palestine.


Une version murale de la célèbre photo d’une jeune Leila Khaled portant le keffieh est visible sur la barrière israélienne en Cisjordanie à Bethléem en avril 2014.

Frédéric Soltan/Corbis via Getty Images


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“C’est à ce moment-là que nous commençons à voir des femmes porter le keffieh noir et blanc, en particulier des Palestiniennes”, a déclaré Ghnaim. “Ce n’était donc plus seulement une coiffure masculine. Dans les années 1960, les femmes palestiniennes la portaient également autour du cou.”

Qu’est-ce que cela signifie maintenant ?

Cela dépend à qui vous demandez.

Pour de nombreux Palestiniens, cela symbolise leur aspiration à la liberté et constitue un clin d’œil à leur histoire. Pour certains non-Palestiniens, c’est une démonstration de solidarité.

Récemment, il a également été associé au porte-parole du Hamas connu uniquement sous son nom de guerre, Abu Obeida. Il est devenu connu sous le nom al-Mulatham ou encore le « masqué » car son visage est toujours recouvert d’un keffieh rouge et blanc qui ne laisse apparaître que ses yeux.

Sa voix – et son keffieh – sont devenus familiers dans les foyers arabes pendant le conflit actuel. Il a salué l’attaque du 7 octobre qui, selon le gouvernement israélien, a fait 1 200 morts, dont des femmes et des enfants, comme une victoire pour la cause palestinienne. Il a maintenu cette position, même si la réponse israélienne a tué plus de 16 000 personnes à Gaza, selon le ministère de la Santé de Gaza, qui comprend principalement des femmes et des enfants.

Il existe une longue histoire de Palestiniens portant le keffieh pour se couvrir le visage, selon Ghnaim, non seulement comme forme d’activisme mais aussi pour les protéger des gaz lacrymogènes ou de l’identification lors des manifestations.

Pour d’autres, comme le créateur de contenu queer palestinien Rand Jitan, qui vit à New York, le keffieh n’a aucun lien avec un groupe ou une organisation spécifique – mais plutôt avec son héritage. Son keffieh était un cadeau de son thérapeute, et elle dit qu’elle le porte chaque fois qu’elle le peut et de différentes manières : drapé autour de son cou, enroulé autour de sa tête, et parfois même comme couverture lorsqu’elle va à la plage ou au parc. .

“Je l’ai mis et ça me donne un sentiment”, a-t-elle déclaré. “À quel point est-ce puissant ? Comme des années et des années, ces histoires que nous avons dans un putain de tissu. C’est fou. C’est génial. C’est incroyable. C’est magnifique.”

Jitan coiffe son keffieh de différentes manières, ce qui, selon elle, suscite différentes réactions de la part des gens.

“Parfois, quand je le porte sur la tête et que cela ressemble à un hijab – ou à ce que quelqu’un pourrait voir à la télévision et supposer qu’il est un « terroriste » – je me sens encore plus habilité à le faire”, a déclaré Jitan. . “Je ne cherche pas de réaction, je cherche des gens qui se mettent au défi en interne. Et j’aime ça.”

Pour d’autres, en revanche, comme Prashar et les étudiants du Vermont, on craint que le keffieh puisse provoquer une réaction violente. Ghnaim considère cette violence comme le reflet de la déshumanisation des Palestiniens et de leur cause pour l’indépendance.

“Le keffieh et nos vêtements refléteront toujours notre contexte actuel et notre identité”, a-t-elle déclaré. “C’est l’histoire de la tenue vestimentaire palestinienne. Nous exprimons toujours notre identité à travers notre tenue vestimentaire. Et je pense qu’en ce moment, nous constatons également qu’il semble que les gens reflètent leurs propres croyances et jugements sur notre identité sur notre tenue vestimentaire.”

Pour Prashar, la confrontation dans le terrain de jeu de Brooklyn l’a rendu plus provocateur.

“Cela signifie que je suis solidaire de tous les peuples opprimés, en particulier des Palestiniens”, a-t-il déclaré à propos du port du keffieh. “Je comprends que cela signifie beaucoup de choses différentes pour beaucoup de gens. Mais pour moi, cela montre que je les vois, que je suis là pour eux.”

“Je ne l’enlève jamais.”

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