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Que feront les écoles une fois que l’argent de secours COVID sera épuisé ?

Que feront les écoles une fois que l’argent de secours COVID sera épuisé ?

2023-08-23 08:01:24

Les écoles K-12 de Caroline du Nord ont reçu plus de 6 milliards de dollars de fonds de secours contre le COVID depuis le début de la pandémie.

L’argent a été versé en trois phases, dont la dernière expire en septembre 2024.

Les systèmes scolaires doivent dépenser cet argent, sinon ils risquent de le perdre. Ils sont également confrontés à un nouveau défi : comment financer des programmes efficaces de lutte contre la pandémie qui ne figurent pas dans leur budget annuel.

Il y a trois ans, des centaines de personnes masquées faisaient la queue pour obtenir un Chromebook des écoles du comté de Wake, payé avec l’argent du COVID.

David Neter, directeur commercial de Wake Schools, a déclaré que l’argent garantissait que chaque élève disposait d’un appareil pour l’apprentissage à distance obligatoire.

À l’époque, nous avions un ratio élève/appareil technologique de 3 pour 1 et nous avons rapidement réalisé que nous devions avoir un ratio élève/appareil de 1 pour 1″, a déclaré Neter lors d’une récente réunion du comité des finances du conseil scolaire du comté de Wake.

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Autrefois nécessaires à l’apprentissage virtuel, ces appareils sont désormais intégrés aux plans d’enseignement après la pandémie.

Monika Johnson-Hostler, membre du conseil scolaire, affirme que ces ordinateurs portables ne peuvent pas être une chose ponctuelle.

“Je pense qu’il nous incombera, à mesure que nos contraintes budgétaires se resserrent, de réfléchir à l’endroit où nous mettons notre argent et à la meilleure utilisation, en reconnaissant que la technologie et les universitaires vont aller de pair”, a déclaré Johnson-Hostler.

L’argent de secours COVID a non seulement couvert le coût de l’ordinateur portable, mais aussi le support technique pour les nouveaux appareils. Cet argent disparaîtra une fois que le comté aura utilisé 20 millions de dollars de fonds COVID restants qui ne sont pas déjà réservés à d’autres projets.

“Cette utilisation de fonds ponctuels est en quelque sorte un pansement. Nous savons que nous devons trouver une solution à long terme et nous y travaillons”, a déclaré Neter aux membres du conseil d’administration.

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Le comté de Wake a reçu 443 millions de dollars au cours des trois phases de secours liées au COVID. Le comté de Cumberland a reçu 239 millions de dollars et le comté de Durham, 191 millions de dollars.

Au départ, l’essentiel était destiné aux produits de nettoyage et de protection individuelle, comme les masques. Le comté de Wake a toujours des fournitures en stock et peut les distribuer si une école en a besoin à mesure que de nouvelles variantes de COVID apparaissent.

Cependant, Neter affirme que le comté de Wake a utilisé plus de 34 millions de dollars pour des projets qu’il souhaite poursuivre.

“Certains fonds ont été utilisés pour répondre à ce que nous entendons être des besoins récurrents et, évidemment, il s’agit de fonds ponctuels qui ne seront pas disponibles après cette année”, a-t-il déclaré.

Ces 34 millions de dollars de besoins futurs comprennent 870 000 dollars pour les techniciens de soutien pédagogique, 13,6 millions de dollars chacun pour les opérations de soutien comportemental et de maintenance, ainsi que 3,5 millions de dollars pour les enseignants suppléants permanents dans les écoles.

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La question qui se pose au système scolaire et aux membres des conseils d’administration est la suivante : d’où viendra cet argent pour faciliter la transition financière post-COVID ? Les contribuables pourraient être invités à payer une partie de cette facture, a déclaré Neter au conseil d’administration.

“Nous aurons probablement une demande de financement local supplémentaire à appliquer au montant restant”, a déclaré Neter.



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