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Quels sont les symptômes prolongés du COVID ?

Quels sont les symptômes prolongés du COVID ?

2024-02-27 21:01:16

Au printemps 2023, après son troisième cas de COVID-19, Jennifer Robertson a commencé à se sentir étrange. Son cœur battait à tout rompre toute la journée et elle parvenait à peine à dormir la nuit. Elle avait des vertiges. Elle a ressenti des fourmillements dans son bras, dit-elle, une « sensation de bourdonnement » dans son pied et des douleurs dans ses jambes et ses ganglions lymphatiques. Elle a eu une éruption cutanée. Elle sentait une fumée de cigarette « fantôme », même s’il n’y en avait pas dans l’air.

Robertson, 48 ans, avait le sentiment que le COVID-19 aurait pu être le déclencheur. Elle connaissait le Long COVID, le nom des symptômes chroniques consécutifs à une infection, parce que son fils de 11 ans en est atteint. Mais « il n’avait rien de tel », dit-elle. “Son ensemble de symptômes est totalement différent”, impliquant des pics de fièvre et des tics vocaux et moteurs. Sa propre expérience était si différente de celle de son fils qu’il était difficile de croire que la même maladie puisse en être la cause. «Je me suis juste dit: ‘C’est vraiment une coïncidence si je ne me suis jamais rétablie et maintenant mon état empire’», dit-elle.

Elle a consulté un médecin à Chypre, où vivait alors sa famille, puis en Arabie Saoudite, où travaillait son mari. Aucune des deux visites n’a apporté grand-chose. Puis, après que la famille de Robertson ait déménagé en Écosse à l’été 2023, un spécialiste a diagnostiqué un Long COVID. Elle est toujours malade – et une réinfection à la fin de l’année dernière l’a retardée – mais elle a trouvé un certain soulagement grâce aux traitements prescrits par ses médecins, notamment des médicaments pour le cœur et des antihistaminiques.

L’histoire de Robertson met en évidence les nombreux défis liés à la détection, au diagnostic et au traitement du Long COVID. Elle affecte des personnes de tous horizons et produit une vaste gamme de symptômes dont la gravité peut varier de légère à altérant la vie. Et comme le Long COVID peut prendre de nombreuses formes, il peut être difficile pour les patients et les médecins de savoir ce qui se passe.

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Cela signifie que de nombreuses personnes ne sont pas diagnostiquées ou traitées, explique Nisreen Alwan, professeur de santé publique à l’Université de Southampton au Royaume-Uni, qui étudie le Long COVID (et a elle-même souffert de cette maladie). d’Alwan la recherche suggère il existe un « doute considérable de soi » parmi les patients atteints de Long COVID, et de nombreuses personnes se demandent s’ils doivent recevoir des soins médicaux ou souffrir de cette maladie. Cela peut s’expliquer en partie par le fait que la couverture médiatique a tendance à mettre en avant un type spécifique de patient – ​​quelqu’un qui est très malade, potentiellement au point d’être alité, et qui lutte contre une fatigue extrême et un brouillard cérébral – de sorte que les personnes présentant des symptômes plus légers ou plus inhabituels ne sont pas concernées. Je ne sais pas si leur maladie compte comme un long COVID, dit Alwan.

Il est difficile de blâmer les gens pour leur confusion. Long COVID est tellement au sens large que pratiquement tout problème de santé inexpliqué survenant après un cas de COVID-19 et qui dure au moins quelques mois pourrait faire l’affaire. Plus de 200 symptômes ont été liés au Long COVID– de l’insomnie aux hallucinations, en passant par les tremblements et les problèmes gastro-intestinaux – et ils sont souvent très différents de ceux d’un cas aigu de COVID-19. Pour compliquer encore les choses, certaines personnes se sentent mieux pendant des semaines ou des mois après leur infection initiale avant que leur santé ne se détériore.

La recherche suggère Certains symptômes sont des signes particulièrement révélateurs du Long COVID, notamment la fatigue, les baisses d’énergie après un effort physique ou mental, le brouillard cérébral, la toux chronique et les modifications de l’odorat et du goût. (Ces symptômes font également partie de ceux que Selon les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis, ce sont les plus courants.) Mais il n’y a pas d’expérience universelle du Long COVID, déclare le Dr Leora Horwitz, professeur à la NYU Grossman School of Medicine qui étudie la maladie par le biais du gouvernement fédéral. Initiative RÉCUPÉRER. « Sans aucun doute, il y a [patients] qui présentent peut-être un seul de ces symptômes, ou peut-être un symptôme totalement différent », explique Horwitz.

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La gravité des symptômes peut également varier considérablement. Certaines personnes sont handicapées à cause du Long COVID, tandis que d’autres mènent une vie assez normale, du moins en apparence. Les symptômes de certaines personnes augmentent et diminuent également, variant de jour en jour ou dormant pendant un certain temps avant de réapparaître.

La recherche suggère environ un quart des millions d’adultes américains atteints de Long COVID signalent des « limitations d’activités importantes » qui affectent leur capacité à travailler, à prendre soin de leur famille ou à effectuer d’autres tâches quotidiennes. Mais beaucoup de gens ont des problèmes qui ne répondent pas tout à fait à cette barre, selon une étude 2023 qui a identifié quatre niveaux de Long COVID : « quelques problèmes persistants », « des symptômes physiques importants », « des difficultés mentales et cognitives continues » et « de nombreux défis aggravants ». Dans un groupe d’environ 600 patients atteints de Long COVID, plus de 100 tombaient dans chaque catégorie, ce qui montre la diversité des expériences de Long COVID, explique Keri Vartanian, co-auteur de l’étude, qui dirige le Center for Outcomes Research and Education à l’hôpital multi-états Providence. système de santé.

Il est important que les patients et les cliniciens sachent que le Long COVID peut prendre de nombreuses formes différentes, explique Vartanian, car la reconnaissance est la première étape vers le diagnostic et le traitement. De nombreuses personnes souffrent de nombreux problèmes de santé disparates, mais “une personne ne ressent peut-être pas une multitude de symptômes”, explique Vartanian. “Cela peut être une ou deux choses. Il peut s’agir de santé mentale et uniquement de santé mentale”.

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Même si une personne est correctement diagnostiquée, bien sûr, rien ne garantit qu’elle se rétablira complètement – ​​pour l’instant, il n’existe aucun remède contre le Long COVID. Néanmoins, certaines complications post-COVID, telles que des lésions d’un organe spécifique, peuvent être traitées efficacement, explique le Dr Stanley Martin, médecin spécialiste des maladies infectieuses qui traite les patients atteints de Long COVID au Geisinger Medical Center en Pennsylvanie. Certains symptômes qui ne peuvent être guéris peuvent également être gérés pour améliorer le bien-être général, dit-il. (Et si les symptômes d’une personne s’avèrent être liés à autre chose qu’un Long COVID, cela vaut également la peine de le savoir.)

“Ce n’est pas comme pour l’angine streptococcique, où je vais vous donner une semaine de pénicilline et vous deviendrez une nouvelle personne”, dit Martin. « Cela va se produire sur des mois et des mois et des mois, mais nous nous attendons et espérons voir des progrès progressifs. »

À tout le moins, recevoir un diagnostic de COVID long peut apporter un soulagement mental. Ce fut le cas de Lisa Vargas, une femme de 51 ans de l’État de Washington qui a développé un long COVID en 2022. Au début, elle était tellement confuse et effrayée par ses symptômes, notamment des nausées extrêmes après avoir mangé, des douleurs à l’estomac, une production excessive de mucus, fatigue et brouillard cérébral – qu’elle hésitait même à le dire à sa famille. Parfois, elle se demandait si elle souffrait de démence.

Après avoir été renvoyée à plusieurs reprises par son médecin traitant, elle a finalement consulté un médecin qui l’a orientée vers une clinique Long COVID dans l’Oregon. Elle reçoit maintenant des traitements qui l’aident, au moins temporairement, mais, tout aussi important, dit Vargas, elle ne se sent plus isolée par sa maladie.

“Même lorsque vous avez l’impression d’être le plus seul parce qu’il se passe quelque chose de bizarre et de obscur”, dit-elle, “je vous garantis que quelqu’un d’autre l’a.”



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